ആരോഹി

30 views

ആയുഷ് ഒരു കവിൾ കോഫി കുടിച്ച ശേഷം രണ്ടു ടേബിളിനപ്പുറം തന്റെ വശത്തായി ഇരിക്കുന്ന പെൺകുട്ടിയെ ശ്രദ്ധിച്ചു. അവളുടെ വെളുത്ത കവിളുകൾ ചുവന്നു തുടുത്തിരുന്നു. ചുണ്ടിന്റെ കോണിൽ നാണത്തിൽ പൊതിഞ്ഞ ഒരു പുഞ്ചിരി കാണാം. അവന്റെ നോട്ടം നേരെ അവൾക്കെതിരെ ഇരിക്കുന്ന ചെറുപ്പക്കാരനിലേക്ക് തിരിഞ്ഞു. അവന്റെ മുഖത്തും ഒരു കള്ള ലക്ഷണം.
ആയുഷ് മനസ്സിലോർത്തു.. ആ പെൺകുട്ടിയെ ലജ്ജിത ആക്കുന്ന എന്തെങ്കിലും അവൻ പറഞ്ഞു കാണും. പക്ഷെ ആ പെങ്കൊച്ച് അത് ആസ്വദിച്ചിട്ടുണ്ട്. അതാണല്ലോ അവളുടെ വെളുത്ത കവിളുകളിൽ ലജ്ജയിൽ കുതിർന്ന ഒരു അരുണിമ പടർന്നത്.
ആയുഷിന്റെ ചിന്ത മറ്റൊരു തലത്തിലേക്ക് നീങ്ങി. ഇപ്പോഴത്തെ പിള്ളേരൊക്കെ എത്ര പെട്ടെന്നാണ് ഇഷ്ട്ടം തുറന്നു പറയുന്നതും അവരുമൊന്നിച്ചുള്ള സമയങ്ങൾ ആസ്വദിക്കുന്നതും. വയസിപ്പോൾ 27 കഴിഞ്ഞു. ഇതുവരെയും ആരെയും പ്രണയിച്ചിട്ടില്ല… അല്ല.. പ്രണയിച്ചിട്ടില്ലെന്ന് പറയാനാകില്ല.. സ്കൂളിൽ പഠിക്കുമ്പോഴും, കോളേജിൽ പഠിക്കുമ്പോഴും ചിലരോടൊക്കെ ഒരു ഇഷ്ട്ടം തോന്നിയിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ ആ ഇഷ്ട്ടം തുറന്നു പറയാനുള്ള ധൈര്യം തോന്നിയിട്ടില്ല. ഇഷ്ട്ടം തുറന്നു പറയുമ്പോൾ അവർക്ക് താല്പര്യം ഇല്ലെങ്കിൽ ആ സൗഹൃദം പോലും നഷ്ട്ടപെട്ടു പോകുമോ എന്നുള്ള പേടിയായിരുന്നു മനസിനുള്ളിൽ എന്നും.
കോളേജിൽ പഠിക്കുമ്പോൾ ആൺപെൺ വ്യത്യാസം ഇല്ലാതെ ഒരുപാട് സുഹൃത്തുക്കൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. ഒരുപാട് സംസാരിക്കുന്ന സ്വഭാവം ആയതിനാൽ എല്ലാരുമായും പെട്ടെന്ന് സൗഹൃദം സ്ഥാപിക്കുമായിരുന്നു. പെൺപിള്ളേർക്കിടയിൽ എന്നും ഒരു ജന്റിൽമെൻ പരിവേഷം ആയിരുന്നു ലഭിച്ചിരുന്നത്. അതിന്റെ കാരണം .. ഒരു പരുതിവരെ ഒരിക്കലും ഒരു ചീത്ത കണ്ണോടുകൂടി ഞാൻ അവരെയൊന്നും നോക്കിയിരുന്നില്ല. എന്തെന്നാൽ സൗഹൃദത്തിന് അതിന്റെതായ ഒരു വില എന്നും ഞാൻ നൽകിയിരുന്നു. അത്യാവശ്യം കാണാൻ കൊള്ളാവുന്ന ഒരാൾ തന്നെയായിരുന്നു ഞാൻ.. ആവിശ്യത്തിന് പൊക്കം, വെളുത്ത നിറം ഒക്കെ തന്നെയായിരുന്നു എനിക്കുണ്ടായിരുന്നത്.
ചില കൂട്ടുകാരികൾ എന്നോട് ചോദിച്ചിട്ടുണ്ട്.. എന്താടാ നീ ആരെയും പ്രേമിക്കാത്തതെന്ന്,… അപ്പോഴൊക്കെ ഒരു ഫിലോസഫി പോലെ ഞാൻ പറയും പ്രണയത്തെക്കാളും ലഹരി എനിക്ക് സൗഹൃത്തിലാണ് തോന്നിയിട്ടുള്ളതെന്ന്.
ആയുഷ് തന്റെ മുന്നിലിരിക്കുന്ന ആരോഹിയെ നോക്കി. കുറച്ച് നേരമായി അവൾ കോഫി ചുണ്ടോട് അടുപ്പിച്ച് വച്ചിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ കുടിക്കുന്നില്ല. അവളുടെ കണ്ണുകൾ ഒരിടത്തും ഉറച്ച് നിൽക്കാതെ അങ്ങോട്ടും ഇങ്ങോട്ടും മാറിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്നു. അവളുടെ മനസ് എന്തോ കാരണത്താൽ കലുഷിതമാണെന്ന് അവന് തോന്നി.

അവളെ കുറച്ച് നേരം കൂടി ചിന്തകളുടെ ലോകത്ത് വിടാമെന്ന് വിചാരിച്ച ആയുഷ് ചുറ്റുമൊന്ന് ശ്രദ്ധ തിരിച്ചു. അവന്റെ മുഖത്ത് ചെറുതായൊന്നു പുഞ്ചിരിപടർന്നു. തന്റെ വശത്ത് കാമുകിയുമായി വന്നിരിക്കുന്ന ചെറുപ്പക്കാരൻ മുതൽ ആ ഷോപ്പിൽ ഉണ്ടായിരുന്നു ഭൂരിഭാഗം ചെറുപ്പക്കാരും ആരോഹിയെ അവൾ അറിയാതെ നോക്കുന്നുണ്ട്.
അവരെ കുറ്റം പറയാൻ പറ്റില്ല. എങ്ങനെ നോക്കാതിരിക്കും. ഞാൻ നേരിട്ടു കണ്ടിട്ടുള്ളതിൽ ഏറ്റവും സൗന്ദര്യവതിയായ പെൺകുട്ടി ആരോഹി ആയിരുന്നു. അവളുടെ ചുണ്ടിൽ പുഞ്ചിരി വിരിയുമ്പോൾ ആ മുഖത്ത് ഉണ്ടാകുന്ന ഒരു തിളക്കം ഉണ്ട്. അത് മാത്രം മതി മറ്റെല്ലാം മറന്ന് നോക്കി നിന്നു പോകാൻ. എനിക്കേറ്റവും ഇഷ്ട്ടം അവൾ ചിരിക്കുമ്പോൾ അരുണാഭമായ ആ കവിളിൽ തെളിഞ്ഞു വരുന്ന നുണക്കുഴികളാണ്. ആ നുണക്കുഴികളിൽ കെട്ടിപിടിച്ച് ഒരു ഉമ്മ വയ്ക്കുവാൻ തോന്നിപ്പോകും.
സൗഹൃദം ഒരു ലഹരിയാണ് എനിക്കെന്ന് പറഞ്ഞു നടന്നിരുന്ന എനിക്ക് അവസാനമായി ലഭിച്ച ലഹരിയുടെ ഉന്മാദ അവസ്ഥയാണ് ആരോഹി. എന്റെ ഏറ്റവും അടുത്ത സുഹൃത്ത്, എന്റെ രഹസ്യങ്ങളുടെ കാവൽക്കാരി. ആരോഹിക്ക് ശേഷം മറ്റൊരു സുഹൃത്തും എന്റെ ജീവിതത്തിലേക്ക് കടന്ന് വന്നിട്ടില്ല.. അല്ലെങ്കിൽ മറ്റൊരാളെയും ഒരു പരുതിയിൽ കൂടുതൽ എന്നോട് അടുക്കാൻ അവൾ സമ്മതിച്ചിട്ടില്ല എന്ന് വേണം പറയാൻ.
രണ്ടു വർഷം മുൻപാണ് ഞങ്ങൾ പരിചയപ്പെടുന്നത്. എന്നെക്കാളും ഒരു വയസ്സിന്റെ ഇളപ്പമേ അവൾക്കുള്ളു.. ഇപ്പോൾ ഇരുപത്തിആറ് വയസ്. എന്റെ അത്രതന്നെ പൊക്കമാണ് അവൾക്കുള്ളത്. ഗോതമ്പിന്റെ നിറമെന്നൊക്കെ പറയുന്നപോലെ വെളുപ്പിനോടൊപ്പം ഒരു സ്വർണം കലർന്ന നിറമായിരുന്നു അവൾക്ക്. മാൻമിഴി കണ്ണുകളെന്നൊക്കെ കവികൾ എഴുതിയിരിക്കുന്നത് വായിച്ചിട്ടുണ്ടെങ്കിലും കവി ഭാവനയിൽ വിടർന്ന അത്തരമൊരു കണ്ണ് നേരിട്ടു കാണുന്നത് ആരോഹിയിൽ ആയിരുന്നു. തോളിനു കുറച്ചു താഴേക്ക് എത്തുന്ന നീളമേ അവളുടെ മുടിക്ക് ഉള്ളായിരുന്നു.. പക്ഷെ നല്ല തിങ്ങി നിറഞ്ഞവ ആയിരുന്നു ആ മുടികൾ. അവളതു സ്റ്റെപ് കട്ട് ചെയ്താണ് ഇട്ടിരിക്കുന്നത്. അവൾ നടക്കുന്നത് അനുസരിച്ച് ആ മുടി പൊങ്ങുകയും താഴുകയും ചെയ്യും. ഒരു പ്രത്യേക ഭംഗി ആണ് അത് കാണുവാൻ. ഒരു മോഡലിനെ അനുകരിക്കുന്ന ശരീര പ്രകൃതി ആണ് അവൾക്ക്. മുഴച്ച് നിൽക്കുന്ന മാറിടം അവിടെ നിന്നും ഒതുങ്ങിയ അരക്കെട്ട് തൊട്ടു താഴെയായി കുറച്ച് പിന്നിലേക്ക് തള്ളിനിൽക്കുന്ന മാംസഗോളങ്ങൾ.
കുറച്ച് മോഡേൺ ആയിട്ടുള്ള വസ്ത്രങ്ങൾ ധരിക്കുവാൻ അവൾക്ക് ഇഷ്ട്ടമായിരുന്നു. ഇന്നിപ്പോൾ ഇട്ടിരിക്കുന്നത് ഒരു ബ്ലാക്ക് ജീൻസും ചുവപ്പിൽ കറുത്ത കോളങ്ങൾ ഉള്ള ഷർട്ടും ആണ്. അവളുടെ മാറിടം അതിൽ മുഴച്ച് നിൽപ്പുണ്ട്.
“ആരോഹി..”
മറ്റെന്തിലോ ശ്രദ്ധിച്ചിരുന്ന അവളുടെ നോട്ടം ഒരു ഞെട്ടലോടെ എന്നിലേക്ക് പതിഞ്ഞു.

“എന്താടോ ഇത്ര വലിയ ആലോചന..വന്നപ്പോൾ മുതൽ ഒരു മിണ്ടാട്ടം ഇല്ലല്ലോ.”
അവൾ കൈയിലിരുന്ന കോഫി ടേബിളിൽ വച്ചു. എന്നിട്ട് എന്നെ തന്നെ ഒന്ന് നോക്കി.
“ഇന്നലെ വീട്ടിൽ പോയി വന്നതിനു ശേഷം ആണല്ലോ നീ എങ്ങനെ.. വീട്ടിൽ എന്തെങ്കിലും പ്രോബ്ലം ഉണ്ടോ?”
അവളുടെ പതിഞ്ഞ സ്വരം എന്റെ കാതിൽ പതിച്ചു.
“ഇന്നലെ എന്റെ പെണ്ണ് കാണൽ ആയിരുന്നു.”
എന്റെ ഉള്ളിൽ ചെറിയൊരു ഞെട്ടൽ ഉണ്ടാകാതിരുന്നില്ല. ശബ്ദത്തിൽ ഇടറൽ ഉണ്ടാകാതിരിക്കാൻ ശ്രമിച്ചുകൊണ്ട് അവളോട് ചോദിച്ചു.
“എന്നിട്ട് വീട്ടിൽ പോകുമ്പോൾ ഇങ്ങനെ ഒരു സംഭവം ഉള്ളതായി എന്നോട് നീ പറഞ്ഞില്ലല്ലോ.”
“വീട്ടിൽ എത്തിയപ്പോഴാടാ ഞാനും അറിയുന്നത് തന്നെ.”
“എന്നിട്ട് ചെറുക്കനെ നിനക്ക് ഇഷ്ടപ്പെട്ടോ?”
അത് ചോദിക്കുമ്പോഴും അവൾക്ക് ഇഷ്ട്ടപെട്ടു കാണില്ല എന്ന മറുപടി ലഭിക്കും എന്നൊരു പ്രത്യാശ എന്റെ മനസ്സിലുണ്ടായിരുന്നു. ചെറുക്കന് ആരോഹിയെ ഇഷ്ട്ടപെടാതിരിക്കാനുള്ള ഒരു കാരണവും ഞാൻ കാണുന്നില്ലായിരുന്നു. ആര് കണ്ടാലും ഒറ്റ നോട്ടത്തിൽ ഇഷ്ട്ടപെട്ടുപോകും അവളെ.
“എനിക്കങ്ങനെ പ്രതേകിച്ച് ഇഷ്ടമോ ഇഷ്ടക്കേടോ തോന്നിയില്ല. കാണാൻ കൊള്ളാം, ആസ്‌ട്രേലിയയിൽ നല്ല ഹൈ സാലറിയുള്ള ജോലി. പപ്പക്കും മമ്മിക്കും ആ ബന്ധത്തിൽ നല്ല താല്പര്യം ഉണ്ട്. അവരുടെ ഇഷ്ട്ടം എന്താന്ന് വച്ചാൽ ചെയ്തുകൊള്ളാൻ ഞാൻ പറഞ്ഞു.”
അത് കേട്ടപ്പോൾ മുഖത്ത് ഒരു പുഞ്ചിരി പടർത്തുവാൻ ഞാൻ ശ്രമിച്ചു. പക്ഷെ മനസിനുള്ളിൽ പ്രത്യാശയുടെ അവസാന കിരണങ്ങളും അസ്തമിച്ചിരിക്കുന്നത് പോലെ.
കഴിഞ്ഞ കുറച്ച് കാലങ്ങളായി എന്റെ മനസ് എന്നോട് തന്നെ ഒരു ചോദ്യം ചോദിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു… ഡാ നിനക്കവളോട് സൗഹൃദത്തേക്കാളുപരി പ്രണയം കലർന്ന ഒരു സൗഹൃദം അല്ലെ ഉള്ളതെന്ന്.
ആരോഹി കല്യാണത്തെ കുറിച്ച് പറഞ്ഞ ഈ ഒരു നിമിഷം എനിക്ക് മനസിലായി എനിക്കവളോട് സൗഹൃദത്തേക്കാളുപരി പ്രണയം ആയിരുന്നു ഉണ്ടായിരുന്നതെന്ന്.
നീറുന്ന മനസോടെ ഞാൻ ചോദിച്ചു.
“കല്യാണം ഉണ്ടെങ്കിൽ ഉടനെ തന്നെ കാണുമോ?”
“അവർക്ക് മൂന്നു മാസത്തിനുള്ളിൽ കല്യാണം നടത്തണമെന്നാണ് ആഗ്രഹം.”
അവളുടെ വാക്കുകളിൽ ഒരു താല്പര്യമില്ലായിമ ഉണ്ടോ? എന്തോ ഒരു നിസ്സംഗത അവളുടെ സ്വരത്തിൽ.
ഒരു ചെറു ചിരി നിറഞ്ഞ മുഖത്തോടെ ഞാൻ ചോദിച്ചു.
“കല്യാണം കഴിഞ്ഞാൽ നീയും ഓസ്‌ട്രേലിയയിലേക്ക് പറക്കുമായിരിക്കും അല്ലെ?”
“അഹ്.. റിസൈന്‍ തീയതി ഉടനെ ഓഫീസിൽ എഴുതികൊടുക്കേണ്ടി വരും.”
ആ ഒരു വാക്കുകളിൽ നിന്നും ഞാൻ ഉറപ്പിച്ചു. അവളുടെ വീട്ടുകാർ എല്ലാം തീരുമാനിച്ചു കഴിഞ്ഞിരിക്കുന്നു.
പിന്നീട് എനിക്കൊന്നും ചോദിക്കുവാൻ കഴിഞ്ഞില്ല. ഞാൻ നിശബ്തനായി പുറത്തേക്ക് നോക്കി ഇരുന്നു. ചിന്തകൾക്ക് തീ പിടിച്ചു. അവളോട് തന്റെ ഇഷ്ട്ടം തുറന്നു പറയണമോ? വേണ്ടയോ? പറഞ്ഞാൽ ഇത്രയും നാൾ സൗഹൃദം നടിച്ചു വഞ്ചിച്ച ഒരുത്തനായി തന്നെ അവൾ കാണില്ലേ.
മനസ്സിൽ മൊത്തം ചോദ്യങ്ങൾ മാത്രം നിറഞ്ഞു. ഒന്നിനും ഉത്തരം ലഭിച്ചില്ല. പെട്ടെന്ന് അവൾ എന്തോ പറഞ്ഞത് പോലെ എനിക്ക് തോന്നി.
ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
“എന്താ?”
“നമുക്ക് പോയാലോ? നീയെന്നെ ഫ്ലാറ്റിലേക്ക് ഒന്ന് ആക്കി തരുമോ?”
ഞാൻ ഒന്ന് മൂളി. അവൾ പഴ്സ് തുറന്ന് പൈസ ബില്ലിനൊപ്പം വച്ച ശേഷം പുറത്തേക്ക് നടന്നു. കൂടെ ഞാനും.
എന്റെ മനസ് ഒരു വികാരം ഇല്ലാത്തവനെ പോലെ ആയി കഴിഞ്ഞിരുന്നു. ചെയ്യുന്നത് മൊത്തം യന്ത്രികമായിട്ടാണ്.
ബൈക്ക് സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തപ്പോൾ അവൾ എന്റെ പിന്നിൽ കയറി ഇരുവശത്തും കാലുമിട്ടിരുന്നു.
ഓഫീസിൽ വർക്ക് ചെയ്യുന്ന മറ്റൊരാൾക്കൊപ്പവും അവൾ ബൈക്കിൽ യാത്ര ചെയ്തിട്ടില്ല. ആരോടും അധികം അടുപ്പം കാണിക്കാതിരുന്ന അവൾ എന്നോടൊപ്പം ബൈക്കിൽ പോകുന്നത് കാണുമ്പോൾ ഓഫീസിലുള്ള ചിലർക്കൊക്കെ ആദ്യം അത്ഭുതമായിരുന്നു. മറ്റു ചിലർക്ക് അസൂയയും.
ഞാൻ ബൈക്ക് ഓടിച്ച് തുടങ്ങിയപ്പോൾ ആരോഹി എന്റെ ചുമലിൽ മുഖം ചേർത്ത് ചേർന്നിരുന്നു. ആരോഹിയുടെ ശരീരത്തിന്റെ ഇളം ചൂടും അവളുടെ ചൂട് നിശ്വാസവും എനിക്ക് അറിയാൻ കഴിയുന്നുണ്ട്. പക്ഷെ ഒരിക്കൽ പോലും അവളിൽ നിന്നും ഉണ്ടായിട്ടുള്ള ശരീര സ്പര്ശങ്ങള് ഞാൻ രതിചിന്തകളോടെ ആസ്വദിക്കാൻ ശ്രമിച്ചിട്ടുണ്ടായിരുന്നില്ല. ഓരോ വണ്ടികളെയും പിന്നിലാക്കി ബൈക്ക് മുന്നോട്ട് പായുന്നതിനിടയിൽ എന്റെ ചിന്തകളും പിന്നിലേക്ക് പറന്നു.
.
.
ഓഫീസിൽ മാനേജരെ കണ്ട് ജോലിക്ക് ജോയിൻ ചെയ്ത ശേഷം പിന്നെ പരിചയപ്പെടുന്നത് ടീം ലീഡർ രാജേഷേട്ടനെ ആണ്. നാൽപ്പതിനോടടുത്ത പ്രായം ഉള്ള ഒരു ഒരാൾ. സൗമ്യമായ പെരുമാറ്റം. ജോലിയെക്കുറിച്ചുള്ള ഏകദേശ രൂപം പുള്ളിക്കാരൻ പറഞ്ഞു തന്നു. ഫീൽഡ് വർക്കിനെക്കാളും ഓഫീസിൽ വർക്ക് തന്നെയാണ് കൂടുതലും ഉണ്ടാവുകയെന്ന് മനസിലായി.

അതൊരു കണക്കിന് മനസിന് ആശ്വാസം പകർന്നു. ഒരിറ്റുവെള്ളം മണ്ണിലേക്ക് വീണാൽ നിമിഷ നേരം കൊണ്ട് അതിനെ ബാഷ്പമാക്കുന്ന ചൂടിൽ എറണാകുളം സിറ്റിയിൽ ഫീൽഡ് വർക്ക് ചെയ്യുക എന്ന് പറഞ്ഞാൽ ചിന്തിക്കുക തന്നെ അസഹനീയമായിരുന്നു. കുറച്ചു കാര്യങ്ങൾ കൂടി പറഞ്ഞു തന്ന ശേഷം രാജേഷേട്ടൻ പറഞ്ഞു E ബ്ലോക്കിൽ അവസാനം ഇരിക്കുന്ന പെൺകുട്ടിയുടെ അടുത്ത് ചെന്നാൽ വർക്കിനെ പറ്റി എല്ലാം പറഞ്ഞു തരും. നമ്മുടെ ടീമിൽ ഉള്ളതാണ് ആ പെങ്കൊച്ചാണെന്ന്.
ജോലിയിൽ ആദ്യത്തെ ദിവസം ആയതിനാൽ മനസ്സിൽ ഭയം നിറഞ്ഞ ഒരു വികാരം ആയിരുന്നു. എന്തൊക്കെയാണ് ചെയ്യേണ്ടതെന്നോ ഒന്നും അറിയില്ല.
E ബ്ലോക്ക് കണ്ട് പിടിച്ച്‌ വരിയുടെ അവസാനത്തേക്ക് നടക്കുമ്പോൾ ടീമിൽ ഉള്ള ആ പെങ്കൊച്ചിനെ കുറിച്ച് ഒരു രൂപവും മനസ്സിൽ ഉണ്ടായിരുന്നില്ല. നടക്കുന്നതിനിടയിൽ ഓരോ ക്യാബിനും ശ്രദ്ധിച്ചു. അരഭാഗത്തോളം തടിയുംപിന്നെ കുറച്ച് ഭാഗം ഗ്ലാസും കൊണ്ട് മറച്ച ഓരോ ക്യാബിനുകൾ. എല്ലാത്തിലും ഓരോ ടേബിളും കംപ്യൂട്ടറും കുറെ ഫയലുകളും ഉണ്ട്. ചില ക്യാബിനുകൾ ഒഴിഞ്ഞു കിടക്കുന്നു. ഓഫിനുള്ളിൽ കയറിയത് മുതൽ ഇതുവരെ കണ്ട പെണ്പിള്ളേരെല്ലാം നല്ല അടിപൊളി പെൺപിള്ളേരായിരുന്നു. ഇപ്പോൾ കാണാൻ പോകുന്ന പെണ്ണും അതുപോലെ തന്നെ ആയിരിക്കുമെന്ന് മനസ്സിൽ തോന്നി.
അവസാന കാബിനു മുന്നിൽ എത്തി അതിനകത്തേക്ക് ഒന്ന് എത്തി നോക്കിയപ്പോൾ ഒരു പെൺകുട്ടി തലകുനിച്ചിരുന്നു ഫയലിൽ എന്തോ എഴുതിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്നു. നല്ല വെളുത്തു നീണ്ട വിരലുകൾ ആയിരുന്നു അവളുടേത്‌. പക്ഷെ മുഖം കാണാൻ വയ്യ. ഒരു ജീൻസും ടോപ്പും ആണ് വേഷം.
തൊണ്ടകൊണ്ട് ചെറുതായി ഒന്ന് ശബ്‌ദം ഉടക്കിയപ്പോൾ അവൾ ഒന്ന് നിവർന്നു നോക്കി. ശരിക്കും ഞെട്ടിപ്പോയി ഞാൻ. ഇത്രയും നേരം ഓഫീസിനുള്ളിൽ കണ്ട പെൺപിള്ളേരൊന്നും അവളുടെ സൗന്ദര്യത്തിനു മുന്നിൽ ഒന്നും അല്ലായിരുന്നു. ആ വിടർന്ന കണ്ണുകൾ കാണാൻ തന്നെ എന്തഴകാണ്.
അവൾ കൈവിരലുകൾക്കിടയിൽ പേന ഇട്ട് ആട്ടി കണ്ണുകൾ കൊണ്ട് എന്താ എന്ന് ആംഗ്യത്തിൽ ചോദിച്ചു. ഗൗരവം നിറഞ്ഞ മുഖഭാവം.
“രാജേഷേട്ടൻ പറഞ്ഞു തന്നെ വന്നു കാണാൻ. ഞാൻ നിങ്ങളുടെ ടീമിൽ ഉള്ളതാണ്. ഇന്ന് ജോയിൻ ചെയ്തു.”
അവളുടെ മുഖത്ത് പെട്ടെന്ന് ഒരു പുഞ്ചിരി നിറഞ്ഞു ആ കണ്ണുകൾ ഒന്നുകൂടി വിടർന്നു.. എന്റെ ശ്രദ്ധ പതിഞ്ഞത് പുഞ്ചിരിച്ചപ്പോൾ ആ കവിളിൽ തെളിഞ്ഞ നുണക്കുഴിയിൽ ആയിരുന്നു.
“രാജേഷേട്ടൻ പറഞ്ഞിരുന്നു ഇന്ന് പുതിയതായി ഒരാൾ വരുമെന്ന്. എന്താ പേര്?”
“ആയുഷ്.”
അവൾ ഒരു പ്രാവിശ്യം ആ പേര് ഒന്ന് മന്ത്രിച്ചു. പിന്നെ ഒരു ഫയൽ കൈലെടുത്ത് കസേരയിൽ നിന്നും എഴുന്നേറ്റു. എന്നിട്ട് എതിരെ ഉള്ള ക്യാബിൻ ചൂണ്ടികാട്ടികൊണ്ടു പറഞ്ഞു.
“അതാണ് ആയുഷിന്റെ ക്യാബിൻ.”
കൈയിലിരുന്ന ഫയൽ എന്റെ നേരെ നീട്ടികൊണ്ടു പറഞ്ഞു.
“ഈ ഫയലിൽ ഉള്ള ഡാറ്റാസ് സിസ്റ്റത്തിൽ എന്റർ ചെയ്തേക്ക്.”
തിരിച്ചൊന്നും പറയാൻ കഴിഞ്ഞില്ല. ഫയലും വാങ്ങി നേരെ ക്യാബിനിലേക്ക് കയറി. സിസ്റ്റം ഓൺ ചെയ്തു. പക്ഷെ എന്താ എങ്ങനാ ഡാറ്റാസ് എൻട്രി ചെയ്യേണ്ടതെന്ന് വ്യക്തമായി അറിയില്ല. നെറ്റി വിയർത്ത് തുടങ്ങി. അവളോട് ഒന്ന് ചോദിച്ച് നോക്കിയാലോന്ന് ആദ്യം വിചാരിച്ചു. പക്ഷെ ഒരു നാണക്കേട് പോലെ. പിന്നെ രണ്ടും കൽപ്പിച്ച് ചോദിയ്ക്കാൻ തന്നെ തീരുമാനിച്ചു. നിവർന്ന് നോക്കുമ്പോൾ അവൾ അവിടെ ഇരുന്ന് എന്നെ നോക്കികൊണ്ടിരുന്നു.
എന്റെ അവസ്ഥ മനസിലായിട്ടാണെന്ന് തോന്നുന്നു. അവൾ ഒരു പുഞ്ചിരിയോടെ എഴുന്നേറ്റ് എന്റെ ക്യാബിനിലേക്ക് വന്നു. എന്നോടൊന്നും ചോദിക്കപോലും ചെയ്യാതെ കൈയിൽ നിന്നും ഫയൽ വാങ്ങി എങ്ങനാണ് ചെയ്യേണ്ടതെന്ന് കാണിച്ച്‌ തന്നു.
ആരോഹി എന്റെ അരികിൽ ചരിഞ്ഞ് നിന്ന് ഓരോന്ന് ചെയ്യുമ്പോൾ അവളിൽ നിന്നും ഏതോ വില കൂടിയ പെർഫ്യൂമിന്റെ ഗന്ധം എന്നിലേക്കെത്തുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
എല്ലാം ചെയ്ത കാണിച്ച്‌ തന്ന ശേഷം അവൾ പറഞ്ഞു.
“എന്തെങ്കിലും ഡൌട്ട് ഉണ്ടെങ്കിൽ എന്നെ വിളിച്ചാൽ മതി.”
അവൾ തിരിച്ചു പോകാൻ ഭാവിച്ചപ്പോൾ എനിക്ക് ഒരേ ഒരു സംശയം മാത്രമായിരുന്നു അവളോട് ചോദിക്കാനുണ്ടായിരുന്നത്.
“അതെ..”
അവൾ തിരിഞ്ഞ് എന്നെ നോക്കി.
“എന്താ തന്റെ പേര്?”
വീണ്ടും അവളുടെ മുന്നിൽ ആരെയും ആകർഷിക്കുന്ന പുഞ്ചിരി തെളിഞ്ഞു.
“ആരോഹി..”
ഞാൻ മനസ്സിൽ ആ പേര് ഒന്ന് മന്ത്രിച്ചു, അവളെ പോലെ തന്നെ എത്ര മനോഹരമായ പേര്.
ഞാൻ അത് ചിന്തിച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോഴേക്കും ആരോഹി അവളുടെ ക്യാബിനിൽ എത്തി കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
അന്ന് ഉച്ചക്ക് വേറെ ആരെയും പരിചയം ഇല്ലാത്തതിനാൽ ആരോഹിക്കൊപ്പം ഇരുന്നാണ് ഉച്ച ഭക്ഷണം കഴിച്ചത്. ആ സമയം അവൾ വർക്കിനെ കുറിച്ചും മറ്റും കുറച്ച് കാര്യങ്ങൾ കൂടി പറഞ്ഞു തന്നു. ഞങ്ങളുടെ ടീമിൽ വേറെ രണ്ടുപേർ കൂടി ഉണ്ടെന്ന് അവൾ പറഞ്ഞ വിവരങ്ങളിൽ നിന്നും മനസിലായി. രേഷ്മയും സജിത്തും. രണ്ടുപേരും അന്നത്തെ ദിവസം ലീവ് ആയിരുന്നു. ഓഫീസിൽ ചില സെക്ഷനുകൾക്ക് ഡ്രസ്സ് കോഡ് ഇല്ലായിരുന്നു. അതിൽ പെട്ടതായിരുന്നു ഞങ്ങളുടെയും. അല്ലെങ്കിൽ ദിവസവും ഒരേ മോഡൽ ഡ്രസ്സ് ഇടുന്നത് എനിക്ക് ഇഷ്ടമില്ലാത്ത ഒരു കാര്യമായിരുന്നു.

ആദ്യ ദിവസം ജോലി കഴിഞ്ഞ് അവിടെ നിന്നും ഇറങ്ങുമ്പോൾ എനിക്ക് രണ്ടു കാര്യങ്ങൾ മനസിലായി.
ഓഫീസിലെ സകല വായിനോക്കികളും ആരോഹിയുടെ പിന്നാലെ ഉണ്ട്. പക്ഷെ അവൾ ആരോടും അടുപ്പം കാണിക്കാറില്ല.
ആവിശ്യ കാര്യങ്ങൾക്കല്ലാതെ ആരോഹി അധികം സംസാരിക്കാറില്ല.. ആരുമായും അവൾ വലിയൊരു സൗഹൃദത്തിൽ അല്ല.
എറണാകുളത്ത് തന്നെയാണ് എന്റെ വീട്. അരമണിക്കൂർ സമയത്തെ യാത്ര വീട്ടിലേക്ക്. അതുകൊണ്ടു തന്നെ ഞാൻ ബൈക്കിൽ ആണ് ഓഫീസിലേക്ക് വന്നത്. ആദ്യത്തെ ദിവസം ജോലി കഴിഞ്ഞ് ഞാൻ വീട്ടിലേക്ക് പോകുമ്പോൾ ആരോഹി ബസ് കാത്ത് നിൽക്കുന്നത് കണ്ടു. ഞാൻ ഒന്ന് ചിരിച്ചപ്പോൾ ഒരു മറു പുഞ്ചിരിയും എനിക്ക് ലഭിച്ചു.
പിന്നീടുള്ള ദിവസങ്ങളിൽ ഓഫീസിലെ ഓരോരുത്തരെ ആയി ഞാൻ പരിചയപ്പെട്ടു. ടീം അംഗങ്ങളായ രേഷ്മയേയും സജിത്തിനെയും കുറിച്ച് പറയുകയാണെകിൽ സൗഹൃദപരമായി പെരുമാറുന്ന രണ്ടുപേർ. ആരോഹിയുടെ നേരെ വിപരീത സ്വഭാവം ആയിരുന്നു രേഷ്മയ്ക്ക്. ഒരുപാട് സംസാരിക്കും. എല്ലാരും ആയിട്ടും കൂട്ടാണ്. സജിത്തിന്റെ കല്യാണം കഴിഞ്ഞതാണ്. എന്നെക്കാളും രണ്ടു മൂന്നു വയസ് മൂത്തതാണ് ആള്.
ആരോഹിയുടെ ഒരു അടഞ്ഞ സ്വഭാവം മനസിലാക്കിയാൽ ഞാൻ തുടക്കം മുതലേ അങ്ങോട്ട് പോയി വിശേഷങ്ങൾ തിരക്കാനോ കൂടുതൽ സംസാരിക്കാനോ മെനക്കെട്ടിരുന്നില്ല. അത്യാവശ്യ കാര്യങ്ങൾ എന്തെങ്കിലും ഉണ്ടെങ്കിലും മാത്രം സംസാരിക്കും. പകരം രേഷ്മയോട് ആയിരുന്നു ഞാൻ കൂടുതൽ അടുപ്പം കാണിച്ചതും സംസാരിച്ചിരുന്നതും. ഒരു കിലുക്കാംപെട്ടി ആയിരുന്നതിനാൽ കൂടെ നിന്നു കൊടുത്താൽ മതി രേഷ്മ തന്നെ വാ തോരാതെ സംസാരിച്ച്‌ നിന്നുകൊള്ളും.
പക്ഷെ ഈ ഇടയായി ആരോഹി എന്നോട് ഒരു അടുപ്പം കാണിക്കുന്നതായി ഒരു തോന്നൽ. ചുമ്മാ ഇരിക്കുകയാണെങ്കിൽ എന്തെങ്കിലും വിശേഷങ്ങൾ ചോദിച്ച് വന്നിരുന്നു സംസാരിക്കും, സാധാരണ ഉച്ചക്ക് ലഞ്ച് ഒറ്റക്കോ അല്ലെങ്കിൽ എന്തെങ്കിലും ഗേൾസിനൊപ്പമോ പോയിരുന്നു കഴിക്കാറുള്ള ആരോഹി ഇപ്പോൾ എന്റെ ഒപ്പം വന്നിരുന്നാണ് കഴിക്കുന്നത്.
രേഷ്മ ഇടക്കെന്നോട് പറയുകയും ചെയ്തു.. ആരോഹിക്ക് അവിടെ വേറെ ഒരു ബോയ്‌സിനോടും ഇല്ലാത്ത ഒരു സോഫ്റകോർനെർ എന്നോട് ഉണ്ടെന്ന്. ശ്രദ്ധിച്ചപ്പോൾ എനിക്കും അത് തോന്നി. മറ്റുള്ള ബോയ്സിനെ എല്ലാം അവൾ ഒരു ഡിസ്റ്റൻസിൽ കൂടുതൽ അടുക്കാൻ സമ്മതിക്കാതെ അകറ്റി നിർത്തിയിരിക്കുകയാണ്. ചിലപ്പോൾ ഞാൻ മറ്റുള്ളവരെ പോലെ ഒലിപ്പീരുമായി ചെല്ലാത്തതിനാൽ ആയിരിക്കാം അവൾ എന്നോട് ഒരു അടുപ്പം കാണിക്കുന്നത്.
അന്നൊരു വെള്ളിയാഴ്ച ദിവസമായിരുന്നു.. കഴിഞ്ഞ മൂന്നുനാലു ദിവസമായി എനിക്കും ആരോഹിക്കും നിന്നു തിരിയാൻ സമയമില്ലാത്ത രീതിയിൽ ഉള്ള വർക്ക് ഉണ്ടായിരുന്നു. മാസാവസാനം സമയം ആയിരുന്നു.. ആ മാസത്തെ പ്രൊജക്റ്റ് റിപ്പോർട്ട് എല്ലാം ഹെഡ്ക്വാട്ടേഴ്സിൽ അയക്കാനുള്ള സമയമായി. ഇന്നാണ് അയക്കേണ്ട അവസാന ദിവസം. പക്ഷെ നാല് ദിവസം മുൻപാണ് മനസിലാകുന്നത് ആരോഹി തയ്യാറാക്കിയ റിപ്പോർട്ടിൽ കുറെ തെറ്റുകൾ

ഉണ്ടെന്നു. രാകേഷേട്ടന്റെയിൽ നിന്നു അവൾക്ക് ആവശ്യത്തിലേറെ കിട്ടി. വെള്ളിയാഴ്ചക്ക് മുൻപ് എല്ലാം തിരുത്തി പുതിയ റിപ്പോർട്ട് സബ്മിറ് ചെയ്യണമെന്ന വാർണിംഗും. അന്നാണ് ആരോഹി കരയുന്നത് ഞാൻ ആദ്യമായി കാണുന്നത്. ആരെയും ആകർഷിക്കുന്ന അവളുടെ മുഖത്തിന്റെ ശോഭ ആ മിഴികളിൽ നിന്നും ഒലിച്ചിറങ്ങുന്ന കണ്ണുനീർ തുള്ളിക്കൊപ്പം ഇല്ലാതാകുന്നത് ഞാൻ അറിഞ്ഞു. വാടിത്തളർന്ന മുഖത്തോടെ ഇരിക്കുന്ന അവളെ ആശ്വസിപ്പിക്കേണ്ടത് എന്റെ കടമ ആണെന്ന് എനിക്ക് തോന്നി. കാരണം അവളെ അവൾക്ക് കൂട്ടുകാരനെന്നു പറയാൻ ഞാൻ ഒരാളെ ഉള്ളു.
ഞാൻ അവളോടൊപ്പം കാബിനിലേക്ക് നടക്കുമ്പോൾ അവളുടെ പിറകെ നടന്നു മടുത്ത ചിലർ അവളെ കുത്തി നോവിക്കാനായി അഹങ്കാരത്തിനു കിട്ടിയതെന്നൊക്കെ ഉള്ള രീതിയിലുള്ള കമെന്റുകൾ അവൾ കേൾക്കെ പറയുന്നുണ്ടായിരുന്നു. അതവളെ കൂടുതൽ വേദനിപ്പിക്കുണ്ടെന്നു മുഖഭാവം കണ്ടാൽ അറിയാം.
ആരോഹിക്കൊപ്പം കാബിനിൽ എത്തിയ ഞാൻ അവളെ എന്തൊക്കെയോ പറഞ്ഞു ആശ്വസിപ്പിച്ചു. പിന്നെ രാജേഷേട്ടനെ കണ്ടു വെള്ളിയാഴ്ചക്ക് മുൻപ് വർക്ക് തീർക്കാൻ അവളെ സഹായിക്കാനുള്ള അനുമതിയും വാങ്ങി.
അന്ന് തൊട്ടു ഇന്ന് വെള്ളിയാഴ്ച ആകുന്നതുവരെ നിന്നു തിരിയാനുള്ള സമയം ഇല്ലാതെ ഉള്ള ജോലിയിൽ ആയിരുന്നു ഞങ്ങൾ രണ്ടുപേരും. രാവിലെ ഓഫീസിൽ എത്തിയ ഞാൻ ആരോഹിയുടെ കാബിനിലേക്ക് നോക്കി. അവൾ എത്തിയിട്ടില്ല. വരാനുള്ള സമയം ആകുന്നതേ ഉള്ളു. കുറച്ച് സമയം കഴിഞ്ഞപ്പോൾ അവൾ ദൂരെ നിന്നും നടന്ന വരുന്നത് ഞാൻ കണ്ടു. ചില ദിവസങ്ങളിൽ അവൾ നല്ല മോഡേൺ ആയിട്ടുള്ള ഡ്രെസ്സുകൾ ആണ് ഇടാറുള്ളത്. അന്നത്തെ ദിവസം ഓഫീസിലെ വായി നോക്കികളെല്ലാം അവളുടെ കാബിൻ ചുറ്റിപറ്റി തന്നെ കാണും. ഇന്നും അത്തരത്തിൽ ഉള്ള ഒന്നായിരുന്നു. ഒരു നീല ജീൻസും വെള്ള സ്ലീവ് ലെസ്സ് ടോപ്പും.
രണ്ടു മൂന്നു ദിവസമായി അവളുടെ മുഖത്ത് നിന്നും അപ്രത്യക്ഷമായ പുഞ്ചിരി ഇന്ന് എനിക്ക് വീണ്ടും കാണാൻ കഴിഞ്ഞു. കുറച്ചു വർക്ക് കൂടിയേ ബാക്കി ഉള്ളു. ഇന്ന് തന്നെ എല്ലാം സബ്മിറ് ചെയ്യാൻ കഴിയും.. അതിന്റേതാണ് ആ മുഖത്തെ സന്തോഷം എന്ന് എനിക്കറിയാം.
ആരോഹി എന്റെ കാബിനു മുന്നിൽ എത്തിയപ്പോൾ ഞാൻ അവൾ കേൾക്കാനായി പറഞ്ഞു.
“ഇന്ന് കുറച്ചു സന്തോഷത്തിൽ ആണല്ലോ..”
അവിടെ വന്ന നാളുമുതൽ എന്നെ ആകർഷിച്ചിരുന്ന നുണക്കുഴികൾ പുഞ്ചിരിക്കൊപ്പം ആ കവിളുകളിൽ തെളിഞ്ഞു.
“താങ്ക്സ് ഉണ്ട് കേട്ടോ.. ആയുഷ് എന്നെ ഹെല്പ് ചെയ്തില്ലായിരുന്നെങ്കിൽ ഞാൻ ശരിക്കും പെട്ട് പോയേനെ.”
“താങ്ക്സ് ഒക്കെ അവിടെ ഇരിക്കട്ടെ.. എനിക്ക് ഈ സഹായത്തിനു പകരമായി ചെലവ് നടത്തിയേ പറ്റുള്ളൂ.”
അവൾ എന്റെ കാബിന്റെ കണ്ണാടി ഗ്ലാസിൽ കൈകൾ ഊന്നി നിന്നുകൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“ഉറപ്പായും നടത്താം..”
ഞാൻ അവളുടെ മറുപടി ശരിക്കും കേട്ടതുപോലുമില്ല.. ശരിക്കുമൊരു ഞെട്ടലിൽ ആയിരുന്നു ഞാൻ അപ്പോൾ.
ആരോഹി കാബിനിൽ കൈകൾ ഊന്നി നിന്നപ്പോൾ കൈകൾ രണ്ടും വിടർന്ന് അവളുടെ നഗ്നമായ കക്ഷം എനിക്ക് മുന്നിൽ അനാവൃതമായിരുന്നു. നല്ല വെളുത്ത ചർമ്മത്തിൽ ഇളം കറുപ്പ് കളറിൽ ചെറു വളർച്ച എത്തിയ കുറ്റി രോമങ്ങൾ അവിടെ എനിക്ക് വ്യക്തമായി കാണാം.
വളരെ ശ്രമപ്പെട്ട് ഞാൻ എന്റെ നോട്ടം അവിടെ നിന്നും പിൻവലിച്ചു. അവൾ എന്തൊക്കെയോ ഒന്ന് രണ്ടു കാര്യങ്ങൾ കൂടി എന്നോട് പറഞ്ഞു. ഞാൻ അത് മൂളി കേൾക്കുക മാത്രം ചെയ്തു.
എന്റെ മനസ്സിൽ അപ്പോഴും ഒരു ചോദ്യം ഓടിക്കൊണ്ടിരിക്കുകയായിരുന്നു.. ഇത്തരം ഒരു ഡ്രസ്സ് ഇട്ടപ്പോഴും അവൾ കക്ഷത്തിന്റെ വൃത്തിയെ കുറിച്ച് ചിന്തിക്കാഞ്ഞതെന്താ.
കുറച്ചു വർക്ക് കൂടി ബാക്കി ഉണ്ടെന്നും പറഞ്ഞു അവൾ അവിടെ നിന്നും പോകുമ്പോൾ ഞാൻ ചുമ്മാ ഒന്ന് മൂളി.
ഞാൻ കൂടുതൽ ഒന്നും ചിന്തിക്കാൻ നിൽക്കാതെ പതുക്കെ എന്റെ ജോലിയിലേക്ക് ശ്രദ്ധ തിരിച്ചു. പിന്നെ പതുക്കെ ഞാൻ മനസിലാക്കി എന്റെ അടുത്ത കാബിനുകളിലും പരിസരത്തുമായി ഓരോരുത്തന്മാർ വന്നു കാരണം ഇല്ലാതെ നിൽപ്പുണ്ട്. അവന്മാരുടെ എല്ലാം ശ്രദ്ധ ആരോഹി കൈ പോകുന്നുണ്ടോ എന്നതാണ്. അവൾ കൈ പൊക്കിയപ്പോൾ കക്ഷം കണ്ട ആരൊക്കെയോ പറഞ്ഞത് കേട്ട് അവിടെ വന്ന് നിൽക്കുന്ന വിരുതന്മാർ ആണ് അവർ. സുന്ദരിയായ ഒരു യുവതിയുടെ രോമം വളർന്ന നിൽക്കുന്ന കക്ഷം കാണുന്നതും മനസിന് സന്തോഷം പകരുന്ന ഒരു കാഴ്ച തന്നെയല്ലേ.
ഞാൻ ആരോഹിയെ ഒന്ന് നോക്കി. അവൾ ജോലിയിൽ മുഴുകി ഇരിക്കുകയാണ്. ചുറ്റും നടക്കുന്നതൊന്നും അവൾ ശ്രദ്ധിക്കുന്നില്ല. ഇനിയിപ്പോൾ അറിഞ്ഞിട്ടും അറിയാത്ത ഭാവത്തിൽ ഇരിക്കുകയാണോ?.. ഇത്തരം ഡ്രസ്സ് ധരിക്കുമ്പോൾ മറ്റുള്ളവർ ഇതെല്ലാം നോക്കുമെന്ന് അവൾക്ക് ഒരു ശ്രദ്ധയില്ലെങ്കിൽ എനിക്കെന്താ..
പെട്ടെന്ന് അവൾ കസേരയിൽ നിന്നും എഴുന്നേൽക്കുന്നത് എന്റെ ശ്രദ്ധയിൽ പെട്ടു. കസേരയിൽ നിന്നും എഴുന്നേറ്റ അവൾ കൈയിൽ ഇരുന്ന ഫയൽ വയ്ക്കുന്നതിനായി മുകളിലത്തെ സെല്ഫ് തുറക്കുന്നതിനായി കൈ ഉയർത്തി. വീണ്ടും അവളുടെ നഗ്നമായ കക്ഷം എനിക്കൊപ്പം എല്ലാരുടെയും മുന്നിൽ അനാവൃതമായി. അവിടുണ്ടായിരുന്നവർ കഴുകൻ കണ്ണുകളോടെ അവളൂടെ കക്ഷത്തിലേക്ക് തന്നെ നോക്കുകയാണ്. എല്ലാപേരും തന്നെ ശ്രദ്ധിക്കുന്നു എന്ന് അവൾക്ക് എന്തോ തോന്നൽ ഉണ്ടായിട്ടെന്നവണ്ണം ആരോഹി പെട്ടെന്ന് കൈ

താഴ്ത്തി കസേരയിലേക്ക് ഇരുന്നു. കുറച്ച് നേരം തല താഴ്ത്തി അവിടെ ഇരുന്ന ശേഷം അവൾ അവിടെ നിന്നും എഴുന്നേറ്റ് ആരുടേയും മുഖത്ത് നോക്കാതെ വാഷ് റൂമിലേക്ക് നടന്നു. കുറച്ച് സമയങ്ങൾക്ക് ശേഷം വാഷ് റൂമിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി നടന്നു വരുന്ന അവളെ ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചു. അപമാന ഭാരത്താലോ എന്തോ അവൾ തല താഴ്ത്തി ആണ് നടന്നിരുന്നത്. നേരെ വന്ന അവൾ കാബിനിൽ കയറി ഒരു ഫയലുമെടുത്തു തല താഴ്ത്തി അതിലേക്ക് നോക്കി ഇരുന്നു. അപ്പോഴും ചിലരൊക്കെ ഇനിയും എന്തെങ്കിലും കാണാനാകുമെന്ന പ്രതീക്ഷയിൽ അവിടെ കറങ്ങി നിൽപ്പുണ്ട്.
കുറച്ച് സമയത്തിന് ശേഷം അവളെ ശ്രദ്ധിച്ച എനിക്ക് കാണാനായത് അവളുടെ മുന്നിലിരിക്കുന്ന ഫയലിൽ ഇറ്റു വീഴുന്ന അവളുടെ കണ്ണുനീരിനെ ആണ്.
അവൾക്ക് അറിയാതെ സംഭവിച്ച ഒരു അബദ്ധം ആണ് ഇന്ന് ഉണ്ടായതെന്ന് അതോടെ എനിക്ക് മനസിലായി. എന്താ ചെയ്യേണ്ടതെന്ന് ആദ്യം എനിക്ക് ഒരു രൂപം ഉണ്ടായിരുന്നില്ല. പിന്നെ പതുക്കെ ഞാൻ കാബിനിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി പുറത്തേക്ക് നടന്നു.
മൊബൈൽ ബെല്ലടിക്കുന്ന ശബ്‌ദം കേട്ട ആരോഹി പതുക്കെ ടേബിളിൽ ഇരിക്കുന്ന മൊബൈലിന്റെ ഡിസ്‌പ്ലേയിലേക്ക് നോക്കി. ഡിസ്‌പ്ലേയിൽ തെളിഞ്ഞ ആയുഷിന്റെ പേര് കണ്ട അവൾ പെട്ടെന്ന് തന്റെ മുന്നിലത്തെ കാബിനിലേക്ക് നോക്കി. ആയുഷിന്റെ അവിടെ കാണാനില്ല.
അവൾ ഫോൺ ചെവിയിലേക്ക് വച്ചു. അപ്പോഴും അവളുടെ കവിളുകളിൽ കണ്ണുനീരിന്റെ ഉപ്പുരസം മാറിയിരുന്നില്ല.
“ഹലോ..”
“ഡി.. ഒന്ന് ലഞ്ച് റൂമിലേക്ക് വരാമോ?”
ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് ഒരു അദ്‌ഭുതം നിറഞ്ഞു.
“ഇപ്പോഴോ??”
“അഹ്.. ഒന്നിങ്ങോട്ടു വാ..”
“ഡാ.. എന്റെ മൂഡ് ഇപ്പോൾ ശരിയല്ല…”
അവൾ വാക്കുകൾ പൂർത്തിയാക്കാതെ നിർത്തി.
“നീ ഇങ്ങോട്ടു വാ.. ഞാൻ ഇവിടെ കാണും.”
അത്രയും പറഞ്ഞു ആയുഷ് ഫോൺ കട്ട് ചെയ്തപ്പോൾ അവൾ എന്ത് ചെയ്യണമെന്നറിയാതെ ഒരു നിമിഷം ഇരുന്നു.
പിന്നെ അവൾ ചിന്തിച്ചു.
തനിക്കൊരു പ്രോബ്ലം വന്നപ്പോൾ കൂടെ നിന്നു ഹെല്പ് ചെയ്തതാണ് അവൻ. പോകാതിരുന്നത് ശരിയല്ല.
ബാഗ് തുറന്ന് ഒരു കർച്ചീഫ് എടുത്ത് കവിളിൽ വരണ്ടു ഉണങ്ങിപ്പിടിച്ചിരുന്ന കണ്ണുനീർ തുടച്ച ശേഷം അവൾ നേരെ വാഷ് റൂമിൽ പോയി മുഖം കഴുവി. പിന്നെ നേരെ ലഞ്ച് റൂമിലേക്ക് നടന്നു.
അവൾ വരുമ്പോൾ ഞാൻ അവിടെ ഒരു കസേരയിൽ ഇരിക്കുകയിരുന്നു. എനിക്ക് എതിരെ ഉള്ള കസേരയിൽ ആരോഹി ഇരുന്നു.
“എന്താടാ?”
കൈയിൽ ഇരുന്ന കവർ എടുത്ത് ഞാൻ ടേബിളിനു മുകളിലേക്ക് വച്ചു.
“ഇത് നിനക്കുള്ളതാണ്.”
അവളുടെ മിഴികളിൽ ഒരു അദ്‌ഭുതം വിരിയുന്നത് എനിക്ക് കാണാൻ കഴിഞ്ഞു.
“എന്താ ഇത്..
“നീ തന്നെ നോക്കിക്കോ.”
അവൾ കവർ എടുത്ത് അതിലുണ്ടായിരുന്നത് പുറത്തേക്ക് എടുത്തു.
ഒരു ബ്ലാക്ക് കളർ shrugs . അവൾ ഒരു നിമിഷം എന്റെ മുഖത്തേക്ക് തന്നെ നോക്കി. അവളുടെ കണ്ണുകളിൽ നിറഞ്ഞിരിക്കുന്നത് എന്ത് ഭാവമാണെന്ന് എനിക്ക് മനസിലാക്കാനായില്ല.
കസേരയിൽ നിന്നും എഴുന്നേറ്റ് ഞാൻ ആരോഹിയുടെ അടുത്ത്‌ ചെന്ന്. എന്നിട്ട് അവളുടെ കൈയിൽ നിന്നും ആ shrug വാങ്ങി ഞാൻ തന്നെ അവൾക്കിട്ടു കൊടുത്തു. ആരോഹി എതിർക്ക പോലും ചെയ്യാതെ ഇടാനായി കൈകൾ നിവർത്തി നിന്നു തന്നു. അത് ഇട്ടു കഴിഞ്ഞപ്പോഴേക്കും അവളുടെ കൈകളുടെ നഗ്നത പൂർണമായും മറഞ്ഞിരുന്നു.
“ഞാൻ ഇതിപ്പോൾ വാങ്ങി തന്നത് നിനക്ക് ഇഷ്ടപ്പെടുമോ ഇല്ലയോ എന്നൊന്നും എനിക്ക് അറിയില്ല. പക്ഷെ ഇത് ചെയ്യണമെന്ന് എനിക്ക് തോന്നി.”
അവളുടെ കണ്ണുകൾ വീണ്ടും നിറഞ്ഞു.
“മൂന്നുനാലു ദിവസമായി നല്ല ജോലി തിരക്കുണ്ടായിരുന്നതിനാൽ ഞാൻ ഒന്നും ശ്രദ്ധിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നില്ല. ഇന്ന് രാവിലെ എന്റെ റൂംമേറ്റ് ലിഫ്റ്റ് തരാം എന്ന് പറഞ്ഞപ്പോൾ ഞാൻ ഒന്നും ചിന്തിക്കാതെ ഈ ഡ്രെസ്സും ഇട്ടു ഇറങ്ങുകയായിരുന്നു.”
“ഇയ്യാളെന്തിനാ വീണ്ടും പറയുന്നെ.. നേരത്തെ കരയുന്നത് കണ്ടിട്ടാണ് ഞാൻ ഇത് വാങ്ങി കൊണ്ട് വന്നത്. ഇനിയും കരഞ്ഞാൽ ഞാൻ എന്ത് ചെയ്യാനാ?”
അവൾ പെട്ടെന്ന് കൈകൊണ്ടു കണ്ണുനീർ തുടച്ച്‌ മാറ്റി. അവളുടെ മൂക്കും കവിളും എല്ലാം ചുവന്നു തുടുത്തിരുന്നു അപ്പോൾ.
“എല്ലാർക്കും അബദ്ധങ്ങൾ പറ്റാറില്ലെ.. അതുപോലെ തനിക്കും ഒരു അബദ്ധം പറ്റി. അത്രേ ഉള്ളു ഇത്.”
ആരോഹി എന്റെ കൈയിൽ മുറുകെ പിടിച്ചു.
“താങ്ക്സ്..”
“പിന്നെ ഇതിൽ ഇത്ര വിഷമിക്കാനെന്താ ഉള്ളത്.. തന്റെ കക്ഷത്തിലെ കുറച്ച് രോമം അവന്മാർ കണ്ടു. അത്രയല്ലേ ഉള്ളു.”
എന്റെ സ്വരത്തിലെ കുസൃതി മനസിലായ അവൾ കൈ ഓങ്ങി കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“ചീ.. നാറി.. അവന്മാർക്കൊപ്പം നീയും നോക്കില്ലേ..”
അവളിൽ നിന്നും അടി കിട്ടാതെ ഞാൻ ഒഴിഞ്ഞു മാറി.
“ഞാൻ ജസ്റ്റ് ചെറുതായൊന്നു കണ്ടേ ഉള്ളു.”
അത് കേട്ടപ്പോൾ അവളുടെ മുഖത്ത് അപ്പോൾ വിഷമത്തിനും ദേഷ്യത്തിനും
പകരം നാണം ആണ് നിറഞ്ഞത്.
ലഞ്ച് റൂമിൽ നിന്നും പുറത്തേക്ക് നടക്കുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ വിളിച്ചു പറഞ്ഞു.
“ഞാൻ കാബിനിൽ കാണും. ഇനി അവിടെ വന്നിരുന്നു കരഞ്ഞാലുണ്ടല്ലൊ.”
ഞാൻ കാബിനിൽ എത്തി കുറച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോഴാണ് ആരോഹി അവിടേക്ക് നടന്ന വന്നത്.
shrug ഇട്ട് മറയ്ക്ക പെട്ട അവളുടെ കൈകൾ കണ്ട അവിടെ നിന്നവന്മാരുടെ മുഖത്ത് ഒരു നിരാശ പടർന്നു. അത് ആയുഷിന്റെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി പടർത്തി.
കാബിനിലേക്ക് കയറി ഇരുന്ന ആരോഹിയുടെ മുഖത്തും ഒരു പുഞ്ചിരി ഉണ്ടായിരുന്നു.
പിറ്റേ ദിവസം ഓഫീസിൽ ഞാൻ കുറച്ച് ലേറ്റ് ആയിട്ടാണ് എത്തിയത്. രാവിലെ വീട്ടിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിയപ്പോൾ ബൈക്ക് സ്റ്റാർട്ട് ആകുന്നില്ല. പിന്നെ ബസിൽ കയറി വന്നപ്പോൾ കുറച്ച് ലേറ്റ് ആയി.
ഓഫീസിൽ എത്തി HR നെ കണ്ടു വിവരം പറഞ്ഞു കാബിനിലേക്ക് പോയി ഇരുന്നപ്പോൾ ആരോഹി എന്റെ കാബിനിലേക്ക് വന്നു.
ഒരു കോഫി ബ്രൗൺ കളർ ലോങ്ങ് സ്കർട്ടും ബ്ലാക്ക് ടോപ്പും ആയിരുന്നു അവളുടെ വേഷം. ആ കളർ കോമ്പിനേഷൻ അവൾക്ക് ശരിക്കും ചേരുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
അവൾ അടുത്ത്‌ എത്തിയ ഉടനെ ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“ഇന്ന് സുന്ദരി ആയിട്ടുണ്ടല്ലോ..”
എന്റെ വാക്കുകൾ അവളെ സന്തോഷിപ്പിച്ചു എന്ന് തോന്നുന്നു. നാണത്തിൽ കലർന്ന ഒരു പുഞ്ചിരി അവളുടെ ചുണ്ടിൽ വിരിഞ്ഞു.
അവളുടെ പുഞ്ചിരി കണ്ടപ്പോൾ ഞാൻ മനസ്സിലോർത്തു.. സ്വന്തം സൗന്ദര്യത്തെ മറ്റൊരാൾ പുകഴ്ത്തുകയെന്നത് ഏതൊരു പെണ്ണിന്റെയും ബലഹീനത ആണ്. എത്ര ബലം പിടിച്ച്‌ നടക്കുന്ന പെണ്ണിന്റെ മനസും അത് കേൾക്കുമ്പോൾ ഒന്ന് ഇളകും. ഇവിടെയും മറിച്ചല്ല.
അവൾ ഒരു കവർ എന്റെ നേരെ നീട്ടി.
“എന്താ ഇത്?”
“നീ ഇന്നലെ എനിക്ക് വാങ്ങിത്തന്ന shrug .”
“അതെനിക്കെന്തിനാ തിരിച്ച്‌ തരുന്നത്. നിനക്കായി വാങ്ങിയതല്ലേ അത്.”
അവൾ കവർ നീട്ടിയ കൈ പിൻവലിച്ചു.
“ഒരാൾ വാങ്ങി തരുന്ന സാധനം ഇങ്ങനെ തിരിച്ചു തരുന്നത് നല്ല സ്വഭാവം അല്ല കേട്ടോ.”
അത് കേട്ടതും അവളുടെ മുഖം ഒന്ന് മങ്ങി.
സ്വരം താഴ്ത്തി അവൾ പറഞ്ഞു.
“സോറി..”
എനിക്ക് ചിരിയാണ് വന്നത്.
“ഓഫീസിൽ സകലരുടെയും മുന്നിൽ ബലം പിടിച്ച്‌ നടക്കുന്ന താൻ ഇത്രയേ ഉള്ളോ.. എന്തെങ്കിലും പറഞ്ഞാലുടനെ ഡൌൺ ആകും.”
താൻ അത്ര പാവം ഒന്നും അല്ലെന്ന് കാണിക്കാൻ മുഖത്തു ഗൗരവം വരുത്തി അവൾ പറഞ്ഞു.
“പോടാ..”
അപ്പോഴാണ് ആരോഹിക്കു കൊടുക്കാനുള്ള ഫയലുമായി രേഷ്മ അവിടേക്ക് വന്നത്.
ഫയൽ ആരോഹിയുടെ കൈയിൽ കൊടുത്തുകൊണ്ട് അവൾ എന്നോട് ചോദിച്ചു.
“എന്താടാ ഇന്ന് ലേറ്റ് ആയത്.”
“ബൈക്ക് ചതിച്ചു.. രാവിലെ സ്റ്റാർട്ട് ആയില്ല. പിന്നെ ബസിലാണ് വന്നത്.”
രേഷ്മ ആരോഹിയുടെ നേരെ തിരിഞ്ഞു.
“നീ എന്താ ഇവന്റെ കാബിനിൽ?”
അവൾ ചുമ്മാ എന്നുള്ള രീതിയിൽ കണ്ണിറുക്കി കാണിച്ചു.
“ഇപ്പോൾ ഇവിടെ ബോയ്സിനിടയിൽ ഒരു സംസാരം ഉണ്ട്.. നീ ഇപ്പോൾ എപ്പോഴും ഇവന്റെ കൂടെയാണെന്ന്.”
രേഷ്മ ആ പറഞ്ഞത് ഇഷ്ട്ടപ്പെടാത്ത മട്ടിൽ ആരോഹി പറഞ്ഞു.
“അങ്ങനെ ആണെങ്കിൽ ഇപ്പോൾ അവന്മാർക്കെന്താ?”
“അവന്മാർക്കൊന്നും ഇല്ല.. പക്ഷെ ഇവനാണ് കുഴപ്പം.”
എനിക്കെന്ത് കുഴപ്പം എന്ന മട്ടിൽ ഞാൻ രേഷ്മയെ നോക്കി.
ഒരു കള്ള ചിരിയോടെ രേഷ്മ പറഞ്ഞു.
“ഇവൾ നിന്റെ പിറകെ ആണെന്ന് അറിഞ്ഞാൽ ഇവിടെ നിനക്ക് വീഴാൻ ചാൻസ് ഉള്ള പെൺപിള്ളേർ നിന്നെ മൈൻഡ് ചെയ്യില്ലല്ലോ.. ഉദാഹരണത്തിന് ഞാൻ.”
“അയ്യോ.. എനിക്കിപ്പോൾ അങ്ങനെ ആരും വീഴാണ്ടായേ.. പ്രതേകിച്ചു നീ.”
“അതെന്താടാ എനിക്കൊരു കുറവ്..”
“നിനക്കൊരു കുറവും ഇല്ല.. പക്ഷെ ആൾറെഡി എനിക്ക് ആളുണ്ട്.”
സത്യത്തിൽ ഞാൻ ചുമ്മാ തട്ടിവിട്ടതാണ്.. പക്ഷെ ആരോഹിയും രേഷ്മയേയും ഒരേ സമയം എന്നെ തുറിച്ച നോക്കി.
“ഡാ കള്ളാ.. എന്നിട്ടെന്താടാ ഇതുവരെ എന്നോട് പറയാഞ്ഞത്. ആരാടാ ആള്?”
“അതൊക്കെ സീക്രെട് ആണ്.”
“അയ്യടാ.. അവന്റെ ഒരു സീക്രെട്.. ആരാണെന്ന് അറിഞ്ഞിട്ടേ ഞാൻ ഇവിടെ നിന്നും പോകുന്നുള്ളൂ.”
രേഷ്മ എന്റെ കാബിനിലേക്ക് ഇടിച്ചിട്ടു കയറി. എവിടെ എങ്ങനാ എന്താ
സംസാരിക്കേണ്ടത് എന്ന് ഒരു നോട്ടവും ഇല്ലാത്ത പെണ്ണാണ്. അവൾ ഇവിടെ കിടന്ന് ബഹളം ഉണ്ടാക്കിയാൽ തീർന്നു.
“ഒന്ന് അടങ്ങ് കൊച്ചെ.. ഞാൻ ചുമ്മാ പറഞ്ഞതാണ്.”
അപ്പോഴാണ് രാജേഷേട്ടൻ അവളെ വിളിച്ചത്. അതുകൊണ്ടു തൽകാലത്തേക്ക് ഞാൻ രക്ഷപെട്ടു.
പോകുന്നതിനു മുൻപായി അവൾ പറഞ്ഞു.
“നിന്നെ ഞാൻ പിന്നെ കൈയിൽ എടുത്തുകൊള്ളാം.”
അവൾ കാബിനിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി പോയപ്പോൾ ഞാൻ ഒരു ദീർഘ നിശ്വാസം വിട്ടു. അതുകണ്ട് അത്രയും നേരം നിശബ്തയായി നിന്ന ആരോഹി എന്നെ നോക്കി ഒരു ആക്കിയ ചിരി ചിരിച്ചു.
“ഇളിക്കല്ലേ നീ.”
അവൾ ശബ്‌ദം പുറത്തു വരാതെ ചുണ്ടുകൾ കൊണ്ട് പോടാ എന്ന് എന്നോട് പറഞ്ഞു.
ഞാൻ മറ്റൊരു കാര്യം അവിടെ ശ്രദ്ധിച്ചിരുന്നു. രേഷ്മ വരുന്നതുവരെ എന്നോട് നല്ലപോലെ സംസാരിച്ചു കൊണ്ടിരുന്ന ആൾ രേഷ്മ വന്നപ്പോൾ പെട്ടെന്ന് നിശ്ശബ്ദതയായി. ആൾക്കൂട്ടത്തിനിടയിൽ ഉൾവലിയ്യുന്നപോലെ.. പക്ഷെ ഒറ്റക്കെ ഉള്ളുവെങ്കിലും സംസാരത്തിൽ എനിക്ക് കുറച്ചധികം സ്വാതന്ത്രം അവൾ അനുവദിച്ചു തരുന്നുണ്ട്. ഞാൻ ഇത്തിരി അതിരു കടന്നു സംസാരിച്ചാലും ഒരു തമാശ രീതിയിൽ അവൾ എടുക്കുന്നുണ്ട്.
അതൊന്നു പരീക്ഷിക്കാൻ തന്നെ ഞാൻ തീരുമാനിച്ചു. അവൾ എപ്പോഴും എന്തെങ്കിലും ഡിസ്റ്റൻസ് ഇടുന്നുണ്ടെങ്കിൽ അതനുസരിച്ച് ഞാൻ പെരുമാറിയാൽ മതിയല്ലോ.
മുഖത്ത് കുറച്ച് ഗൗരവം വരുത്തി ഞാൻ അവളോട് പറഞ്ഞു.
“ആരോഹി ഞാൻ ഒരു കാര്യം ചോദിക്കട്ടെ.”
അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
“കുറച്ച് പേർസണൽ ആണ്. ഇങ്ങു അടുത്തേക്ക് വാ.”
അവൾ എന്റെ അടുത്തേക്ക് വന്ന് തല കുനിച്ച് നിന്നു.
ഞാൻ അവളുടെ ചെവിയിൽ ശബ്‌ദം താഴ്ത്തി ചോദിച്ചു.
“ഇന്നലെ എല്ലാരേയും കാണിച്ചു നടന്നതൊക്കെ ക്ലീൻ ചെയ്തോ?”
അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി. ലജ്ജയാൽ അവളുടെ മുഖം ചുവന്നിരുന്നു.
എന്റെ ചെവിയിൽ ശബ്‌ദം താഴ്ത്തി തന്നെ അവൾ പറഞ്ഞു.
“തെണ്ടി.. പട്ടീ.. നാറീ.. ക്ലീൻ ചെയ്തോ ഇല്ലയോ എന്നറിയാൻ വാഷ് റൂമിലേക്ക് വാ.. ഞാൻ കാണിച്ചു തരാം.”
ഇത്രയും പറഞ്ഞതിന്റെ കൂടെ ഹൈ ഹീൽ ഇട്ട് എന്റെ കാലിൽ ഒരു ചവിട്ടും. അറിയാതെ തന്നെ എന്റെ വായിൽ നിന്നും ചെറുതായി അയ്യോ എന്നൊരു ശബ്‌ദം പുറത്തു വന്നു.
അടുത്ത കാബിനിൽ ഉണ്ടായിരുന്ന ബഷീർ പെട്ടെന്ന് എഴുന്നേറ്റ് നോക്കുമ്പോൾ കാണുന്നത് എന്റെ കാബിനിൽ നിന്നും ഒരു ചിരിയോടെ ഇറങ്ങി പോകുന്ന ആരോഹിയെ ആണ്.
“എന്താടാ?”
ഞാൻ ഒന്നും ഇല്ലെന്ന് അവനെ കണ്ണിറുക്കി കാണിച്ചു. എന്നിട്ടു പതുക്കെ കുനിഞ്ഞു കാലു തടവി. അത്യാവിശം വേദന എനിക്ക് ഉണ്ടായിരുന്നു.
കാലു തടവി കഴിഞ്ഞു നിവർന്നു നോക്കുമ്പോൾ ഞാൻ കാണുന്നത് അവളുടെ കാബിനിൽ ഇരുന്നു എന്നെ നോക്കി ഇളിക്കുന്ന ആരോഹിയെ ആണ്.
അവൾ കണ്ണുകൾ കൊണ്ട് എന്നോട് വാഷ് റൂമിലേക്ക് വരുന്നോന്ന് എന്നോട് ആംഗ്യത്തിൽ ചോദിച്ചു.
ഞാൻ കൈകൾ കൂപ്പി ഇല്ലെന്ന അർഥത്തിൽ അവളെ തൊഴുതു കാണിച്ചു.
അപ്പോഴും അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി ഉണ്ടായിരുന്നു.
സ്വല്പം വേദനിച്ചെങ്കിലും ഒരു കാര്യത്തിൽ എനിക്ക് സന്തോഷം ഉണ്ടായി. അവൾ എനിക്ക് കുറച്ചധികം സ്വാതന്ത്രം നൽകുന്നുണ്ട്, അല്ലെങ്കിൽ ഇപ്പോൾ എന്നോടുള്ള കൂട്ട് എല്ലാം അവസാനിപ്പിക്കേണ്ടതാണ്.
വൈകുന്നേരം ജോലി കഴിഞ്ഞ് ഓഫീസിൽ നിന്നും പുറത്തേക്ക് നടക്കുമ്പോഴാണ് പിന്നിൽ നിന്നും ഒരു വിളി.
“ഡാ.. ഒന്ന് പതുക്കെ നടക്കേടോ.. ഞാനും ബസ് സ്റ്റാണ്ടിലേക്കാണ്.”
തിരിഞ്ഞു നോക്കുമ്പോൾ സ്പീഡിൽ എന്റെ അരികിലേക്ക് നടന്നു വരുന്ന ആരോഹി. ഫുൾ ലെങ്ത് പാവാട ആയതിനാൽ ഒരുപാട് സ്പീഡിൽ അവൾക്ക് നടക്കാൻ പറ്റുന്നില്ല.
എന്റെ അരികിൽ എത്തിയ അവൾ ചോദിച്ചു.
“എന്ത് സ്പീഡിലാണെടാ നിന്റെ നടത്താം.”
“ഞാൻ നോർമൽ സ്പീഡിൽ തന്നെയാ നടന്നത്.ഇതൊക്കെ ഇട്ടുകൊണ്ട് വന്നാൽ നിനക്കെങ്ങനെ സ്പീഡിൽ നടക്കാൻ പറ്റുന്നെ?”
“ഇതിട്ടു വന്നപ്പോൾ രാവിലെ കാണാൻ സുന്ദരി ആണെന്നും പറഞ്ഞു, ഇപ്പോൾ കുറ്റവും പറയുന്നു.”
അപ്പോഴാണ് ഞങ്ങളുടെ അരികിൽ ഓഫീസിൽ വർക്ക് ചെയ്യുന്ന സാബു വന്നത്. അവനെ കണ്ടപ്പോൾ തന്നെ ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് ഒരു അനിഷ്ടം പടരുന്നത് എന്റെ ശ്രദ്ധയിൽ പെട്ടു.
എന്നെ ഒന്ന് നോക്കി ചിരിച്ച ശേഷം അവൻ ആരോഹിയോട് പറഞ്ഞു.
“ആരോഹി.. ഞാൻ ഇന്ന് തന്റെ വഴിക്ക്.. വേണേൽ ലിഫ്റ്റ് തരാം.”
അവൾ എടുത്തടിച്ചപോലെ തിരിച്ചു പറഞ്ഞു.
“വേണ്ട.. ഞാൻ ബസിൽ പൊയ്ക്കൊള്ളാം.”
സാബു എന്റെ മുഖത്തു നോക്കി ഒരു ജാള്യത നിറഞ്ഞ ചിരി സമ്മാനിച്ച് തിരികെ നടന്നു.
മുന്നോട്ട് നടക്കുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ ആരോഹിയോട് പറഞ്ഞു.
“പാവം അവനു നല്ല വിഷമമായി. ഇങ്ങനെ എടുത്തടിച്ച് പറയണ്ടായിരുന്നു.”
“അല്ലടാ.. ഞാൻ അവന്റെ ബൈക്കിന്റെ പിന്നിൽ കയറി ഇരുന്നു പോകാം .. ഭൂലോക കോഴി ആണവൻ, എന്നോട് ഈ ലിഫ്റ്റ് വേണോന്നുള്ള ചോദ്യം തുടങ്ങിയിട്ട് കാലം കുറെ ആയി.”
“എന്നെങ്കിലും ലോട്ടറി അടിച്ചാലോന്ന് വിചാരിച്ചാകും ഇങ്ങനെ ചോദിച്ചോണ്ടേ ഇരിക്കുന്നത്.”
“ഈ ലോട്ടറി അങ്ങനെ ഒന്നും അടിക്കില്ല മോനെ.”
“ഇവിടുള്ള വേറെ ആർക്കെങ്കിലും ഈ ലോട്ടറി അടിച്ചിട്ടുണ്ടോ?”
“ഒറ്റ കുഞ്ഞുങ്ങൾക്കും അടിച്ചിട്ടില്ല.”
“കുറെ എണ്ണം ലിഫ്റ്റ് ഓഫർ ചെയ്തിട്ടുണ്ടെന്ന് തോന്നുന്നല്ലോ.”
“അഹ്.. ഇവിടുള്ള സകലതും വായി നോക്കിയാൽ തന്നെയാ.. വിടാതെ നടക്കുന്നത് ഈ സാബു ആണ്.”
“ഇവിടെ ഉള്ള സകലതും എന്ന് പറയുമ്പോൾ ഞാനും അതിൽ പെടില്ലേ?”
അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി പടർന്നു.
“നീയും വായി നോക്കി തന്നെയാ..”
അപ്പോഴേക്കും ഞങ്ങൾ ബസ്റ്റാന്റിൽ എത്തിയതും എനിക്ക് പോകാനുള്ള ബസ് വന്നതും ഒരുമിച്ചായിരുന്നു. നല്ല തിരക്കുണ്ട് ബസിൽ. ശനിയാഴ്ച ആയതിനാൽ എല്ലാ ബസിലും തിരക്ക് തന്നെയായിരിക്കും.
“എനിക്കുള്ള ബസ് വന്നു ഞാൻ പോകട്ടെ.”
“ഞാനും ഈ ബസിൽ തന്നെയാണ്.”
“ആഹാ,നമ്മൾ ഒരു റൂട്ടിൽ തന്നെയാണോ? എങ്കിൽ കയറിക്കോ.”
അവളെ ബസിൽ കയറ്റി പിറകെ ഞാനും കയറി. ഒരു സീറ്റും ഒഴിവു ഇല്ല.. കുറെ പേരൊക്കെ നിൽക്കെയാണ്. ടിക്കറ്റ് എടുത്ത ശേഷം ഞങ്ങൾ ബസിന്റെ മധ്യ ഭാഗത്തായി പോയി നിന്നു. ഒരു ചേച്ചി ഇരിക്കുന്ന സീറ്റിൽ ചാരിയാണ് അവൾ നിൽക്കുന്നത്.. അരികിലായി ഞാനും.
ഞാൻ അവളോട് ചോദിച്ചു.
“എന്നും ബസിൽ തന്നെയാണോ വരുന്നതും പോകുന്നതും.”
“രാവിലെ ചില ദിവസങ്ങളിൽ ശ്രീജ ചേച്ചി ലിഫ്റ്റ് തരും, വൈകുന്നേരം എന്നും ബസിൽ തന്നെയാണ്.”
“ശ്രീജ ചേച്ചി ആരാണ്?”
“എന്റെ റൂം മേറ്റ് ആണ്.”
“നിനക്ക് ഒരു ടു വീലർ എടുത്തുകൂടെ.. പിന്നെ വരാനും പോകാനും പാടില്ലല്ലോ.”
“അതാണ് കോമഡി.. എനിക്ക് ടു വീലർ ഓടിക്കാൻ പേടി ആണ്.. പക്ഷെ കാറ് ഞാൻ സൂപ്പർ ആയി ഓടിക്കും.”
“അഹ്, ബെസ്ററ്.”
അപ്പോഴേക്കും അടുത്ത സ്റ്റോപ്പ് എത്തി. സ്കൂൾ പിള്ളേർ ഇടിച്ചിട്ട് കയറിയതും ബസ് നിറഞ്ഞതും ഒരുമിച്ചാണ്.
സ്കൂൾ പിള്ളേർ ബസിലേക്ക് കയറുന്ന കണ്ടതും അവൾ എന്റെ കൈയിൽ പിടിച്ചു മുന്നിൽ നിർത്തിയിരുന്നു. അവളിപ്പോൾ സീറ്റിൽ ചാരി ഒരു വശത്തേക്ക് നോക്കി നിൽക്കുകയാണ്. ഞാൻ അവളുടെ തൊട്ടു മുന്നിലും.
ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി.
“ഈ സ്കൂളിൽ പഠിക്കുന്ന ചെക്കൻ മാരൊക്കെ ഇത്തിരി ശല്യമാണ്.”
എന്റെ മുഖത്തു ചിരി പടർന്നു.
“നിന്റെ വീട് എവിടെ ആണ്?”
“കൊല്ലത്ത് ആണ്.”
“അപ്പോൾ എല്ലാ ശനിയാഴ്ചയും അങ്ങ് പോകുമോ?”
“ഇല്ല.. രണ്ടു മൂന്നു ദിവസം ചേർത്ത് അവധി കിട്ടുമ്പോഴേ പോകാറുള്ളൂ.”
ഞാൻ ഇപ്പോൾ ശരിക്കും പെട്ടു നിൽക്കുകയായിരുന്നു. എന്റെ പിന്നിൽ നിന്നും നല്ല തള്ളലുണ്ട്. ആരോഹിയുടെ ദേഹത്തേക്ക് അമരാതിരിക്കാൻ ഞാൻ പരമാവധി ബലം പിടിച്ച്‌ നിൽക്കുകയായിരുന്നു. അത് അവൾക്ക് മനസിലായിട്ടാണെന്ന് തോന്നുന്നു. അവൾ എന്റെ കൈയിൽ പിടിച്ച്‌ അവളോട് കുറച്ച് ചേർത്ത് നിർത്തി. അവളുടെ മാറിടങ്ങൾ എന്റെ നെഞ്ചിൽ അത്ര ശക്തിയായിട്ടല്ലെങ്കിലും അമർന്നിരിക്കുകയാണ്.
ഞാൻ ഒരു ഞെട്ടലോടെ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. അവൾ ഒരു ചിരിയോടെ കുഴപ്പമില്ലെന്ന് എന്നെ കണ്ണുകൾ ഇറുക്കി അടച്ച്‌ കാണിച്ചു.
ഒരു സുഹൃത്തിനോടുള്ള വിശ്വാസത ആണ് അവൾ കാണിച്ചതെന്ന് എന്റെ മനസ് തന്നെ എന്നോട് പറഞ്ഞു. അത് കൊണ്ട് തന്നെ ഞാൻ അവളോട് കൂടുതൽ അമരാതിരിക്കാൻ ശ്രദ്ധിച്ചു. പക്ഷെ ബസ് വളവുകൾ തിരിയുമ്പോൾ അവളിലേക്ക് കൂടുതൽ പറ്റിച്ചേരാതിരിക്കാൻ എനിക്കായില്ല. ആ സമയങ്ങളിൽ അവളുടെ മാറിടത്തിന്റെ മൃദുലത എനിക്ക് ശരിക്കും മനസിലാകുന്നുണ്ടായിരുന്നു. പക്ഷെ അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു മാറ്റവും ഇല്ല. അവളുടെ വിയർപ്പു കലർന്ന പെർഫ്യൂമിന്റെ ഗന്ധം എന്റെ ഓരോ ശ്വസനത്തിലും ഞാൻ അനുഭവിച്ചറിഞ്ഞു.
പെട്ടെന്ന് അവൾ എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“അടുത്ത സ്റ്റോപ്പിൽ ഞാൻ ഇറങ്ങും.”
ഞാൻ ഒന്ന് മൂളുക മാത്രം ചെയ്തു.
“തിങ്കളാഴ്ച വരുമ്പോൾ ലഞ്ച് കൊണ്ട് വരണ്ട.”
“അതെന്താ?”
“എന്നെ പ്രൊജെറ് സബ്മിറ്റ് ചെയ്യാൻ സഹായിച്ചതിനുള്ള ട്രീറ്റ് അന്ന് ഉച്ചക്ക്.”
“ഓഹ്.. താങ്ക്സ്.”
അവൾ ആൾക്കാർക്കിടയിൽ കൂടി ഊഴ്ന്ന് ഡോറിനടുത്തേക്ക് നടന്നു.
.
.
ഫുഡ് ഓർഡർ ചെയ്ത ശേഷം ഞാനും ആരോഹിയും അത് വരുന്നതിനായി കാത്തിരുന്നു. എനിക്ക് എതിരെയുള്ള കസേരയിൽ ആണ് അവൾ ഇരിക്കുന്നത്.
എന്തോ ചിന്തിച്ചിരുന്ന അവളുടെ ചുണ്ടിൽ പുഞ്ചിരി വിരിയുന്നത് ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചു.
“എന്താ ചിരിച്ചേ?”
“ഒന്നൂല്ല..”
“എന്താന്ന് പറയടോ..”
അവളുടെ നോട്ടം എന്റെ കണ്ണുകളിൽ പതിച്ചു. പെട്ടെന്ന് അത് പിൻവലിച്ച് കൊണ്ട് അവൾ പറഞ്ഞു.
“എന്റെയിൽ നിന്നും ട്രീറ്റ് ലഭിക്കുന്ന അപൂർവം ആൾക്കാരിൽ ഒരാളാണ് നീ.”
“ആഹാ.. ഞാൻ അത്രക്ക് ഭാഗ്യം ചെയ്ത ഒരുത്തനാണല്ലേ.”
ഞാൻ കളിയാക്കിതാണെന്ന് മനസിലായ അവൾ ചുണ്ടുകൾ കോട്ടി മുഖത്ത് ദേഷ്യ ഭാവം വരുത്തി.
ചില സമയത്ത് അവളുടെ ചേഷ്ടകൾ കാണാൻ നല്ല രസമാണ്. പക്ഷെ അപൂർവമായേ അത്തരം ചേഷ്ടകൾ അവളുടെ മുഖത്ത് വിരിയുള്ളു.
“മുഖം വീർപ്പിക്കണ്ട.. ചുമ്മാ പറഞ്ഞതാടോ.”
അവളുടെ മുഖത്ത് വീണ്ടും ചിരി വിടർന്നു.
“ഡാ.. ഞാൻ ഒരു കാര്യം പറഞ്ഞാൽ എന്നെ കളിയാക്കരുത്.”
“ഇല്ല.. നീ പറഞ്ഞോ.”
“നമുക്ക് ഫ്രണ്ട്‌സ് ആകാം.”
“നമ്മൾ അതിനു ഫ്രണ്ട്‌സ് തന്നെ ആണല്ലോ.”
“അതല്ലെടാ.. നിനക്കെന്റെ ബെസ്ററ് ഫ്രണ്ട് ആകാമോ?”
അധി സുന്ദരിയായ ഒരു പെണ്ണ് വന്നു ബെസ്ററ് ഫ്രണ്ട് ആക്കാമോന്ന് ചോദിച്ചാൽ ഏതൊരുത്തനും രണ്ടാമതൊന്നു ആലോചിക്കാതെ ഓക്കേ പറയും. പക്ഷെ ഞാൻ എന്ത് കൊണ്ടോ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി ഇരിക്കുകയാണുണ്ടായത്. അവളിൽ നിന്നും ഈ ഒരു വാക്ക് കേൾക്കാൻ എത്ര പേര് ആഗ്രഹിച്ചിട്ടുണ്ടാകും.
“എന്റെ ജീവിതത്തിൽ ഇതുവരെയും ഒരാണും ബെസ്ററ് ഫ്രണ്ട് ആയി കടന്നു വന്നിട്ടില്ല. കോളേജിൽ ചിലരൊക്കെ ആകാൻ ശ്രമിച്ചിട്ടുണ്ട്.. പക്ഷെ
തുടക്കത്തിൽ തന്നെ അവരുടെ ഉദ്ദേശം വേറെ ആണെന്ന് മനസിലായപ്പോൾ ഒഴുവാക്കി വിട്ടു. കോളേജിൽ വച്ചുണ്ടായ അനുഭവങ്ങൾ കൊണ്ട് പിന്നീട് ഒരാളെയും ഞാൻ എന്നോട് കൂടുതൽ അടുക്കാൻ സമ്മതിച്ചിട്ടില്ല.”
കുറച്ച് നേരം ഞങ്ങൾക്ക് ഇടയിൽ ഒരു നിശബ്ദത പടർന്നു.. പിന്നീട് അവൾ വീണ്ടും തുടർന്ന്.. പക്ഷെ ഇപ്പോൾ അവളുടെ ശബ്ദത്തിൽ കൂടുതൽ ഗൗരവം കലർന്നതുപോലെ എനിക്ക് തോന്നി.
“എന്തോ.. ഇപ്പോൾ ജീവിതത്തിൽ കൂടുതൽ ഒറ്റപെട്ടത് പോലെ.. മനസ് തുറന്ന് സംസാരിക്കാൻ ഒരാളില്ല.. ആദ്യമൊക്കെ ഏകാന്തത ഞാൻ ആസ്വദിച്ചിരുന്നു എങ്കിൽ ഇപ്പോൾ അതെന്നിൽ അസ്വസ്ഥത പടർത്തുന്നു. പ്രണയത്തിൽ ഒന്നും എനിക്ക് വിശ്വാസം ഇല്ല.. എനിക്ക് വേണുന്നത് വിശ്വസിക്കാവുന്ന ഒരു സുഹൃത്തിനെയാണ്. ഞാൻ നിന്നെ കുറിച്ച് നന്നായി ചിന്തിച്ചു.. നിന്നിൽ നിന്നും ഞാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്ന ഒരു കെയറിങ് എനിക്ക് ലഭിക്കുന്നതായി തോന്നിയിട്ടുണ്ട്. അതുകൊണ്ട്…
“അതുകൊണ്ട്?”
“നമുക്ക് ബെസ്ററ് ഫ്രണ്ട്സ് ആയിക്കൂടെ?”
“നമുക്ക് ബെസ്ററ് ഫ്രിൻഡ്‌സ് ആകാം.. പക്ഷെ ഒരു കാര്യം ഉണ്ട്.”
“എന്താ..”
“എന്റെ സ്വഭാവത്തിന് ഞാൻ ചില സമയങ്ങളിൽ സന്ദർഭത്തിനു യോചിക്കാത്ത ചളി അടിക്കും. അപ്പോൾ മുഖവും വീർപ്പിച്ചിരിക്കാതെ അതനുസരിച്ചുള്ള മറുപടി തിരിച്ച്‌ തന്നോളണം.”
അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി പടർന്നു.
“അത് നിനക്ക് എന്നെ നന്നായിട്ട് അറിയാഞ്ഞിട്ടാണ്. ഇവിടെ ആരും എന്നോട് അടുപ്പം കാണിക്കാതിരിക്കാനല്ലേ ഞാൻ ഈ ഗൗരവം കാണിക്കുന്നത്.”
“അപ്പോൾ നമ്മൾ ഡീൽ ഉറപ്പിച്ചിരിക്കുന്നു.”
ഞാൻ അവളുടെ നേരെ കൈ നീട്ടി. ആരോഹിയും അവളുടെ കൈ എന്റെ കൈയിലേക്ക് വച്ചു.
അപ്പോഴേക്കും ഞങ്ങൾക്കുള്ള ഫുഡ് എത്തിയിരുന്നു. ഞങ്ങളുടെ ശരിക്കുമുള്ള സൗഹൃദത്തിന്റെ തുടക്കം അവിടെ നിന്നും ആയിരുന്നു.
അന്ന് വൈകുന്നേരം ഞാനും ആരോഹിയും ഒരുമിച്ച് ഓഫീസിനു പുറത്തേക്ക് നടക്കുകയായിരുന്നു.
എവിടെ നിന്നാണെന്ന് അറിയില്ല സാബു അവന്റെ പതിവ് ചോദ്യവുമായി പെട്ടെന്ന് മുന്നിൽ പ്രത്യക്ഷ പെട്ടു.
“ആരോഹി.. ഞാൻ ട്രോപ് ചെയ്യാണോ ഇന്ന്.”
അവൾ പെട്ടെന്ന് എന്റെ കൈയിൽ ചുറ്റിപ്പിടിച്ചു.
“വേണ്ടടാ.. ആയുഷ് എന്നെ ട്രോപ് ചെയ്യാന്ന് പറഞ്ഞു.”
അത് കേട്ട സാബുവിന്റെ മുഖം ഒന്ന് വിളറി വെളുത്തു. അവന്റെ ആരോഹി ചുറ്റി പിടിച്ചിരിക്കുന്ന എന്റെ കൈയിലേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി. സത്യത്തിൽ ഞാനും ഒന്ന് ഞെട്ടി നിൽക്കുകയായിരുന്നു. ട്രോപ് ചെയ്യാന്ന് ഒരു ഓഫർ ഞാൻ ഇതുവരെയും അവൾക്ക് നൽകിയിരുന്നില്ല.
സാബു എനിക്ക് വിളറിയ ഒരു ചിരി സമ്മാനിച്ച് കൊണ്ട് അവിടെ നിന്നും പോയി. അവൻ പോയതും ഞാൻ ആരോഹിയുടെ മുഖത്തേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി.
ഒരൊറ്റ ചോദ്യമായിരുന്നു അവൾ.
“എന്താടാ നീ എന്നെ ട്രോപ് ചെയ്യില്ലേ?”
“സുന്ദരിയായ ഒരു യുവതി ഇങ്ങനെ ചോദിക്കുമ്പോൾ ഞാൻ എങ്ങനാ പറ്റില്ലെന്ന് പറയുന്നത്.”
അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി വിടർന്നു.
“അപ്പോൾ ഞാൻ സുന്ദരി ആണല്ലേ?”
“നീ സുന്ദരി ആണെന്ന് മറ്റുള്ളവരുടെ വായിൽ നിന്നും കേൾക്കാൻ ഒരു പ്രത്യേക സുഖം ആണല്ലേ.”
അവൾ എന്റെ കൈയിൽ നുള്ളിയ ശേഷം എന്നെയും പിടിച്ച്‌ വലിച്ച് മുന്നോട്ട് നടന്നു.
ആരോഹി എന്റെ പൾസർ ബൈക്കിന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറിയപ്പോൾ ഞാൻ ചുറ്റുമൊന്ന് ശ്രദ്ധിച്ചു. ചിലരൊക്കെ ഞങ്ങളെ ശ്രദ്ധിക്കുന്നുണ്ട്. ആ കൂട്ടത്തിൽ രേഷ്മയും കണ്ണും മിഴിച്ച് ഞങ്ങളെ നോക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
ആരോഹി എന്റെ കാമുകി ഒന്നും അല്ല കൂട്ടുകാരി ആയിരിക്കാം.. പക്ഷെ ഓഫീസിലെ സകലരും നോട്ടമിട്ടിരുന്ന അതിസുന്ദരി ആയ പെണ്ണ് എന്റെ ബൈക്കിന്റെ പിന്നിൽ കയറിയതിൽ ഞാൻ തെല്ലൊന്ന് അഹങ്കരിച്ചു. രേഷ്മയെ ഒരു ചിരിയോടെ കണ്ണിറുക്കി കാണിച്ച്‌ കൊണ്ട് ഞാൻ ബൈക്ക് മുന്നിലേക്കെടുത്തു.
ഞാൻ ബൈക്ക് ഓടിക്കുമ്പോൾ അവളുടെ കൈ എന്റെ തോളിൽ മുറുകെ പിടിച്ചിരുന്നു. പക്ഷെ അവൾ എന്നോട് ചേർന്നിരിക്കാതെ ഞങ്ങൾക്കിടയിൽ കൃത്യമായ ഒരു അകലം പാലിച്ചിരുന്നു. ജീൻസും ടോപ്പും ധരിച്ചിരുന്നതിനാൽ ഇരുവശത്തും കാൽ ഇട്ടായിരുന്നു അവൾ ഇരുന്നിരുന്നത്.
ശനിയാഴ്ച അവൾ ഇറങ്ങിയ ബസ് സ്റ്റാൻഡ് എത്താറായപ്പോൾ ഞാൻ ചോദിച്ചു.
“ഇവിടെ നിന്നും എങ്ങോട്ടാണ് പോകേണ്ടത്?”
“ഇവിടെ നിന്നും നേരെ നിന്റെ വീട്ടിലേക്ക് പോകട്ടെ.”
ഞാൻ പെട്ടെന്ന് ബൈക്ക് സൈഡിലേക്ക് ഒതുക്കി നിർത്തി തിരിഞ്ഞു അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
ഞാൻ എന്തെങ്കിലും ചോദിക്കുന്നതിനു മുൻപ് തന്നെ ഒരു കുസൃതി ചിരിയോടെ അവൾ പറഞ്ഞു.
“എന്റെ ബെസ്ററ് ഫ്രണ്ടിന്റെ വീട്ടിൽ ഞാൻ പോകതിരിക്കുന്നത് മോശമല്ലേ?”
“അതൊക്കെ മോശം തന്നെയാണ്. പക്ഷെ..
ഞാൻ എന്റെ വാക്കുകൾ പകുതി വഴിയിൽ നിർത്തി.
“എന്താടാ.. ഒരു പെണ്ണിനേയും കൊണ്ട് വീട്ടിലേക്ക് ചെന്നാൽ അമ്മ അടിച്ചിറക്കുമോ?”
“അതാ എനിക്കും അറിയാൻ വയ്യാത്തത്, പെൺപിള്ളേർ ഒരുപാട് ഫ്രണ്ട് ആയി ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിലും ആരും ഇതുവരെ എന്റെ വീട്ടിൽ വന്നിട്ടില്ല.”
“അപ്പോൾ ഇന്ന് നമുക്ക് അറിയാം എന്താ നിന്റെ അമ്മയുടെ റീയാക്ഷൻ എന്ന്. ചിലപ്പോൾ എന്നെപ്പോലെ സുന്ദരി ആയ പെണ്ണിനെ ആണല്ലോ മോൻ കൂട്ടികൊണ്ടു വന്നതെന്നോർത്ത് അമ്മ സന്തോഷിക്കുമായിരിക്കും.”
അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി ഉണ്ടായിരുന്നു അപ്പോൾ.
ഞാൻ ബൈക്ക് മുന്നോട്ട് എടുക്കുന്നതിനിടയിൽ ചോദിച്ചു.
“കുറച്ച് സൗന്ദര്യം ഉള്ളതിന്റെ അഹങ്കാരം മനസ്സിൽ ഉണ്ടല്ലേ?”
“അതേ.. ഈ സൗന്ദര്യം ഇങ്ങനെ നില നിർത്തി പോകാൻ ഞാൻ കുറച്ച് കഷ്ട്ടപെടുന്നുണ്ട്. അപ്പോൾ കുറച്ച് അഹങ്കരിക്കാം.”
അത്യാവിശ്യം സാമ്പത്തികം ഒക്കെ ഉള്ള ഒരു കുടുംബം ആയിരുന്നു എന്റേത്. അച്ഛൻ ഗൾഫിലാണ്, അച്ഛനും അമ്മയ്ക്കും ഞാൻ ഒറ്റ മകനും.
കുറച്ച് നേരത്തെ യാത്രക്കൊടുവിൽ ഞങ്ങൾ എന്റെ വീട്ടിലെത്തി. മുറ്റത്ത് ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിയ അവൾ എന്റെ വീട് നോക്കി. അത്യാവിശ്യം സൗകര്യങ്ങൾ ഉള്ള ഒരു ഒറ്റനില വീടാണ് ഞങ്ങളുടേത്. അച്ഛന് കുടുംബ സ്വത്ത് ഭാഗിച്ചപ്പോൾ കിട്ടിയ ഒന്നര ഏക്കർ പിരയിടത്തിലാണ് ഞങ്ങൾ വീട് വച്ചിരിക്കുന്നത്. അതുകൊണ്ട് വീടിനു ചുറ്റും അമ്മയുടെ വക കുറെ പച്ചക്കറി കൃഷിയൊക്കെ ആവിശ്യം പോലെ ഉണ്ട്.
അവളെയും കൊണ്ട് ഹാളിലേക്ക് കയറിയ ഞാൻ ഉറക്കെ വിളിച്ച് പറഞ്ഞു.
“അമ്മാ.. നമുക്കൊരു ഗസ്റ്റ് ഉണ്ട്.”
എന്റെ ശബ്‌ദം കേട്ടതും അമ്മ അടുക്കളയിൽ നിന്നും ഹാളിലേക്ക് വന്നു. അമ്മയുടെ നോട്ടം ആദ്യം തന്നെ പോയത് എന്റെ കൂടെ നിൽക്കുന്ന ആരോഹിയിലേക്കാണ്.
“എന്റെ കൂടെ ഓഫീസിൽ വർക്ക് ചെയ്യുന്നതാണമ്മ.. അമ്മയെയും എന്റെ വീടുമൊക്കെ ഒന്ന് കാണണമെന്ന് പറഞ്ഞു. അങ്ങനെ കൂട്ടികൊണ്ടു വന്നതാണ്.”
അമ്മ അവളെ നോക്കി ഒന്ന് ചിരിച്ചു.
“എന്താ മോളുടെ പേര്?”
ഒരു പുഞ്ചിരിയോടെ അവൾ മറുപടി നൽകി.
“ആരോഹി.”
“അച്ചുവിന്റെ കൂട്ടുകാർ ഒരുപാടുപേർ ഇവിടേക്ക് വരാറുണ്ടെങ്കിലും ആദ്യായിട്ട അവൻ ഒരു കൂട്ടുകാരിയെ ഇവിടേക്ക് കൊണ്ട് വരുന്നത്.”
“ആയുഷും എന്നോട് പറഞ്ഞിരുന്നു ആദ്യയിട്ട വീട്ടിലേക്ക് ഒരു പെണ്ണിനെ കൊണ്ട് പോകുന്നത്.. അമ്മ എന്ത് വിചാരിക്കുമെന്ന് അറിയില്ലെന്ന്.”
അമ്മ എന്റെ കൈയിൽ അടിച്ച കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“ഞാൻ എന്ത് വിചാരിക്കാനാണ്, മോളിരിക്ക് ഞാൻ ചായ എടുക്കാം.”
അമ്മ അടുക്കളയിലേക്ക് പോയതും അവൾ ചോദിച്ചു.
“നിന്നെ വീട്ടിൽ അച്ചു എന്നാണോ വിളിക്കുന്നെ?”
ഞാൻ അതേ എന്ന അർഥത്തിൽ തല കുലുക്കി.
“ആയുഷ് എന്ന് വിളിക്കുന്നതിനേക്കാളും സുഖം അച്ചു എന്ന് വിളിക്കുന്നത് തന്നെയാണ്. ഞാനും ഇനി അച്ചു എന്ന് വിളിക്കാം.”
“നീ എന്ത് വേണമെങ്കിലും വിളിച്ചോ.”
“എങ്കിലേ നമുക്കിനി നിന്റെ റൂമിലേക്ക് പോകാം.”
“അയ്യോ..”
“എന്താടാ..”
“നീ ഒരു രണ്ടു മിനിട് ഇവിടെ ഇരിക്ക്.. ഞാൻ റൂം ഒന്ന് ക്ലീൻ ചെയ്യട്ടെ.”
എന്റെ റൂമിന്റെ കോലം എനിക്കല്ലേ അറിയുള്ളു.
അവൾ ഒരു ചിരിയോടെ സമ്മതം മൂളി. അവൾ സോഫയിലേക്ക് ഇരുന്നപ്പോൾ ഞാൻ പെട്ടെന്ന് തന്നെ പോയി എന്റെ റൂം പറ്റുന്ന രീതിയിൽ ക്ലീൻ ചെയ്തു. ഡ്രെസ്സൊക്കെ കസേരയിലും കട്ടിലിലും ആയി വാരി വലിച്ചിട്ടിരിക്കുകയായിരുന്നു. എല്ലാം എടുത്തു അലമാരയിൽ കുത്തി കയറ്റി.
എന്നിട്ട് അവളെ റൂമിലേക്ക് വിളിച്ചു. അവൾ റൂമിലേക്ക് വന്ന് അവിടെ മൊത്തം ഒന്ന് നോക്കി. ഒരു ബെഡും ടേബിളും അലമാരയും മാത്രമായിരുന്നു എന്റെ റൂമിൽ ഉണ്ടായിരുന്നത്.
ബെഡിലേക്ക് ഇരുന്നു കൊണ്ട് അവൾ പറഞ്ഞു.
“നിന്റെ വിയർപ്പിന്റെ സ്മെല് ആണല്ലോടാ റൂം മൊത്തം.”
അതും കേട്ട് ചായയുമായി അവിടേക്ക് വന്ന അമ്മ പറഞ്ഞു.
“അങ്ങനെ അങ്ങോട്ട് പറ മോളെ.. ഇട്ടുകൊണ്ട് കൊണ്ട് വരുന്ന ഡ്രസ്സ് റൂമിൽ ചുരുട്ടിക്കൂട്ടി ഇടരുതെന്ന് പറഞ്ഞാൽ കേൾക്കില്ല.”
ഞാൻ ഒരു പുച്ഛത്തോടെ രണ്ടുപേരോടുമായി പറഞ്ഞു.
“ബോയ്സ് റൂമാകുമ്പോൾ അങ്ങനൊക്കെ തന്നെയാ. ഇഷ്ടമുള്ളവർ ഇവിടേക്ക് കയറിയാൽ മതി.”
അമ്മ പിന്നീട് എന്നോടൊന്നും പറയാൻ നിന്നില്ല. അവളോട് അമ്മ ഓരോ വിശേഷങ്ങളൊക്കെ ചോദിച്ചിരുന്നു. എന്നോടൊപ്പം പറമ്പു മൊത്തം നടന്ന് അമ്മയുടെ കൃഷിയൊക്കെ കണ്ടിട്ടാണ് അന്ന് അവൾ അവിടെ നിന്നും പോയത്.
ഞാൻ തന്നെയാണ് അവളെ തിരിച്ച്‌ റൂമിലേക്ക് കൊണ്ടാക്കിയത്. ഒരു ഫ്ലാറ്റിൽ അവളും ഒരു ചേച്ചിയും കൂടി പൈസ ഷെയർ ചെയ്താണ് താമസം.
പിന്നീടുള്ള ദിവസങ്ങളിൽ ഞാൻ തന്നെയായിരുന്നു അവളെ രാവിലെ ഓഫീസിലേക്കും വൈകുന്നേരം തിരിച്ച്‌ ഫ്ളാറ്റിലേക്കും ട്രോപ് ചെയ്തിരുന്നത്. ദിവസങ്ങൾ ചെല്ലുംതോറും ബൈക്കിൽ പോകുമ്പോൾ അവൾ ഞങ്ങൾക്ക് ഇടയിൽ ഇട്ടിരുന്ന ഗ്യാപ് കുറഞ്ഞ് കുറഞ്ഞ് വന്നു. അതനുസരിച്ച് ഞങ്ങളുടെ സൗഹൃദവും അതിർവരമ്പുകൾ ഇല്ലാത്ത ഒരു തലത്തിലേക്ക് ചുവടുമാറുകയായിരുന്നു. ഇപ്പോൾ മിക്ക ദിവസവും ഞങ്ങൾ ജോലി കഴിഞ്ഞു പാർക്ക്, ബീച്ച്, ലുലുമാൾ, സിനിമ എന്നിങ്ങനെ കറക്കമാണ്. പിന്നെ ഒരു കാര്യമെന്താണ് വച്ചാൽ ചിലവുകൾ എല്ലാം അവൾ തന്നെയായിരുന്നു നോക്കിയിരുന്നത്. ഞാൻ ബൈക്കിൽ പെട്രോൾ അടിച്ചാൽ മാത്രം മതി.
അവളുടെ ഡ്രെസ്സുകളും പൈസ ചിലവാക്കുന്ന രീതികളും ഒക്കെ കണ്ടിട്ട് അത്യാവിശ്യം സാമ്പത്തികം ഉള്ള ഒരു വീട്ടിലെ ആണെന്ന് എനിക്ക് തോന്നിയിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ ഞാൻ ഇതുവരെയും അവളുടെ വീട്ടുകാരെ കുറിച്ച് ഡീറ്റെയിൽ ആയിട്ട് തിരക്കിയിട്ടില്ല. ഒരു അനിയനും, അനിയത്തിയും ഉള്ളതായി അവൾ പറഞ്ഞിട്ടുണ്ട്. അച്ഛനും അമ്മയും നാട്ടിൽ തന്നെ ആണെന്നും അറിയാം.
ഇപ്പോൾ ആഴ്ചയിൽ ഒരിക്കൽ അവൾ എന്റെ വീട്ടിൽ വരും. അമ്മയുമായി ഒരുപാട് നേരം സംസാരിച്ചിരിക്കും.. അമ്മയുമായി അവൾ നല്ല കമ്പനി ആണ് ഇപ്പോൾ. അമ്മയ്ക്കും അവളെ കുറിച്ച് നല്ല അഭിപ്രായമാണ്.
ഓഫീസിൽ ഇപ്പോൾ ഞങ്ങളെ ചേർത്തുവച്ചു നല്ല ഗോസിപ്പുകൾ ഉണ്ട്. രേഷ്മ പറഞ്ഞു ഞങ്ങൾക്കതറിയാം. എന്തെങ്കിലും ചോദിക്കുന്നവരോട് ഞങ്ങൾ ഫ്രണ്ട് ആണെന്ന് തന്നെയാണ് ഞാൻ പറയാറുള്ളത്. അവർ എന്ത് വിശ്വസിക്കുന്നു എന്നുള്ളത് ഞങ്ങൾ കണക്കിലെടുക്കാറില്ല.
ഞങ്ങൾ ഒരുമിച്ച് പോകുന്നത് കാണുമ്പോൾ ചിലർ എന്നെ അസൂയയോടെ നോക്കാറുണ്ട്. സത്യത്തിൽ ആ നോട്ടം ഞാൻ ആസ്വദിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
ആരോഹിയുമായി കൂടുതൽ അടുത്തപ്പോഴാണ് അവൾ വായാടിത്തരങ്ങളൊക്കെ എത്രത്തോളം ഉള്ളിൽ ഒതുക്കി നടന്നിരുന്ന ഒരു പെണ്ണാണെന്ന് ഞാൻ ശരിക്കും മനസിലാക്കുന്നത്. പക്ഷെ ആ വായാടിത്തരങ്ങളൊക്കെ എന്റെ അടുത്ത്‌ മാത്രേ കാണിക്കാറുള്ളെന്ന് മാത്രം. ഞാൻ അതൊക്കെ ശരിക്കും ആസ്വദിക്കുന്നും ഉണ്ട്.
പിന്നെ ഉള്ള ഒരു കാര്യം അവൾ ഏത്രത്തോളം സൗന്ദര്യവതി ആണെന്ന് അവൾക്ക് തന്നെ ബോധമുണ്ടായിരുന്നു എന്നുള്ളതാണ്. അത് പരിപാലിച്ച്‌ അതേപോലെ നിലനിർത്താൻ അവൾ പരമാവധി ശ്രമിക്കുന്നതും ഉണ്ട്. ഇപ്പോൾ അവളെ ബ്യൂട്ടി പാർലറിൽ കൊണ്ട് പോക്ക് എന്റെ ചുമതലയാണ്. അതിനകത്തേക്ക് അവൾ കയറി കഴിഞ്ഞാൽ പിന്നെ ഒരു മണിക്കൂറോളം ഞാൻ വെളിയിൽ കട്ട പോസ്റ്റ് ആണ്. അവൾ പുറത്തേക്ക് ഇറങ്ങി കഴിഞ്ഞാൽ പിന്നെ കുറെ ചോദ്യങ്ങളാണ്. ഫേഷ്യൽ ചെയ്തിട്ട് മുഖത്തിന് മാറ്റമുണ്ടോ, മുടി കട്ട് ചെയ്തത് ശരിയായോ, പിരികം ത്രെഡ് ചെയ്തത് നന്നായിട്ടില്ലേ. ഞാൻ എല്ലാം അതേ എന്നങ്ങു സമ്മതിച്ചു കൊടുക്കും. അല്ലെങ്കിലും കുറ്റം പറയാൻ ഒന്നും ഉണ്ടാകാറില്ല.
രാവിലെ ഫ്ലാറ്റിൽ വിളിക്കാൻ പോകുമ്പോൾ ഞാൻ ഗേറ്റിന്റെ അവിടെ നിന്ന് ഫോൺ ചെയ്‌യാറാണ് പതിവ്. അവൾ താഴേക്കിറങ്ങി വരും.
പുതിയ ഡ്രസ്സ് ഏതെങ്കിലും ആണ് ഇട്ടിരിക്കുന്നതെങ്കിൽ എന്റെ മുന്നിൽ വന്ന് കൊള്ളാമോ എന്നും ചോദിച്ച് തിരിഞ്ഞും മറിഞ്ഞും നിന്നൊരു പോസിങ്‌ ഉണ്ട്. ആ സമയത്ത് ചിലപ്പോൾ അറിയാതെ തന്നെ അവളുടെ നെഞ്ചിലും ബാക്കിലും കണ്ണുകൾ ഉടക്കി നിന്നു പോകും. അത് അവൾക്ക് മനസിലാക്കുകയും ചെയ്യും. പക്ഷെ ഒരിക്കൽ പോലും അവൾ അതിനെന്നോടു ദേഷ്യപ്പെട്ടിട്ടില്ല. പകരം വേദനിപ്പിക്കാതെ ശരീരത്ത് എവിടെയെങ്കിലും ഒരു അടി തന്ന ശേഷം ബൈക്കിന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറി ഇരിക്കും.
പതിവ് പോലെ ഞാൻ ഫ്ലാറ്റിന്റെ മുന്നിൽ അവൾക്കായി വെയിറ്റ് ചെയ്തു നിൽക്കുകയായിരുന്നു. നോക്കുമ്പോൾ വെള്ള സ്ലീവ് ലെസ്സ് ടോപ്പും ബ്ലൂ ജീൻസും ഇട്ട് അവൾ എന്റെ അടുത്തേക്ക് നടന്ന് വരുന്നു. അന്നത്തെ സംഭവത്തിന് ശേഷം അവൾ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഇട്ടിരുന്നില്ല.
അവൾ എന്റെ അരികിലേക്ക് എത്തിയപ്പോഴേ ഞാൻ ചോദിച്ചു.
“വീണ്ടും ഇതെടുത്തിട്ടോ?”
അവൾ ചുറ്റും നോക്കി അടുത്ത്‌ ആരെങ്കിലും ഉണ്ടോ എന്ന് ശ്രദ്ധിച്ച ശേഷം കൈകൾ ഉയർത്തി കാണിച്ച്‌ കൊണ്ട് എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“അന്നത്തെ അബദ്ധം ഇനി പറ്റില്ല. ഫുൾ ക്ലീൻ ആണ്.”
ചെറു രോമങ്ങളുടെ ഒരംശമോ ചെറിയൊരു കറുത്ത പാടുപോലും ഇല്ലാത്ത അവളുടെ നഗ്നമായ കക്ഷം എന്റെ കണ്മുന്നിൽ തെളിഞ്ഞു.
ഞാൻ അറിയാതെ തന്നെ മനസിലോർത്ത് പോയി. ഇവളുടെ നാണമൊക്കെ ഇവിടെ പോയി മറഞ്ഞു ഈശ്വാരാ.
“നാണമില്ലെടി നിനക്ക് എന്നെ കക്ഷവും കാണിച്ച്‌ കൊണ്ട് നിൽക്കാൻ.”
അവൾ എന്റെ ബൈക്കിന്റെ പിന്നിലേക്ക് അള്ളിപ്പിടിച്ചു കയറി ഇരുന്നു കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“നാണത്തെ കുറിച്ച് സംസാരിക്കുന്ന ഒരാള്.. അന്നത്തെ സംഭവത്തിന് ശേഷം പിറ്റേ ദിവസം എന്നോട് ഫുൾ ക്ലീൻ ചെയ്തോ എന്ന് ചോദിച്ചവനല്ലെടാ നീ.”
അല്ലെങ്കിലും ഈ ഇടയായി എന്റെ വാ അടപ്പിക്കാൻ ഇവൾ മിടുക്കിയായി വളരുകയാണ്.
ബൈക്കിന്റെ വേഗത കൂടിയപ്പോൾ അവൾ എന്റെ തോളിൽ തല ചേർത്ത് വച്ചുകൊണ്ടു പറഞ്ഞു.
“ഇന്ന് വൈകിട്ട് നമുക്ക് ലുലുവിൽ പോയല്ലോ?”
“എന്തെങ്കിലും വാങ്ങാൻ ഉണ്ടോ നിനക്ക്?”
“ഒന്നും വാങ്ങാനൊന്നും ഇല്ല.. ചുമ്മാ വായി നോക്കി നടക്കാല്ലോ, റൂമിൽ ചെന്നാൽ കട്ട പോസ്റ്റ് ആണെടാ.”
ഒരു കാറിനെ ഓവർ ടേക്ക് ചെയ്യുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“പറയുന്നത് കേട്ടാൽ തോന്നും പണ്ട് ജോലി കാഴിഞ്ഞാലുടനെ എറണാകുളം ചുറ്റുനടപ്പായിരുന്നു പണി എന്ന്. ഫുൾ ടൈം റൂമിൽ തന്നെ ആയിരുന്നല്ലോ അന്നൊക്കെ.”
എന്നെയൊന്നു സോപ്പിടുവാനായി വയറ്റിൽ ചുറ്റിപ്പിടിച്ച് കൊണ്ട് അവൾ പറഞ്ഞു.
“അത് കൊണ്ടല്ലെടാ ചെക്കാ നിന്നെ ഞാൻ കൂട്ട് പിടിച്ചേ.”
“ശരി ശരി..”
പെൺപിള്ളെരുടെ നഗ്നമായ കക്ഷം കാണുന്നത് ചിലർക്കൊക്കെ ഒരു ലഹരി
ആണ്. അത് സുന്ദരി ആയ ഒരു പെൺകുട്ടിയുടെതാണെങ്കിൽ പറയുകയും വേണ്ട. ഇന്ന് ഓഫീസിൽ പലരുടെയും അവസ്ഥ അതായിരുന്നു. പക്ഷെ അവൾ കൈ പൊക്കുമ്പോഴോക്കെ ഉള്ള ചിലരുടെയൊക്കെ നോട്ടം എന്നെ അസ്വസ്ഥമാക്കുകയാണ് ഉണ്ടായത്. ഒരു പനിനീർ പോലെ മനോഹാരി ആയ അവളെ കാമം നിറഞ്ഞ കാക്കാൻ കണ്ണുകളോടെ നോക്കി നശിപ്പിക്കരുതെന്ന് എനിക്ക് ഉറക്കെ വിളിച്ച് പറയണമെന്നുണ്ടായിരുന്നു. പക്ഷെ എനിക്കതിനു കഴിയുന്നില്ല.
അസ്വസ്ഥത നിറഞ്ഞ മുഖഭാവത്തോടെ ഇരിക്കുന്ന എന്നെ ആരോഹി അവളുടെ കാബിനിൽ ഇരുന്നു നോക്കി. എന്റെ മുഖഭാവം കണ്ടിട്ടെന്ന തോന്നുന്നു അവൾ കൈ കൊണ്ട് ആംഗ്യത്തിൽ എന്ത് പറ്റി എന്ന് ചോദിച്ചു.
ഞാൻ തല കുലുക്കി ഒന്നും ഇല്ല എന്ന് ആംഗ്യം കാണിച്ചു.
അവൾ കുറച്ച് നേരം കൂടി എന്നെ നോക്കി ഇരുന്ന ശേഷം എഴുതിക്കൊണ്ടിരുന്ന ഫയൽ മടക്കി വച്ച് എന്റെ കാബിനിലേക്ക് വന്നു.
“എന്ത് പറ്റിയെടാ?”
“ഒരു തല വേദന പോലെ.”
എന്തുകൊണ്ടോ അങ്ങനെ പറയാനാണ് എനിക്ക് തോന്നിയത്.
“കമ്പ്യൂട്ടറിൽ തന്നെ നോക്കി ഇരുന്നിട്ടാകും. നീ വാ നമുക്ക് ഒരു കോഫി കുടിക്കാം.”
എടുത്തടിച്ച പോലെ ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“വേണ്ട..”
എന്റെ വാക്കുകൾ ഇത്തിരി പരുഷമായി പോയി എന്ന് എനിക്ക് തന്നെ തോന്നിപ്പോയി. ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. ഒരു നിമിഷം കൊണ്ട് വാടി തളർന്ന റോസാപ്പൂ പോലെ ആയിരിക്കുന്നു അവളുടെ മുഖം. എന്റെ വാക്കുകൾ അവളെ അത്രയും വേദനിപ്പിച്ചോ?..
വിങ്ങിപ്പൊട്ടാറായ മുഖഭാവത്തോടെ ഇരിക്കുന്ന അവളെ കൂടുതൽ വേദനിപ്പിക്കാൻ എന്റെ മനസ് അനുവദിച്ചില്ല.
അവളുടെ മൃദുലമായ കരങ്ങളിൽ എന്റെ കൈ അമർന്നു.
“വാ.. നമുക്ക് കോഫി കുടിക്കാം.”
ഒരക്ഷരം മിണ്ടാതെ അവൾ എന്നോടൊപ്പം നടന്നു. ഓഫീസിലെ ക്യാന്റീനിലിൽ നിന്നും വാങ്ങിയ കോഫി കുടിക്കുമ്പോഴും അവളുടെ മുഖം തെളിഞ്ഞിരുന്നില്ല.
എനിക്ക് മുഖം തിരിഞ്ഞ് നിന്ന് കോഫി കുടിച്ച്‌ കൊണ്ടിരുന്ന അവളുടെ തോളിൽ പിടിച്ച്‌ ഞാൻ എനിക്ക് നേരെ പിടിച്ച്‌ നിർത്തി. സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഇട്ടിരുന്നതിനാൽ എന്റെ കൈയുടെ പകുതിലേറെയും സ്പർശിച്ചിരുന്നത് അവളുടെ നഗ്നമായ കൈയുടെ തുടക്കത്തിൽ ആയിരുന്നു.
“എഡോ.. സോറി.. അറിയാതെ പെട്ടെന്ന് അങ്ങനെ പറഞ്ഞു പോയതാണ്.”
ഇവിടെ നിന്നാണെന്ന് അറിയില്ല ആ നിമിഷം പൊട്ടിവീണത് പോലെ രേഷ്മ ഞങ്ങളുടെ മുന്നിൽ നിൽക്കുന്നു അപ്പോൾ.
“എന്താ ഈ സമയത്ത് ഒരു കോഫി കുടി രണ്ടുപേരും.”
ആരോഹിയുടെ തോളിൽ നിന്നും കൈ എടുത്തുകൊണ്ട്‌ ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“എനിക്കൊരു തലവേദന അങ്ങനെ വന്നതാണ്.”
അവളുടെ നോട്ടം ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് പതിച്ചു.
“പക്ഷെ ആരോഹിയെ കണ്ടിട്ട് അവൾക്കാണ് തലവേദന എന്നാണല്ലോ തോന്നുന്നേ. മുഖം ഒരുമാതിരി കടന്തൽ കൊത്തിയതുപോലെ.”
എന്തുകൊണ്ടോ ഞാൻ അപ്പോൾ പരിസരം ശ്രദ്ധിക്കാതെ ആരോഹിയുടെ ഇടുപ്പിൽ പിടിച്ച്‌ എന്നോട് അടുപ്പിച്ചു കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“കുറച്ചു മുൻപ് ഞാൻ അറിയാതെ ശബ്‌ദം കടുപ്പിച്ച് എന്തോ ഒന്ന് പറഞ്ഞു പോയി. അപ്പോൾ തൊട്ട് ഇങ്ങനെ മുഖം വീർപ്പിച്ച നിൽക്കെയാണ്.”
രേഷ്മ നീട്ടി ഒന്ന് മൂളി.
“ഞാൻ അറിഞ്ഞോ ഈ ഗൗരവക്കാരിയുടെ മനസ് ഇത്ര ലോലമാണെന്ന്.”
അപ്പോഴേക്കും ആരോഹിയുടെ മുഖം ഒന്ന് തെളിഞ്ഞു വന്ന് തുടങ്ങിയിരുന്നു.
“സത്യത്തിൽ നിങ്ങൾ തമ്മിലുള്ള ബന്ധം എന്താണ്?”
രേഷ്മയുടെ ആ ചോദ്യം കേട്ട് ഞാൻ അവളെ ഒന്ന് തുറിച്ച്‌ നോക്കി. പക്ഷെ രേഷ്മയുടെ നോട്ടം ആരോഹിയുടെ ഇടുപ്പിൽ ചുറ്റിപ്പിടിച്ചിരിക്കുന്ന എന്റെ കൈയിൽ ആയിരുന്നു. ആരോഹിയും അവളുടെ ആ നോട്ടം കണ്ടിരുന്നു.
ഞാൻ ചെറിയൊരു ജാള്യതയോടെ പതുക്കെ അവളുടെ ഇടുപ്പിൽ നിന്നും എന്റെ കൈ പിൻവലിച്ചു. പക്ഷെ ആരോഹി അപ്പോഴും ഇതിലെന്താ പ്രശ്നം എന്ന മട്ടിൽ നിൽക്കുകയായിരുന്നു.
“ഓഫീസിലും മറ്റിടങ്ങളിലുമായി നിങ്ങളുടെ ഇങ്ങനുള്ള നിൽപ്പും നടപ്പും ഒകെ കണ്ടിട്ടാണ് ഇവിടുള്ള ഓരോരുത്തർക്കും നിങ്ങൾ തമ്മിലുള്ള ബന്ധം എന്താന്ന് സംശയം.”
അതിനുള്ള മറുപടി ആരോഹിയുടെ വായിൽ നിന്നും നിമിഷ നേരം കൊണ്ട് വീണു.
“ഇനി അങ്ങനെ ആരെങ്കിലും നിന്നോട് ഈ സംശയം ചോദിക്കുവാണേൽ ഇവന് എന്റെ കാമുകൻ ആണെന്നങ്ങു പറഞ്ഞേക്ക്. അവരുടെ സംശയം അങ്ങ് തീരുമല്ലോ.”
രേഷ്മ ഒരു ഞെട്ടലോടെ എന്നെ നോക്കിയപ്പോൾ ആരോഹി അത് കളിയായി പറഞ്ഞതാണെന്ന് അറിയാവുന്നതിനാൽ ഞാൻ പെട്ടെന്ന് ചോദിച്ചു.
“അപ്പോൾ നീ എനിക്ക് കാമുകൻ സ്ഥാനത്തേക്ക് പ്രൊമോഷൻ തന്നോ?”
“അയ്യടാ.. എന്റെ കാമുകൻ ആക്കാൻ പറ്റിയൊരു സാധനം. അവിടെ വർക്ക് ബാക്കി കിടക്കുകയാണ്. ഇങ്ങോട്ട് വാടാ.”
അവൾ എന്റെ കൈയും പിടിച്ച്‌ വലിച്ച് നടക്കുമ്പോൾ രേഷ്മയുടെ മുഖത്തെ ആ ഞെട്ടൽ മാറി അതൊരു ചിരിയിലേക്ക് വഴി മാറിയിരുന്നു.

Kambikathakal:  സെക്സ്ടിങ്ങിലൂടെ ഒരു കളി - 1

ലുലുമാളിൽ എസ്കിലേറ്ററിൽ കയറി മുകളിലേക്ക് പോകുമ്പോൾ എന്റെ മുന്നിൽ നിന്നിരുന്ന പെണ്ണിന്റെ ജീൻസ്‌ പാന്റിൽ നിറഞ്ഞു നിന്ന മുഴുത്ത ചന്തി എന്റെ കണ്ണിനു വിരുന്നേകുകയായിരുന്നു. ഈ സമയം ആരോഹിയുടെ നീണ്ടു വെളുത്ത വിരലുകൾ എന്റെ കൈയിൽ മുറുകി പിടിച്ചിട്ടുണ്ടായിരുന്നു.
എസ്കിലറ്റർ മുകളിൽ എത്തിയപ്പോൾ എന്റെ കാലുകൾ അറിയാതെ തന്നെ മുന്നിൽ നിന്നുരുന്ന പെണ്ണ് പോയ വഴിയെ പിന്തുടർന്നു. പെട്ടെന്നാണ് ആരോഹിയുടെ കൈകൾ എന്നെ പിന്നിലേക്ക് പിടിച്ച് വലിച്ചത്.
“ഏതെങ്കിലും പെണ്ണിന്റെ ശരീരത്ത് ഇത്തിരി മുഴുപ്പ് കണ്ടാൽ അതിന്റെ പിറകെ തന്നെ പൊയ്ക്കൊള്ളണം കേട്ടോ.”
ജാള്യത കലർന്ന ഒരു ചിരി എന്റെ മുഖത്ത് വിരിഞ്ഞു. പക്ഷെ എനിക്കറിയാം ചുമ്മാ എന്നെ ഒന്ന് കളിയാക്കാനായിട്ടാണ് അവൾ അങ്ങനെ പറഞ്ഞത്. നല്ല ഏതെങ്കിലും പെൺപിള്ളേർ പോകുവാണേൽ അവൾ തന്നെ എനിക്ക് വിളിച്ച് കാണിച്ച് തരാറുണ്ട്.
“21 വയസേ ഉള്ളെന്ന് തോന്നുന്നു കണ്ടിട്ട്.. പക്ഷെ 24 വയസ്സിന്റെ വളർച്ച ആണ്.”
“നീ അവളുടെ വളർച്ചയും നോക്കി നടക്കുമ്പോൾ അവൾക്ക് വല്ല അങ്ങളെയും ഉണ്ടെങ്കിൽ അവൻ വന്ന് നിന്റെ കവിളിന്റെ അളവെടുക്കും.”
എനിക്ക് അവൾക്ക് മുന്നിൽ തോറ്റു കൊടുക്കാൻ തോന്നിയില്ല.
“ഞങ്ങൾ ആൺപിള്ളേർ നോക്കാൻ തന്നെയാ ഇവളുമാർ അണിഞ്ഞൊരുങ്ങി ഇറങ്ങുന്ന തന്നെ. നീ തന്നെ ഒരു സ്ലീവ് ലെസ്സും ഇട്ട് ഇറങ്ങിയിട്ടുണ്ടല്ലോ.”
അവളുടെ മുഖം ഒന്ന് ചുവന്നു.
“ഞാൻ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഇട്ടതിനു ഇപ്പോൾ എന്താ കുഴപ്പം?”
“ഒന്നുമില്ല.. നീ ഇങ്ങോട്ടു വാ.”
ഞാൻ അവളുടെ കൈയും പിടിച്ച് മുന്നോട്ട് നടന്നു. പെട്ടെന്നാണ് പിന്നിൽ നിന്നും ഒരു വിളി.
“ഡാ.. ആയുഷേ..”
ഏതാ എന്നെ വിളിച്ച പെണ്ണിന്റെ സ്വരം എന്നറിയാൻ എന്നെക്കാളും മുൻപേ ആരോഹി തിരിഞ്ഞു നോക്കി.
ഞാൻ നോക്കുമ്പോൾ എന്റെ കൂടെ കോളേജിൽ പഠിച്ച റിൻസി.. കൂടെ ആന്റണിയും ഉണ്ട്. അവനും ഞങ്ങളുടെ കൂടെ തന്നെ പഠിച്ചതാണ്.
റിൻസി അടുത്ത് വന്നയുടനെ എന്റെ കൈയിൽ ചുറ്റി പിടിച്ചു.
“എത്ര നാളയെടാ നിന്നെ കണ്ടിട്ട്.. കോളേജ് കഴിഞ്ഞിട്ടിപ്പോൾ ആണ് കാണുന്നത്.”
ഞാൻ ഒന്ന് ചിരിക്കുന്നതിനിടയിൽ ആരോഹിയുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. അവളുടെ കണ്ണുകൾ എന്റെ കൈയിൽ ചുറ്റിപ്പിടിച്ചിരിക്കുന്ന റിൻസിയുടെ കരങ്ങളിൽ ആണ്. അവളുടെ മുഖത്ത് തെളിഞ്ഞിരിക്കുന്ന അനിഷ്ടം എനിക്ക് നല്ലപോലെ മനസിലായി.
ഞാൻ മനസ്സിലോർത്തു..കുശുമ്പി പാറു.
ഞാൻ റിൻസിയോടായി പറഞ്ഞു.
“നിന്നെ ഒരു വിവരവും ഇടക്ക് വച്ച് ഇല്ലായിരുന്നല്ലോ. വാട്ട്സ്ആപ്പിൾ നിന്നും എല്ലാം അങ്ങ് അപ്രതീഷമായി.”
ആന്റണി മുന്നോട്ട് വന്ന് എന്നെ ഒന്ന് കെട്ടിപ്പിടിച്ച ശേഷം പറഞ്ഞു.
“ഒന്നും പറയണ്ട അളിയാ.. എന്റെയും ഇവളുടെയും പ്രേമം വീട്ടിൽ പൊക്കി. കുറച്ച് നാൾ വീട്ടു തടങ്കലിൽ ആയിരുന്നു ഇവൾ.”
കോളേജിൽ അവസാന വർഷം പഠിക്കുമ്പോഴാണ് അവർ തമ്മിൽ ഇഷ്ട്ടത്തിലാകുന്നത്. പഠിക്കുന്ന സമയം എന്റെ അടുത്ത കൂട്ടുകാരി ആയിരുന്നു റിൻസി.
എന്റെ മനസ്സിൽ ആകാംഷ നിറഞ്ഞു.
“എന്നിട്ടെന്തായി?
“എന്താകാൻ.. ഞങ്ങൾ കട്ടക്ക് നിന്നു.. അവസാനം വീട്ടുകാർ തോൽവി സമ്മതിച്ചു. ഈ വരുന്ന ശനിയാഴ്ച എന്റെയും ഇവളുടെയും കല്യാണമാണ്.”
“കൺഗ്രാറ്റ്സ് ഡിയർസ്.”
റിൻസി അവളുടെ ബാഗ് തുറക്കാനായി എന്റെ കൈയിൽ നിന്നും പിടി വിട്ടതും ആരോഹി എന്റെ കൈയിൽ ചുറ്റി പിടിച്ചതും ഒരുമിച്ചായിരുന്നു.
ഇതുകണ്ട ആന്റണിയും റിൻസിയും അവളെ തന്നെ നോക്കി.
“ഇത് എന്റെ ഫ്രണ്ട് ആരോഹി.. കൂടെ വർക്ക് ചെയ്യുന്നതാണ്.”
റിൻസി എന്നെ ഒന്ന് സൂക്ഷിച്ചു നോക്കി.
“സത്യായിട്ടും..”
അത് കേട്ടതും അവർ രണ്ടുപേരും ചിരിച്ചു.
റിൻസി ബാഗ് തുറന്നു ലെറ്റർ എന്റെ നേരെ നീട്ടി.
“കല്യാണത്തിന് നീ ഉറപ്പായും വരണം.”
അവളുടെ കൈയിൽ നിന്നും ലെറ്റർ വാങ്ങുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“ഒരു രക്ഷയും ഇല്ലാടി.. ശനിയാഴ്ച മാസാവസാനം ആയോണ്ട് ലീവ് കിട്ടില്ല.”
ആന്റണി പെട്ടെന്ന് പറഞ്ഞു.
“നീ അന്ന് വൈകിട്ട് റിസപ്ഷന് എന്റെ വീട്ടിൽ എത്തിയാൽ മതി. നമ്മുടെ ബാച്ച് എല്ലാം അവിടെ കാണും.”
“അത് ഞാൻ എത്തിക്കൊള്ളാം അളിയാ.”
റിൻസി ആരോഹിയോട് പറഞ്ഞു.
“ആരോഹിയും വരണം ഇവന്റെ കൂടെ.”
“ഉറപ്പായും വരം.”
അവർ യാത്ര പറഞ്ഞ് പോയപ്പോൾ ആരോഹി എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“ആരാടാ അവർ?”
“എന്റെ കൂടെ കോളേജിൽ പഠിച്ചതാണ്.. റിൻസിയും ആന്റണിയും.”
“ക്രിസ്റ്യൻസ് ആണല്ലോ.. അപ്പോൾ ശനിയാഴ്ച സൂപ്പർ ഒരു ഫുഡിങ് ഉറപ്പായല്ലോ.”
അത് പറയുമ്പോൾ അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു കുസൃതി നിറഞ്ഞിരുന്നു.
“ഞാനൊന്നും പോകുന്നില്ല.”
“അതെന്താടാ?”
ഞാൻ അവളുടെ കൈയും പിടിച്ച് മുന്നോട്ട് നടന്നു.
“അവളെ കാണാൻ എങ്ങനെ ഉണ്ട്?”
നടക്കുന്നതിനിടയിൽ അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി.
“കൊള്ളാം.. നല്ല പെണ്ണാണല്ലോ.”
“കോളേജിൽ പഠിക്കുന്ന സമയത്ത് എനിക്ക് അവളോട് ഒരു ഇഷ്ട്ടം ഉണ്ടായിരുന്നു.. പക്ഷെ ഇതുവരെ ഞാൻ അത് അവളോട് പറഞ്ഞിട്ടില്ല.”
ആരോഹി പെട്ടെന്ന് നടത്തം നിർത്തി എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. പിന്നെ ഒരു പൊട്ടിച്ചിരി ആയിരുന്നു.
ഞാൻ ചുറ്റും നോക്കി. അടുത്തുകൂടി പോകുന്നവരെല്ലാം അവളെ തന്നെ നോക്കുവാണ്. ഈ പെണ്ണ് എന്നെ നാണം എടുത്തും.
ഞാൻ അവളുടെ കൈയിൽ പിടിച്ച് വലിച്ച് വേഗതയിൽ മുന്നോട്ട് നടന്നു. അപ്പോഴും അവളിൽ നിന്നും ചിരിയുടെ അലകൾ ഒതുങ്ങിയിട്ടില്ലായിരുന്നു.
“ഡീ, പട്ടി.. ഒന്ന് നിർത്തുന്നുണ്ടോ നീ.”
അവൾ കൈകൾ കൊണ്ട് വാ പൊത്തി ചിരിയാടാക്കിയ ശേഷം എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“ഈ കല്യാണത്തിന് നമ്മൾ ഉറപ്പായും പോകും.”
“എന്റെ പട്ടി പോകും.”
“നിന്റെ പട്ടി പോകുമോ ഇല്ലയോ എന്നൊന്നും എനിക്കറിയില്ല. പക്ഷെ നമ്മൾ രണ്ടു പേരും പോകും.”
ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
ഇപ്പോൾ തൊട്ടാൽ ചോര കിനിയും എന്ന രീതിയിൽ ഉള്ള ആ ചെഞ്ചുണ്ടുകൾ ചെറുതായി തുറന്ന് മുല്ലമൊട്ടുപോലെ വെളുത്ത പല്ലുകൾ കാണിച്ച് അവളുടെ മുഖത്തെ ചിരി ഇപ്പോഴും അവസാനിച്ചിരുന്നില്ല.
“പോകണോ?”
“പോകാടാ നമുക്ക്.. അസ്ഥിക്ക് പിടിച്ച പ്രേമം ഒന്നും അല്ലാതിരുന്നാലോ.. പിന്നെ ഇഷ്ട്ടം തോന്നിയ പെണ്ണിന്റെ കല്യാണത്തിന് കൂടുക എന്നത് എല്ലാർക്കും കിട്ടുന്ന അവസരവും അല്ല.”
“അപ്പോൾ പിന്നെ പൊയ്ക്കളയാം അല്ലെ..”
“അതേന്നേ..”
“എങ്കിൽ പിന്നെ എനിക്കൊരു ബർഗർ വാങ്ങി താ..”
അത് പറയുമ്പോൾ എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി പടർന്നിരുന്നു.
“ഇതിപ്പോൾ നിന്റെ കൂടെ കൂടിയതിൽ പിന്നെ മാസംതോറും എന്റെ സാലറി കൂടാതെ വീട്ടിനു എങ്ങോട്ടു പൈസ വാങ്ങേണ്ട അവസ്ഥ ആണല്ലോടാ.”
“ഓക്കേ ഓക്കേ.. എങ്കിൽ ഇന്ന് എന്റെ ചിലവ്”
“ഓഹ്.. അത്ര വലിയ ത്യാഗം ഒന്നും മോൻ സഹിക്കണ്ട.. നിന്നെ വിളിച്ച് കൊണ്ട് വന്നത് ഞാൻ അല്ലെ.. അപ്പോൾ ഞാൻ വാങ്ങി തന്നുകൊള്ളാം.”
അവൾ എന്നെയും കൊണ്ട് മാക് ഡോണാഡ്‌സിലേക്ക് നടന്നു.
അവളാണ് ബർഗർ ഓർഡർ ചെയ്യാനായി പോയത്. ഞാൻ ഒരു കസേരയിലേക്ക് ഇരുന്നു.
ബിൽ കൗണ്ടറിന്റെ അടുത്ത് തന്നെ ഒരു ടേബിളിൽ കുറച്ച് കോളേജ് പയ്യന്മാർ ഇരിപ്പുണ്ടായിരുന്നു. ബിൽ പേ ചെയ്യാനായി അവൾ കൈ ഉയർത്തിയപ്പോൾ അവന്മാരുടെ നോട്ടം അവളിലേക്ക് തിരിഞ്ഞു.
പറയുമ്പോൾ എറണാകുളം ആണ് സിറ്റി ആണ്. ഒട്ടുമിക്ക പെൺപിള്ളേരും അവർക്ക് ഇഷ്ട്ടമുള്ള വസ്ത്രമാണ് ധരിക്കുന്നതും. പക്ഷെ വസ്ത്ര സ്വാതന്ത്രത്തെക്കുറിച്ചും സ്ത്രീ സ്വാതന്ത്രയത്തെക്കുറിച്ചും നാലാൾ കൂടുന്നിടത്ത് വീമ്പു പറയുന്ന മലയാളികൾ തന്നെ അവസരം കിട്ടുമ്പോൾ അവളുടെ സ്വകാര്യതയിലേക്ക് ഒളിഞ്ഞു നോക്കും.
അവന്മാരുടെ നോട്ടം എന്നെ അസ്വസ്ഥനാക്കി. ബർഗർ ഓർഡർ ചെയ്തു കഴിഞ്ഞ ആരോഹി ഒരു ചിരിയോടെ ആണ് എന്റെ അരികിലേക്ക് വന്നത്. പക്ഷെ എന്റെ മുഖം കണ്ടപ്പോൾ അവൾക്ക് എന്തോ പ്രശ്നം ഉണ്ടെന്ന് തോന്നി.
എന്റെ എതിരെ കിടന്ന കസേരയിൽ ഇരുന്നുകൊണ്ട് അവൾ ചോദിച്ചു.
“എന്ത് പറ്റിയെടാ?”
“ഒന്നൂല്ല..”
അവൾ അവിടെ നിന്നും എഴുന്നേറ്റ് എന്റെ അരികിലേക്ക് വന്നിരുന്നു.
“മര്യാതിക്ക് പറയുന്നുണ്ടോ നീ?”
“നീ എന്തിനാ ഈ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഡ്രസ്സ് ഇടുന്നത്?”
“അതിനെന്താടാ ഇപ്പോൾ കുഴപ്പം?”
“ഒരുത്തന്മാരുടെയും നോട്ടം ശരിയല്ല.”
അവൾ കുറച്ച് നേരത്തേക്ക് നിശ്ശബ്ദതയായി. എന്റെ വാക്കുകൾ അവളെ വേദനിപ്പിച്ചുവോ? ഗൗരവത്തിന്റെ മുഖം മൂടി അണിഞ്ഞു നടക്കുന്ന ഒരു ലോല പുഷ്പ്പമാണവൾ.. മനസൊന്നു വേദനിച്ചാൽ വാടി തളരും.
ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.. ഇല്ല.. അവളുടെ മുഖം വാടിയിട്ടില്ല.. ഗൗരവത്തിൽ എന്തോ ആലോചിക്കുകയാണവൾ.
“ഡാ.. എന്റെ കോൺഫോർട് അല്ലെ ഞാൻ നോക്കേണ്ടത്. എനിക്ക് ഈ ഡ്രെസ്സ് ധരിക്കുന്നത് നല്ലതാണെന്ന് തോന്നിയതിനാൽ ആണ് ഞാൻ ഇത് ഇട്ടത്, അത് എന്റെ മനസിന് ഒരു സന്തോഷം നൽകുന്നുണ്ട്. നമുക്ക് ആരുടേയും കണ്ണുകൾ മൂടിക്കെട്ടാനാകില്ലല്ലോ.. അങ്ങനെ നോക്കുകയാണെങ്കിൽ ഞാൻ കൂടെ ഉള്ളപ്പോൾ തന്നെ എത്ര പെൺപിള്ളേരെ നീ നോക്കിയിട്ടുണ്ട്.”
ആരോഹി അവളുടെ ഭാഗം ന്യായീകരിച്ചു. അവൾ പറഞ്ഞതും ശരിയാണ്.
പക്ഷെ..
“ശരിയാണ്, ഞാൻ വായി നോക്കാറുണ്ട്.. അത് തെറ്റുതന്നെയാണ്, ഞാൻ സമ്മതിക്കുന്നു.. പക്ഷെ ആരും കാമം നിറഞ്ഞ ഒരു കണ്ണോടെ നിന്നെ നോക്കുന്നത് എനിക്ക് ഇഷ്ട്ടമല്ല.. എനിക്കതു സഹിക്കാനാകില്ല.”
അവൾ കുറച്ച് നേരം എന്റെ കണ്ണുകളിലേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി.. പിന്നെ പതുക്കെ ചിരിച്ചു.
“ഞാൻ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഡ്രസ്സ് ഇടുന്നത് നിനക്ക് ഇഷ്ട്ടമല്ല.. ഞാൻ അത് ഇടരുത്, അത്രയല്ലേ ഉള്ളു.. നാളെ മുതൽ ഞാൻ അത് ഇടുന്നില്ല. പോരെ..”
എന്റെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി പടർന്നു. അവളുടെ വ്യക്തി സ്വാതന്ത്രിൽ ആണ് ഞാൻ കൈ കടത്തിയിരുന്നത്. അത് ശരിയായിട്ടില്ല ഒരു കാര്യം അല്ലെന്നും എനിക്ക് അറിയാം.. പക്ഷെ എനിക്ക് വേണ്ടി അവൾ അങ്ങനെ ഒരു തീരുമാനം എടുത്തത് എന്നെ സന്തോഷിപ്പിച്ചു.
പക്ഷെ ഒരാഴ്ച്ച കഴിഞ്ഞില്ല അതിനു മുൻപ് തന്നെ അവൾ വീണ്ടും സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഡ്രെസ്സും ഇട്ടുകൊണ്ട് എന്റെ മുന്നിൽ വന്നു.
അന്നും പതിവുപോലെ ഫ്ലാറ്റിനു മുന്നിൽ ഞാൻ ആരോഹിയെയും കാത്തു നിൽക്കുകയായിരുന്നു. ഞാൻ പതിവായി വരുന്നത് കൊണ്ട് സെക്യൂരിറ്റി ചേട്ടന്മാർക്ക് എന്നെ അറിയാം.
അവർ എന്നെ നോക്കി ചിരിച്ചു. ഞാനും തിരികെ ഒരു ചിരി സമ്മാനിച്ചു.
നോക്കുമ്പോൾ ഒരു ബ്ലാക്ക് കളർ ജീൻസും മഞ്ഞ കളർ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ടോപ്പും ഇട്ടുകൊണ്ട് അവൾ നടന്നു വരുന്നു.
എനിക്ക് തന്ന വാക്ക് അവൾ തെറ്റിച്ചിരിക്കുന്നു. എന്തുകൊണ്ടോ എന്റെ മനസിന് നല്ല വിഷമം തോന്നി. ഞാൻ അവളെ രൂക്ഷമായി നോക്കി ബൈക്കിൽ തന്നെ ഇരുന്നു.
സ്വതസിദ്ധമായ ചിരിയോടെ ആണ് അവൾ എന്റെ അരികിൽ എത്തിയത്. പക്ഷെ എന്റെ മുഖഭാവം കണ്ട് അവളുടെ ചിരി മാഞ്ഞു.
“എന്താടാ ഇങ്ങനെ നോക്കുന്നത്?”
“ആരോഹി.. ഒരു വാക്ക് തന്നാൽ വാക്കായിരിക്കണം. പാലിക്കാൻ കഴിയില്ലേൽ പ്രോമിസ് തരാൻ നിൽക്കരുത്.”
കുറച്ച് കടുത്ത സ്വരത്തിൽ തന്നെയാണ് ഞാൻ അങ്ങനെ പറഞ്ഞത്. അവൾ സംശയം നിറഞ്ഞ മുഖ ഭാവത്തിൽ എന്നെ നോക്കി.
“എന്താടാ ഇങ്ങനൊക്കെ പറയുന്നത്.”
“നീ ഏതു ഡ്രസ്സ് ആണ് ഇന്ന് ഇട്ടേക്കുന്നത്.”
അവൾ പെട്ടെന്ന് കണ്ണുകൾ ഇറുക്കി അടച്ച് തലയിൽ കൈ കൊണ്ട് അടിച്ചു.
“സോറി സോറി.. സത്യായിട്ടും ഞാൻ ഓർത്തില്ലടാ.”
ഞാൻ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല.
“ഏതൊക്കെയോ ചിന്തയിൽ ആയിരുന്നു ഞാൻ ഡ്രസ്സ് മാറിയത്. ഞാൻ വിട്ടു പോയതാ ആ കാര്യം. എന്നോട് ക്ഷമിക്ക് നീ.”
അവൾ ഹാൻഡ് ബാഗും, മൊബൈലും ബൈക്കിന്റെ ടാങ്കിന്റെ മുകളിൽ വച്ചിട്ട് റൂമിലേക്ക് തിരികെ ഓടി.
പാവം ഓർക്കാതെ ചെയ്തതാണ്.. അതെനിക്ക് മനസിലാക്കുകയും ചെയ്തു. പക്ഷെ കുറച്ച് ജാഡ ഇടുവാൻ തന്നെ ഞാൻ തീരുമാനിച്ചു.
അവളുടെ മൊബൈൽ ഞാൻ കൈയിലേക്കെടുത്തു. പവർ ബട്ടൺ ചുമ്മാതൊന്നു ഞെക്കി. സ്‌ക്രീനിൽ അവൾ എന്റെ തോളിൽ തലയും ചേർത്തിരിക്കുന്ന ഒരു ഫോട്ടോ തെളിഞ്ഞു.
എന്ത് ക്യൂട്ട് ആണ് അവളെ ഫോട്ടോയിൽ കാണാൻ. എന്നോടൊപ്പം ഉള്ള നിമിഷങ്ങളിൽ അവളുടെ വിടർന്ന കണ്ണുകളിൽ കുസൃതി താരങ്ങൾ ഒളിഞ്ഞിരുപ്പുണ്ടാകും. ചോര കിനിയുന്ന ചുവന്ന ചുണ്ടുകൾ. അവളുടെ മാറിടങ്ങൾ എന്നിലേക്ക് അമർന്ന് ഇരിക്കുകയാണ്. ആരെങ്കിലും ഈ ഫോട്ടോ കണ്ടാൽ എന്താ വിചാരിക്കുക. ഫോണിന്റെ പാസ്സ്‌വേർഡ് അറിയാത്തതിനാൽ ഞാൻ മൊബൈൽ എന്റെ ഷർട്ടിന്റെ പോക്കറ്റിലേക്കിട്ടു.
ഹാൻഡ് ബാഗ് തുറന്ന് നോക്കിയപ്പോൾ അവളുടെ പഴ്സ്, കർച്ചീഫ്, ചെറിയൊരു മേക്കപ്പ് കിറ്റ്, ഒരു ഫോട്ടോ സ്റ്റുഡിയോയുടെ കവർ എന്നിവ മാത്രമാണ് ഉള്ളത്.
ഞാൻ ആ കവർ പുറത്തെടുത്തു.. അതിൽ അവളുടെ പാസ്പോര്ട്ട് സൈഡിലുള്ള കുറച്ച് ഫോട്ടോസ്. എനിക്കെന്തോ ആ ഫോട്ടോയോടു ഒരു ആകർഷണം തോന്നി. ഞാൻ അതിൽ നിന്നും ഒരു ഫോട്ടോ എടുത്ത ശേഷം കവർ ബാഗിലേക്ക് തിരികെ ഇട്ട് ബാഗ് അടച്ചു. എന്നിട്ട് എന്റെ പഴ്സ് എടുത്ത് അതിലേക്ക് അവളുടെ ഫോട്ടോ വച്ച ശേഷം എന്റെ പോക്കറ്റിലേക്ക് വെച്ചു.
അപ്പോഴേക്കും ഡ്രെസ് മാറി അവൾ തിരികെ എത്തിയിരുന്നു. കറുത്ത വരകളുള്ള ഒരു മഞ്ഞ ഷർട്ട് ആണ് അവളിപ്പോൾ ഇട്ടിരിക്കുന്നത്.
ഞാൻ മുഖത്ത് ഗൗരവം നടിച്ച് തന്നെ ഇരുന്നു.
“ഇങ്ങനെ മുഖം വീർപ്പിച്ച് വയ്ക്കാതെ ഒന്ന് ക്ഷമിക്ക് ചെക്കാ.”
അവൾ ഒരു ചിരിയോടെ എന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറി ഇരുന്നു. ബൈക്ക് ഓടി തുടങ്ങിയപ്പോൾ അവളുടെ കൈകൾ കൊണ്ട് എന്റെ വയറിൽ ചുറ്റി പിടിച്ചു. തല എന്റെ തോളോട് ചേർത്തു പിടിച്ചു. അവളുടെ മാറിടങ്ങൾ എന്നിൽ അമർന്നിരിക്കുന്നത് എനിക്ക് നന്നായി അറിയാൻ കഴിയുന്നുണ്ട്.
അവൾ എന്റെ പേര് നീട്ടി വിളിച്ചു.
“അച്ചൂ..”
ഞാൻ ഒന്ന് മൂളുക മാത്രം ചെയ്തു.
“അറിയാതെ പറ്റി പോയതല്ലേടാ.. ഒന്ന് ക്ഷമിക്ക് നീ.”
അവളെ ഒന്ന് വട്ടു കളിപ്പിക്കാൻ തന്നെ എനിക്ക് തോന്നി.
“എന്നോട് കുറച്ചെങ്കിലും സ്നേഹം ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിൽ നീ അത് മറക്കില്ലായിരുന്നു.”
അവളിൽ നിന്നും പിന്നെ അനക്കം ഒന്നും കേട്ടില്ല. പിണങ്ങി മിണ്ടാതിരിക്കുന്നു എന്നാണ് കരുതിയത്. അവളുടെ പിണക്കം മാറ്റാൻ എളുപ്പമായതിനാൽ ഞാൻ അത് മൈൻഡ് ചെയ്തില്ല.
പക്ഷെ ഇടക്കെപ്പോഴോ എന്റെ തോളിൽ ഒരു നനവ്. അവളുടെ കണ്ണുനീരാണോ അത്?
ഞാൻ ബൈക്കിന്റെ സ്പീഡ് ഒന്ന് കുറച്ചു. എന്റെ ചുമലിൽ മുഖം അമർത്തി ഇരിക്കുന്ന അവൾ നിന്നും ചെറു ഏങ്ങലുകൾ എനിക്ക് കേൾക്കാനായി. എന്റെ പനിനീർപ്പൂവിൽ നിന്നും അശ്രുക്കൾ പൊഴിയുകയാണ്.
ഞാൻ ബൈക്ക് പെട്ടെന്ന് ആളൊഴിഞ്ഞ ഇടവഴിയിലേക്ക് കയറ്റി നിർത്തി.
“ആരോഹി.. നീ കരയുകയാണോ?”
അവൾ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല.
“ഡി, നീ ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിയേ..”
അവൾ എന്നിലേക്ക് ഒന്നുകൂടി മുഖം അമർത്തി ഷർട്ടിൽ പിടി മുറുക്കി.
“ആരോഹി ഞാൻ നിന്നെ ഒന്ന് വട്ടു പിടിപ്പിക്കാൻ ഓരോന്ന് പറഞ്ഞതല്ലേ.. അതിനു നീ ഇങ്ങനെ കരഞ്ഞാലോ?”
“എനിക്ക് നിന്നോട് ഒട്ടും സ്നേഹമില്ലെന്ന് പറഞ്ഞില്ലേ… നിനക്കറിയാമോ?.. ഞാൻ ജീവിതത്തിൽ നിന്നെ സ്നേഹിച്ചത്ര വേറെ ആരെയും സ്നേഹിച്ചിട്ടില്ല.. എന്റെ സ്വകാര്യ ദുഃഖങ്ങൾ നിന്നോടല്ലാതെ വേറെ ആരോടും പങ്കു വച്ചിട്ടില്ല.. എന്നിട്ട് നീ പറയുന്നു ഞാൻ നിന്നെ സ്നേഹിച്ചിട്ടില്ലെന്ന്.”
എന്റെ വാക്കുകൾ അവളെ ഇത്രയും വേദനിപ്പിക്കുമെന്ന് ഞാൻ ഒരിക്കലും കരുതിയിരുന്നുന്നില്ല. എനിക്കറിയാവുന്നതാണ് അവൾ എന്നെ എന്തുമാത്രം സ്‌നേഹിക്കുന്നുണ്ടെന്ന്. അവൾക്ക് നൽകുന്നതിനേക്കാൾ ഇത്തിരി പരിഗണന ഞാൻ സുഹൃത്തിനു നൽകുന്നത് പോലും അവൾക്ക് സഹിക്കാനാകുന്നതല്ല. ഒരു നിമിഷത്തെ ബാലിശത നിറഞ്ഞ ചിന്തയിൽ എന്റെ വായിൽ നിന്നും വീണ വാക്കുകൾ അവൾക്ക് സഹിക്കാവുന്നതിലും അപ്പുറം ആയിരുന്നു.
“ആരോഹി.. പ്ളീസ്, ഞാൻ പറയുന്നത് ഒന്ന് കേൾക്ക്, നീ ഇപ്പോൾ ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങ്.”
എന്റെ ഷർട്ടിൽ നിന്നും അവളുടെ പിടി അയയുന്നത് ഞാൻ അറിഞ്ഞു. അവൾ ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിയതും ബൈക്ക് സ്റ്റാൻഡ് അടിച്ച് വച്ച് ഞാനും ഇറങ്ങി. അവൾ എന്റെ മുന്നിൽ തലതാഴ്ത്തി നിൽക്കുകയാണ്.
ഞാൻ അവളുടെ അവളുടെ തല ഉയർത്തി. ചുവന്നു കലങ്ങിയ കണ്ണുകൾ, കവിളിൽ കണ്ണുനീരിന്റെ അവശിഷ്ട്ടങ്ങൾ ഇപ്പോഴും അവശേഷിക്കുന്നുണ്ട്. ചുണ്ടുകൾ ചെറുതായി വിറക്കുന്നുണ്ട്.
ഞാൻ എന്റെ വിരലുകൾ കൊണ്ട് കവിളിലെ കണ്ണുനീർ തുടച്ചു മാറ്റി. കവിളുകൾ ചുവന്ന് തുടുത്തിരുന്നു.
“ആരോഹി, എനിക്കറിയാം നീ എന്നെ എന്തുമാത്രം സ്‌നേഹിക്കുന്നുണ്ടെന്ന്. ആ സ്നേഹത്തിന്റെ ഒറ്റ ബലത്തിലാണ് എനിക്ക് നിന്നെ ഇങ്ങനെ എന്നോട് ചേർത്ത് നിർത്താൻ കഴിയുന്നതെന്നും അറിയാം. നിന്നെ ഒന്ന് ദേഷ്യം പിടിപ്പിക്കണമെന്നേ ഞാൻ കരുതിയിരുന്നുള്ളു. എന്റെ വാക്കുകൾ നിന്നെ ഇത്ര അതികം വേദനിപ്പിക്കുമെന്ന് ഞാൻ കരുതിയില്ല.. സോറി സോറി.”
അവളുടെ ചുരുട്ടി പിടിച്ച മുഷ്ട്ടികൾ എന്റെ നെഞ്ചിൽ പതിഞ്ഞു.
“ഇനി ഒരിക്കൽ കൂടി എന്നെങ്കിലും പറയുമോ ഞാൻ നിന്നെ സ്നേഹിച്ചിട്ടില്ലെന്ന്.”
അവളുടെ കൈകൾ ഞാൻ എന്റെ നെഞ്ചോടു ചേർത്ത് പിടിച്ചു.
“ഇല്ല.. ഒരിക്കലും പറയില്ല.. നീ വേണേൽ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഡ്രസ്സ് ഇട്ടോ.. എനിക്ക് കുഴപ്പമില്ല.”
ഉറച്ച സ്വരത്തിൽ അവൾ പറഞ്ഞു.
“ഇനി എന്നെ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഡ്രസ്സ് ഇട്ട്‌ റൂമിനു വെളിയിൽ ഒറ്റ മനുഷ്യർ കാണില്ല.. എല്ലാം ഇന്നെടുത്തു കത്തിക്കും ഞാൻ.”
അവളുടെ മുഖത്ത് അപ്പോഴും ഗൗരവം നിറഞ്ഞു നിന്നിരുന്നു.
“എന്നോട് പിണക്കം ഒന്നും ഇല്ലല്ലോ നിനക്ക്?”
“എനിക്ക് നിന്നോട് പിണങ്ങാൻ കഴിയുമോടാ ചെക്കാ?”
“അപ്പോൾ പിന്നെ എന്റെ മോള് മുഖത്തെ ആ ഗൗരവ ഭാവം ഒകെ ഒന്ന് മാറ്റി ചിരിച്ചേ.”
അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി നിന്നു.
“നീ ചിരിക്കാതെ നമ്മൾ ഇന്ന് ഓഫീസിൽ പോകില്ല.”
അവൾ എന്റെ കണ്ണിലേക്ക് തന്നെ നോക്കി. പതുക്കെ പതുക്കെ ആ മുഖത്തെ ഗൗരവം പോയി മറഞ്ഞു ചിരി നിറഞ്ഞു. എന്റെ മുഖത്തും ചിരി വന്നു.
“പോടാ.. ”
അവൾ എന്നെ പിന്നിലേക്ക് പിടിച്ച് തള്ളി. ഞാൻ പിന്നിലേക്ക് പോയി ബൈക്കിൽ ഇടിച്ചു നിന്നു. അവൾ എന്റെ അരികിലേക്ക് വന്ന് എന്റെ ഷിർട്ടിന്റെ കൈ പിടിച്ച് മുഖം തുടച്ചു.
“വാ.. നമുക്ക് പോകാം.”
അവിടെ നിന്നും ബൈക്കിൽ പോകുമ്പോൾ സ്നേഹം പ്രകടിപ്പിക്കാനെന്നവണ്ണം അവളുടെ കൈകളാൽ എന്റെ വയറിനെ വലിഞ്ഞു മുറുകിയിരുന്നു. നേരത്താത്തതിലും ശക്തിയിൽ അവളുടെ മൃതു മാറിടങ്ങൾ എന്റെ ചുമലിൽ അമർന്നിരുന്നു.
“ഡീ.. നീ ഇങ്ങനെ എന്റെ കൂടെ ബൈക്കിൽ ഇരുന്നു വരുന്നത് ഓഫീസിലെ ആരെങ്കിലും കണ്ടാൽ വല്ലതും പറഞ്ഞുണ്ടാക്കും കേട്ടോ.”
“ഓഹ്.. അവർ പറയട്ടെ, എനിക്കൊന്നും ഇല്ല..”
ഞാൻ പിന്നെ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല.
“ഡാ ഇന്ന് വൈകുന്നേരം കല്യാണത്തിന് പോകണ്ടേ.”
റിൻസിയുടെ കല്യാണം ആണ് ഇന്ന്.
“മ്മ്, പോകണം.. അമ്മയെ വൈകുന്നേരം കുഞ്ഞയുടെ വീട്ടിൽ കൊണ്ടാക്കിയിട്ട് ഞാൻ നിന്റെ ഫ്ലാറ്റിലേക്ക് വരം. എന്നിട്ട് നമുക്ക് പോകാം.”
“അപ്പോൾ ഇന്ന് രാത്രി അമ്മ നിന്റെ വീട്ടിൽ ഇല്ലേ?”
“ഇല്ല.. ഇനി തിങ്കളാഴ്ചയെ വരുള്ളൂ.”
അപ്പോഴേക്കും ഞങ്ങൾ ഓഫീസിൽ എത്തിയിരുന്നു. പാർക്കിംഗ് സെക്ഷനിലേക്ക് ഞാൻ ബൈക്ക് നിർത്തിയപ്പോൾ ആരോഹി ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി. എന്നിട്ട് അവളുടെ ഷർട്ട് നേരെ പിടിച്ചിട്ടു.
എന്റെ കണ്ണുകൾ അറിയാതെ ഇത്രയും നേരം എന്റെ ശരീരത്ത് ഒട്ടിച്ചേർന്നിരുന്ന അവളുടെ മുലകളിൽ തറച്ചു. വളരെ വലുതൊന്നും അല്ല. എങ്കിലും അവളുടെ ശരീരത്തിന് അനുസരിച്ചുള്ള വലിപ്പമുണ്ട്.
എന്റെ നോട്ടം അവൾ കണ്ട്.
“എന്താടാ ചെക്കാ ഇങ്ങനെ നോക്കുന്നെ?”
“എത്ര ആണെടി ഇത് സൈസ്?”
അറിയാതെ വായിൽ നിന്നും വീണു പോയതാണ് ആ വാക്കുകൾ. പറഞ്ഞു കഴിഞ്ഞപ്പോഴാണ് എന്താ ചോദിച്ചതെന്ന് ഞാൻ തന്നെ ബോദ്ധ്യവനായത്.
അവൾ കണ്ണുകൾ മിഴിച്ച് എന്നെ നോക്കുന്നത് എനിക്ക് കാണാനായി. അബദ്ധം പറ്റിയവനെപ്പോലെ ഞാൻ കണ്ണുകൾ രണ്ടും ഇറുക്കി അടച്ചു.
“നാറീ…”
അവളുടെ കൈ എന്റെ തോളിൽ പതിച്ചു. പക്ഷെ ആ അടിക്ക് എന്നെ വേദനിപ്പിക്കുവാനുള്ള കരുത്തൊന്നും ഉണ്ടായിരുന്നില്ല.
ഞാൻ കണ്ണുകൾ തുറക്കാതെ തന്നെ ബൈക്കിന്റെ ടാങ്കിൽ തല ചേർത്ത് ഇരുന്നു. കുറച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോൾ അവളുടെ നിശ്വാസം എന്റെ ചെവിയിൽ പതിക്കുന്നത് ഞാൻ അറിഞ്ഞു. അവളുടെ നേർത്ത ശബ്‌ദം എനിക്ക് കേൾക്കാനായി.
“മുപ്പത്തിനാല്.”
ആ സ്വരത്തിലെ കുസൃതി എനിക്ക് തിരിച്ചറിയാനായി. ഞാൻ നിവർന്ന് നോക്കുമ്പോൾ അവൾ എന്റെ അരികിൽ നിന്നും നടന്നു പോവുകയാണ്. കുറച്ച് ദൂരം നടന്നിട്ടവൾ തിരിഞ്ഞ് നിന്നു എന്നെ കുസൃതിത്തരം നിറഞ്ഞ ഒരു നോട്ടം നോക്കി.
ഞാൻ ശബ്‌ദം ഉണ്ടാക്കാതെ ചെറു ചിരിയോടെ ചുണ്ടുകൾ അനക്കി.
“സോറി…”
അവൾ അതെ രീതിയിൽ തന്നെ എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“പോടാ ചെക്കാ..”
..
അമ്മയെ കുഞ്ഞയുടെ വീട്ടിൽ ആക്കി ആരോഹിയുടെ ഫ്ലാറ്റിനു മുന്നിൽ എത്തുമ്പോൾ അവൾ എന്നെ കാത്തു വെളിയിൽ തന്നെ നിൽപ്പുണ്ട്. അവളുടെ വേഷം കണ്ട് ഞാൻ ശരിക്കും ഞെട്ടി പോയി.
ഒരു കുങ്കുമ കളർ ടോപ്പും മുട്ടുവരെ മാത്രം നീളമുള്ള ഒരു ബ്ലാക്ക് സ്കർട്ടും ആണ് അവളുടെ വേഷം. ഇത്തിരി ഗ്ലാമർ വേഷം ആണെങ്കിലും അവൾ ശരിക്കും അതിൽ സുന്ദരി ആയിട്ടുണ്ടായിരുന്നു.
“എന്ത് വേഷം ആണെടി പെണ്ണേ ഇത്.”
അവൾ ചുണ്ടുകൾ കോട്ടി പിടിച്ചു.
“സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഇടുന്നത് വിലക്കി. ഇനി ഇതും ഇടേണ്ടെന്നാണോ?”
“ഞാൻ ഒന്നും വിലക്കുന്നില്ല എന്റെ കൊച്ചേ.. നീ ബൈക്കിലോട്ടു കയറിയെ.”
അവൾ ഒരു ചിരിയോടെ എന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറി ഇരുന്നു.
ബൈക്ക് മെയിൻ റോഡിലേക്ക് ഇറങ്ങിയപ്പോൾ അവൾ ചോദിച്ചു.
“നീ ഗിഫ്റ് വല്ലോം വാങ്ങിയോ?”
ഒരു ചിരിയോടെ ആയിരുന്നു എന്റെ മറുപടി.
“ഞങ്ങൾ കൂട്ടുകാരുടെ കല്യാണത്തിന് പോകുമ്പോൾ ഗിഫ്റ് കൊടുക്കുന്ന ഒരു പതിവ് ഇല്ല.”
“പോടാ.. ഇങ്ങനെ ഒരു സന്ദർഭവത്തിൽ നമ്മൾ എന്തെങ്കിലും ഗിഫ്റ് കൊടുക്കണം. ആ ഗിഫ്റ് കാണുമ്പോഴൊക്കെ ജീവിത കാലം മൊത്തം അവർ നമ്മളെ ഓർക്കും.”
ഓർത്തപ്പോൾ ആ പറഞ്ഞത് ശരിയാണെന്ന് എനിക്കും തോന്നി.
പിന്നെ ഞങ്ങൾ ആരോഹിയുടെ ഇഷ്ടപ്രകാരം ഒരു മെറൂൺ കളർ സാരിയും വാങ്ങിയാണ് ആന്റണിയുടെ വീട്ടിലേക്ക് പോയത്.
ഞങ്ങൾ അവിടെ ചെന്ന് ഇറങ്ങുമ്പോൾ കോളേജിൽ കൂടെ പഠിച്ച മിക്ക പേരും അവിടെ ഉണ്ടായിരുന്നു. ഞങ്ങൾ നേരെ പോയി റിൻസിയെയും ആന്റണിയെയും കണ്ട് ഗിഫ്റ് കൊടുത്ത് ഇറങ്ങിയപ്പോഴേക്കും കൂട്ടുകാരെല്ലാം എന്നെ പൊതിഞ്ഞു.
മിക്ക പേർക്കും അറിയേണ്ടിയിരുന്നത് എന്റെ കൂടെയുള്ള പെൺകുട്ടി ആരാണെന്നായിരുന്നു. അവർക്കെല്ലാർക്കും ആരോഹി എന്റെ കൂട്ടുകാരി ആണെന്നും പറഞ്ഞു പരിചയപ്പെടുത്തി. ആരോഹി ആണെങ്കിൽ എന്നെ ഒറ്റക്ക് എങ്ങും വിടാതെ എന്റെ കൈയിൽ ചുറ്റിപ്പിടിച്ച് നിൽക്കുകയാണ്‌.
അവൾക്ക് ഞാൻ എന്റെ കൂടെ കോളേജിൽ പഠിച്ച കൂട്ടുക്കാരികളെയൊക്കെ പരിചയപ്പെടുത്തി കൊടുത്തു. അവരിൽ മിക്ക പേരുടെയും കല്യാണം കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
ആഹാരം കഴിക്കാൻ ഇരുന്നപ്പോഴും ആരോഹി എന്റെ കൂടെ തന്നെയാണ് ഇരുന്നത്. ഫുഡിനോടൊപ്പം വൈനും ഉണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ വൈൻ ഒന്ന് കുടിച്ച് നോക്കി. നല്ല സൂപ്പർ ടേസ്റ്റ്. ആരോഹിയോട് കുടിച്ച് നോക്കുവാൻ ഞാൻ പറഞ്ഞു. അവൾ ഒരിറക്ക് കുടിച്ച ശേഷം അദ്‌ഭുതം വിരിഞ്ഞ കണ്ണുകളോടെ എന്നെ നോക്കി. ആ നോട്ടത്തിൽ നിന്നു തന്നെ എനിക്ക് മനസിലായി അവൾക്ക് അത് ഒരുപാട് ഇഷ്ട്ടമായെന്ന്.
ഫുഡ് കഴിച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോഴേക്കും കൂട്ടുകാരന്മാരുടെ വിളി എത്തി. ടെറസിൽ ബീറടി നടക്കുന്നുണ്ട് ചെല്ലാൻ. ഞാൻ ആണെങ്കിൽ അവന്മാരോടൊക്കെ ഒന്ന് കൂടിയിട്ട് ഒരുപാട് കാലമായി.. ഒപ്പം ഇരുന്നു ബിയർ കുടിക്കാൻ ഒരാഗ്രഹവും.
ഞാൻ മടിച്ച് മടിച്ച് ആണ് ആരോഹിയോട് കാര്യം പറഞ്ഞത്. പക്ഷെ എന്നെ അദ്‌ഭുതപ്പെടുത്തി കൊണ്ട് അവൾ പൊയ്ക്കൊള്ളാൻ പറഞ്ഞു.
ടെറസിൽ അവന്മാരോടൊപ്പം ഏറുന്ന ബിയർ കുടിക്കുമ്പോഴും ഞാൻ ആരോഹിയെ ഇടക്കിടക്ക് ശ്രദ്ധിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. അവൾ എന്റെ കൂട്ടുകാരികളോടൊക്കെ സംസാരിച്ച് ഇരിക്കുകയാണ്. ഇടക്കിടക്ക് പോയി ഓരോ ഗ്ലാസ് വൈനും വാങ്ങി കുടിക്കുന്നുണ്ട്.
ഇടക്കെപ്പോഴോ അവൾ മുകളിലേക്ക് നോക്കിയപ്പോൾ അവളെത്തന്നെ നോക്കി ഇരിക്കുന്ന എന്നെ കണ്ടു. അവൾ മൊബൈലിലേക്ക് നോക്കാൻ എന്നോട് ആംഗ്യം കാണിച്ചു. ഞാൻ പോക്കറ്റിൽ നിന്നും മൊബൈൽ എടുത്തു നോക്കിയതും അവളുടെ മെസ്സേജ് വന്നതും ഒരുമിച്ചായിരുന്നു.
‘ഡാ.. എനിക്ക് ഒരു ബിയർ എടുത്തു വയ്ക്കണേ..’
മെസ്സേജ് വായിച്ച ഞാൻ ഒരു ഞെട്ടലോടെ അവളെ നോക്കിയപ്പോൾ ആരോഹി പ്ളീസ് എന്ന അർഥത്തിൽ കണ്ണുകൾ കൊണ്ട് ആംഗ്യം കാണിച്ചു.
ഒരു പുഞ്ചിരി ആയിരുന്നു എന്റെ മറുപടി.
എല്ലാ പടിപാടികളും കഴിഞ്ഞ് കൂട്ടുകാരോട് യാത്ര പറഞ്ഞ് ഇറങ്ങുമ്പോൾ രാത്രി 9 മണി കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
കല്യാണ വീട്ടിൽ നിന്നും ബൈക്ക് റോഡിലേക്ക് ഇറങ്ങിയപ്പോൾ അവൾ എന്നോട് ചോദിച്ചു.
“എവിടെ ഞാൻ പറഞ്ഞ സാധനം.”
ഞാൻ ഒന്നും അറിയാത്ത പോലെ ചോദിച്ചു.
“എന്ത് സാധനം.”
“ചെക്കാ.. എനിക്ക് ബിയർ കിട്ടാതെ നീ ഇന്ന് വീട്ടിൽ കയറില്ല കേട്ടോ.”
ഞാൻ ഒരു ചിരിയോടെ ഇടുപ്പിൽ വെച്ചിരുന്ന ബിയർ എടുത്ത് പിന്നിൽ അവളുടെ കൈയിലേക്ക് കൊടുത്തു.
“ഡാ, ആളില്ലാത്ത ഏതെങ്കിലും ഭാഗത്ത് നീ ബൈക്ക് നിർത്തണം.”
“അതെന്തിനാ?”
“ബിയറും കൊണ്ട് റൂമിലേക്ക് ചെന്നാൽ ശ്രീജ ചേച്ചി എന്നെ കൊല്ലും.”
അപ്പോഴാണ് ഞാൻ ശ്രീജ ചേച്ചിയുടെ കാര്യം ഓർക്കുന്നത്.
ഞാൻ ആളൊഴിഞ്ഞ ഗ്രൗണ്ടിലേക്ക് അവളെയും കൊണ്ട് പോയി. നല്ല ഇരുട്ടായിരുന്നു അവിടെ.. ചന്ദ്രന്റെ ചെറു നിലാ വെളിച്ചം മാത്രം ഉണ്ട്.
ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിയ അവൾ ബിയർ കുപ്പി എന്റെയിൽ തന്നുകൊണ്ടു പറഞ്ഞു.
“ഇതൊന്നു തുറന്ന് താട.”
ഞാൻ മോതിരത്തിനു ഇടയിൽ കയറ്റി അവൾക്ക് ബിയർ തുറന്നു കൊടുത്തു. ഞാൻ അപ്പോഴും ബൈക്കിൽ തന്നെ ഇരിക്കുകയായിരുന്നു.
അവൾ ഒരു കവിൾ ബിയർ കുടിച്ച ശേഷം കണ്ണുകൾ പകുതി അടച്ച് കയ്പ്പ് ആണെന്നുള്ള രീതിയിൽ എന്നെ നോക്കി.
“നീ ഇതിനു മുൻപ് ബിയർ കുടിച്ചിട്ടുണ്ടോ?”
“മ്മ്.. ഒരു പ്രാവിശ്യം.”
“അതെങ്ങനെ?”
അവൾ ഒരു കവിൾ കൂടി കുടിച്ചിറക്കി.
“എനിക്ക് ബിയർ കുടിക്കണമെന്ന് പറഞ്ഞപ്പോൾ പപ്പാ വാങ്ങി തന്നു.”
“നല്ല പപ്പാ..”
ആരോഹി അവളുടെ വെളുത്ത പല്ലുകൾ കാട്ടി ഒന്ന് ചിരിച്ചു.
“പപ്പയും ഞങ്ങൾക്ക് നല്ല ഫ്രീഡം നൽകിയിട്ടുണ്ട്. പപ്പയുടെ ഇഷ്ടത്തിന് ഒന്നും ഞങ്ങളുടെ മേൽ അടിച്ചേൽപ്പിച്ചിട്ടില്ല.”
“എനിക്കൊരിക്കലും തന്റെ വീട്ടിൽ വരാണോല്ലോടോ.. തന്റെ വീട്ടുകാരെയൊക്കെ ഒന്ന് കാണാല്ലോ.”
അപ്പോഴേക്കും ആരോഹി ബിയർ പകുതി തീർത്തിരുന്നു.
“അതിനെന്താ.. ഈ പ്രാവിശ്യം ഞാൻ നാട്ടിൽ പോകുമ്പോൾ നീയും കൂടി വാ. വീട്ടിലും അവരെല്ലാം പറയുന്നുണ്ട് നിന്നെ ഒന്ന് കാണണമെന്ന്.”
ഞാൻ അതിശയത്തോടെ അവളെ നോക്കി.
“അവർക്കൊക്കെ എന്നെ അറിയാമോ?”
“പിന്നെ അറിയാതെ.. എനിക്കിങ്ങനെ ഒരു ഫ്രണ്ടിനെ കിട്ടിയ കാര്യം ഞാൻ അവരോടു പറയാതിരിക്കുമോ?.. പിന്നെ നമ്മൾ കറങ്ങാൻ പോകുന്ന ഫുൾ സ്റ്റാറ്റസും അവർ കാണുന്നുണ്ട്.”
പെൺകുട്ടികൾക്ക് കുറച്ച് സ്വാതന്ത്രം കൊടുക്കുന്ന കുറച്ച് ഉയർന്ന ചിന്താഗതി ഉള്ളവരാണ് അവളുടെ പപ്പയും മമ്മിയും എന്ന് ഞാൻ മനസ്സിലോർത്തു.
“അവിടെ വൈൻ തകർത്ത് കുടിക്കുന്നത് കണ്ടല്ലോ.”
ആരോഹിയുടെ കണ്ണുകൾ ഒന്ന് വിടർന്നു.
“എന്ന ടേസ്റ്റ് ആയിരുന്നടാ അതിന്, എനിക്ക് ഒരുപാട് ഇഷ്ട്ടമായി.”
“അവന്റെ ചാച്ചൻ ഉണ്ടാക്കിയ നല്ല വീര്യം കൂടിയ വൈൻ ആയിരുന്നു മോളെ, അതിന്റെ കൂടിയ ഈ ബിയറും കൂടി.”
“എപ്പോഴൊക്കെ അല്ലേടാ ഇതൊക്കെ പറ്റുള്ളൂ, പിന്നെ നീ എന്റെ കൂടെ ഉണ്ടല്ലോ.”
അവൾ കുടിച്ച് തീർന്ന കുപ്പി താഴേക്ക് വെച്ചു.
“വാ.. കയറ്, ഇപ്പോൾ തന്നെ ലേറ്റ് ആയി.. നിന്നെ ഞാൻ ഫ്ലാറ്റിൽ എത്തിക്കാം.”
അവൾ എന്റെ നേരെ കൈ വിടർത്തി കാണിച്ച് കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“നിൽക്ക്, രണ്ടു കാര്യങ്ങൾക്ക് ഇപ്പോൾ തീരുമാനം ഉണ്ടാക്കണം.”
“എന്താ?”
“ഒന്ന്.. എനിക്കിപ്പോൾ മൂത്രം ഒഴിക്കണം.”
“അഹ്, ബെസ്ററ്.. പെട്ടെന്ന് ബൈക്കിൽ കയറ്.. ഞാൻ ഫ്ലാറ്റിൽ കൊണ്ടാകാം.”
“അവൾ ദയനീയമായി എന്നെ നോക്കി കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“ഇത് ഫ്ളാറ്റവരെ എത്തില്ലെടാ.”
അവളുടെ മുഖഭാവം കണ്ട് എനിക്ക് ചിരിയാണ് വന്നത്.
“ഒരു കാര്യം ചെയ്യ്.. നീ ആ മതിലിന്റെ അവിടെ പൊയ്ക്കോ.”
ഞാൻ അടുത്തുണ്ടായിരുന്ന മതിൽ അവൾക്ക് ചൂണ്ടി കാണിച്ചു.
അവൾ അയ്യേ എന്നുള്ള അർഥത്തിൽ മുഖം ചുളിച്ചു.
“വേറെ ഒരു വഴിയും ഇല്ല മോളെ..”
അവൾ ചുറ്റും ഒന്ന് നോക്കി.
“എങ്കിൽ നീ ഒന്ന് തിരിഞ്ഞ് ഇരുന്നേ.”
അവൾ മതിലിന്റെ അടുത്തേക്ക് നടന്നപ്പോൾ ഞാൻ മതിലിനു എതിരെ തിരിഞ്ഞിരുന്നു.
“ഡാ പട്ടി, തിരിഞ്ഞ് നോക്കല്ലേ നീ.”
ഞാൻ അവൾ കേൾക്കെ ഒന്ന് ചിരിക്ക മാത്രം ചെയ്തു.
കുറച്ച് സമയം കഴിഞ്ഞപ്പോൾ അവൾ വന്ന് എന്റെ തോളിൽ തോണ്ടി. ഞാൻ തിരിഞ്ഞു നോക്കുമ്പോൾ പല്ലു മുഴുവൻ വെളിയിൽ കാട്ടി ചിരിക്കുകയാണ് അവൾ.
“എന്റെ ജീവിതത്തിലെ ആദ്യ സംഭവം ആണ് ഈ ഓപ്പൺ പ്ലെയ്സിലെ മൂത്രം ഒഴുപ്പ്.”
ഞാൻ ഒരു ചിരിയോടെ ചോദിച്ചു.
“ഇനി എന്താ രണ്ടാമത്തെ കാര്യം?”
“അഹ്.. രണ്ടാമത്തെ കാര്യം… നീ എന്റെ ഫോൺ ഇങ്ങെടുത്തേ.”
ഞാൻ എന്റെ പോക്കെറ്റിൽ കിടന്ന ആരോഹിയുടെ ഫോൺ എടുത്തു അവളുടെ നേരെ നീട്ടി.
ഫോണിൽ ഏതോ നമ്പർ ഡയല് ചെയ്ത് ചെവിയിൽ വച്ച് നടക്കുമ്പോൾ അവളുടെ കാലുകൾ ഇടറുന്നത് എനിക്ക് നന്നായി അറിയാമായിരുന്നു.
“ശ്രീജ ചേച്ചി ഞാൻ ഇന്ന് വരില്ല……. അച്ചൂന്റെ വീട്ടിൽ ആണ്, അവന്റെ ഇവിടെ നില്ക്കാൻ പറഞ്ഞ് നിർബന്ധിക്കുന്നു….. അഹ്…. ഓക്കേ.”
അവൾ ഫോൺ കട്ട് ചെയ്തപ്പോൾ ഞാൻ ഒരു ഞെട്ടലോടെ അവളെ തന്നെ നോക്കി നിൽക്കുകയായിരുന്നു.
“ഡാ എനിക്ക് നല്ല പിടുത്തം ഉണ്ട്, കാൽ ഒന്നും താഴെ ഉറയ്ക്കുന്നപോലും ഇല്ല.. ഈ കോലത്തിൽ അവിടേക്ക് കയറി ചെന്നാൽ ശരിയാകില്ല.”
“ഡീ, വീട്ടിൽ അമ്മയൊന്നും ഇല്ല.”
“കുഴപ്പമില്ല.. നീ ഉണ്ടല്ലോ..”
അവളുടെ കാലുകൾ ഒട്ടും താഴെ ഉറക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നില്ല. വൈനും ബിയറും കൂടി അവളുടെ തലക്ക് നല്ലപോലെ പിടിച്ചു എന്ന് എനിക്ക് മനസിലായി.
“നീ ബൈക്കിലേക്ക് കയറി.”
അവൾ ചെറിയൊരു ആട്ടതോടെ വന്ന് എന്റെ ബൈക്കിന്റെ പിറകിൽ കയറി. ഒരു സൈഡിൽ കാലിട്ടാണ് അവൾ ഇരുന്നത്.
“രണ്ടു സൈഡും കാലിട്ട് ഇരിക്കടി.”
“സ്കർട് ആണെടാ.”
“കുഴപ്പമില്ല.. നീ ഒരു സൈഡ് കാലിട്ടിരുന്നാൽ വഴിയിൽ എവിടെയെങ്കിലും കിടക്കും.”
അവൾ താഴേക്കിറങ്ങിയ ശേഷം എന്റെ തോളിൽ മുറുകെ പിടിച്ച് രണ്ടു സൈഡും കാലുകളിട്ട് ബൈക്കിലേക്ക് കയറി ഇരുന്നു.
ബൈക്ക് മുന്നോട്ട് എടുക്കുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ അവളോട് പറഞ്ഞു.
“മുറുകെ പിടിച്ചിരുന്നോളണം.”
അവൾ പതിവുപോലെ തന്നെ എന്നെ ഇറുകെ കെട്ടിപ്പിടിച്ച് മുഖം എന്റെ തോളിലമർത്തി. വളരെ പതുക്കെ ആണ് ഞാൻ ബൈക്ക് ഓടിച്ചത്. എന്റെ പിറകിൽ ഇരുന്ന് അവൾ എന്തൊക്കെയോ പിറുപിറുക്കുണ്ടായിരുന്നു.
ഞങ്ങൾ എന്റെ വീട്ടിൽ എത്തിയപ്പോഴേക്കും പത്തര കഴിഞ്ഞിരുന്നു. വീട്ടിൽ അമ്മ ഇല്ലാത്തത് ഭാഗ്യം.
ഞാൻ ബൈക്ക് നിർത്തിക്കൊണ്ട് അവളോട് ചോദിച്ചു.
“ഉറങ്ങിയോടി നീ?”
അവളിൽ നിന്നും വളരെ നേർത്ത ഒരു ശബ്‌ദം എനിക്ക് കേൾക്കാനായി.
“നോ..”
“എന്നാൽ ഇറങ്ങിക്കെ, നമ്മൾ വീട്ടിലെത്തി.”
അവൾ എന്റെ തോളിൽ നിന്നും തല ഉയർത്തി ചുറ്റും ഒന്ന് നോക്കി. എന്നിട്ട് എന്റെ തോളിലെ ഷർട്ട് മുറുകെ പിടിച്ച് എങ്ങനെയോ ബൈക്കിൽ നിന്നും താഴേക്ക് ഇറങ്ങി, ഞാനും അവളുടെ കൈയിൽ മുറുകെ പിടിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിയ അവൾ ഇടറിയ കാലോടെ ഒരു ചുവടു മുന്നോട്ട് വെച്ചു. അവിടെ കുറച്ച് വെള്ളം കെട്ടി കിടപ്പുണ്ടായിരുന്നു.. ഞാൻ ആണെങ്കിൽ അത് ശ്രദ്ധിച്ചതും ഇല്ല. കാലു മുന്നോട്ട് വച്ച അവൾ കാലുതെന്നി താഴേക്ക് വീണപ്പോൾ മാത്രമാണ് ഞാൻ അതിനെ കുറിച്ച് ബോധവാനാകുന്നത്.
പെട്ടെന്ന് തന്നെ ഞാൻ ബൈക്കിൽ നിന്നും ചാടി താഴെ ഇറങ്ങി. അവൾ അപ്പോൾ തറയിൽ നിന്നും എഴുന്നേൽക്കാൻ ശ്രമിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ പെട്ടെന്ന് തന്നെ അവളെ പിടിച്ച് എഴുന്നേൽപ്പിച്ചു. മുട്ടിനു താഴേക്ക് ചെളി പറ്റിപ്പിടിച്ചിരിക്കുന്നു. ഭാഗ്യത്തിന് ഡ്രെസ്സിൽ ഒന്നും പറ്റിയിട്ടില്ല. അവളുടെ നെഞ്ചിനു താഴെയായി കൈ കൊണ്ട് ഞാൻ അവളെ തൂക്കി പിടിച്ചിരിക്കുകയാണ്. അവളാണെങ്കിൽ വാടിയ ചേമ്പിൻതണ്ടു പോലെ എന്റെ കൈയിൽ കുഴഞ്ഞ് കിടക്കുന്നു.
അടുത്ത നിമിഷം ഞാൻ പ്രതീക്ഷിച്ചത് തന്നെ സംഭവിച്ചു. എന്റെ കൈയിൽ തൂങ്ങി കിടന്നു കൊണ്ട് അവൾ തറയിലേക്ക് ശർദ്ധിച്ചു. ഞാൻ മറു കൈ കൊണ്ട് അവളുടെ നടുവിൽ തടവി കൊടുത്തു. എന്റെ തലക്കും ബിയർ അപ്പോഴേക്കും പിടിച്ച് തുടങ്ങിയിരുന്നു.
ശർദ്ധിച്ചു കഴിഞ്ഞപ്പോൾ ഞാൻ അവളെ താങ്ങി എടുത്തു പൈപ്പിന്റെ അടുത്തുള്ള തിട്ടയിൽ കൊണ്ടിരുത്തി.
എന്നിട്ട് ആദ്യം ഞാൻ എന്റെ മുഖവും ഒന്ന് കഴുകി തലയിലും കുറച്ച് വെള്ളം നനച്ചു. എനിക്കപ്പോൾ ചെറിയൊരു ആശ്വാസം തോന്നി.
ആരോഹി പാതി അടഞ്ഞ കണ്ണുകളോടെ തിട്ടയിൽ തന്നെ ഇരിക്കുകയാണ് അപ്പോഴും.
ഞാൻ കപ്പിൽ വെള്ളം നിറച്ച് ആരോഹിയുടെ അടുത്ത് ചെന്ന് അവളുടെ മുഖം ആദ്യം കഴുകി എടുത്തു. കപ്പ് ചുണ്ടോടു അടുപ്പിച്ചപ്പോൾ അവൾ തന്നെ വെള്ളം വായി കൊണ്ട് വായ് കഴുകി. ഞാൻ ഒന്ന് കൂടി അവളുടെ മുഖം കഴുകി കൊടുത്തു.
അടുത്തതായി ബക്കറ്റിൽ വെള്ളം നിറച്ച് അവളുടെ മുന്നിൽ വന്നിരുന്നു. എന്നിട്ട് സ്കർട് കുറച്ച് മുകളിലേക്ക് നീക്കി വച്ച ശേഷം ചെളി പറ്റിയിരുന്ന അവളുടെ രണ്ടു കാലുകളും ഞാൻ കഴുകി എടുത്തു. മുട്ടിൽ വെള്ളം വീഴുമ്പോൾ അവളിൽ നിന്നും ചില ശബ്‌ദങ്ങൾ കേൾക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ ഫോണിലെ ഫ്ലാഷ് കത്തിച്ച് കാൽ മുട്ടിൽ വെട്ടം അടിച്ച് നോക്കി. ചെറുതായി അവിടെ തൊലി പോയിട്ടുണ്ട്. കാൽ മൊത്തം ഫ്ലാഷ് അടിച്ച് തൊലി ഇരുന്നിടം മൊത്തം ഞാൻ കഴുകി കളഞ്ഞു. ഒറ്റ രോമം പോലും അവളുടെ കാലുകളിൽ ഉണ്ടായിരുന്നില്ല. കാലിൽ തൊടുമ്പോൾ തന്നെ ഒരു മിനുസം ഉണ്ടായിരുന്നു.
എല്ലാം വൃത്തിയാക്കി കഴിഞ്ഞ് അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കുമ്പോൾ എന്നെ തന്നെ നോക്കി ഇരുന്ന് ഇളിക്കുകയാണ്‌ അവൾ. കുറച്ച് സ്വബോധം വന്നിട്ടുണ്ടെന്ന് തോന്നുന്നു.
“നല്ല പണി തന്നെയാണ് നീ എനിക്ക് തന്നത് കേട്ടോ.”
അവൾ എന്നെ നോക്കി വെളുക്കെ ഒന്ന് ചിരിച്ച ശേഷം നോട്ടം ആകാശത്തേക്ക് തിരിച്ചു.
“എന്ത് മാത്രം നക്ഷത്രം ആണല്ലേ ഇന്ന് ഉള്ളത്.”
“നീ ഇവിടെ നക്ഷത്രവും എന്നി ഇരിക്കാൻ പോകുവാണോ?”
അവളൊന്ന് മൂളി.
“നീ വന്നേ നമുക്ക് കാലിൽ ബാൻഡേജ് ഒട്ടിക്കാം.”
ഞാൻ അവളുടെ കൈയും പിടിച്ച് വീടിനടുത്തേക്ക് നടന്നു. അവളുടെ നോട്ടം അപ്പോഴും ആകാശത്ത് തന്നെ ആയിരുന്നു. മുറ്റത്ത് എത്തിയതും അവൾ മുന്നോട്ട് നടക്കാതെ ഒറ്റ നിർത്ത.
“എനിക്ക് നക്ഷത്രങ്ങളെ കാണണം.”
“ആരോഹി നീ അകത്തേക്ക് നടന്നേ.”
ഞാൻ അവളുടെ കൈയിൽ പിടിച്ച് വലിച്ചു.
അവൾ ഉച്ചത്തിൽ ഒരു കൂവൽ ആയിരുന്നു.
“എനിക്ക് നക്ഷത്രങ്ങളെ കാണണമെന്നല്ലേ പറഞ്ഞത്.”
ഞാൻ അവളുടെ വാ പൊത്തിപിടിച്ചു. ഈശ്വര അയൽക്കാർ വല്ലോം കേട്ടോ എന്തോ. കുരിശായല്ലോ ഇത്.
ഞാൻ അവളുടെ വായിൽ നിന്നും കൈ എടുത്തു. അവളുടെ നോട്ടം വീണ്ടും ആകാശത്തേക്ക് തിരിഞ്ഞു.
“വേട്ടക്കാരൻ എവിടെ?”
എന്റെ വായിൽ നല്ല തെറി വരുന്നുണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ അതങ്ങു വിഴുങ്ങി പക്ഷെ.
ഞാൻ കുറച്ച് നേരം അവളെ തന്നെ നോക്കി നിന്നു.
അവൾ ആകാശത്തെക്ക് കൈ ചൂണ്ടി എന്തൊക്കെയോ വരയ്ക്കുന്നുണ്ട്. പാതി ബോധത്തോടു കൂടിയുള്ള അവളുടെ ചേഷ്ടകൾ പതുക്കെ എനിക്ക് രസിച്ചു തുടങ്ങി. ശരിക്കും പറഞ്ഞാൽ ആ നിലവിൽ അഴിച്ചിട്ട മുടിയും, മുട്ടുവരെമാത്രം നീളമുള്ള സ്കർട്ടും ഒക്കെ ഇട്ട് നിൽക്കുന്ന അവളെ കാണാൻ നല്ല സെക്സി ലുക്ക് തന്നെ ആയിരുന്നു.
ഞാൻ വീടിനകത്തേക്ക് പോയി ബാൻഡേജുമായി തിരികെ വന്നു. അവളുടെ നോട്ടം അപ്പോഴും ആകാശത്തേക്ക് തന്നെ.
ഇപ്പോഴൊന്നും അവളെ വീടിനകത്തേക്ക് കയറ്റാൻ പറ്റില്ലെക്ക് എനിക്ക് തോന്നി. ഞാൻ അവളുടെ അടുത്ത ബൈക്ക് സെൻട്രൽ സ്റ്റാൻഡ് അടിച്ച് വച്ചു.
“ആരോഹി നമുക്ക് മുറിവിൽ ബാൻഡേജ് ഒട്ടിക്കാം. നീ ഈ ബൈക്കിലേക്ക് കയറി ഇരുന്നേ.”
അവൾ മുഖത്തേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി. എന്നിട്ട് എന്റെ നേരെ കൈ നീട്ടി.
“എടുത്തിരുത്ത്.”
വളരെ ചെറിയൊരു കൈ ആയിരുന്നു അവളുടെ ടോപിനു ഉണ്ടായിരുന്നത്. കൈ എന്ന് പറയാൻ തന്നെ അതിലായിരുന്നു. അവൾ എന്റെ നേരെ കൈ നീട്ടിയപ്പോൾ ടോപ്പിന്റെ കൈ പിന്നിലേക്ക് വലിഞ്ഞ് അവളുടെ പകുതി കക്ഷവും എനിക്ക് മുന്നിൽ നഗ്നമായി.
ഞാൻ അവളുടെ ഇടുപ്പിൽ പിടിച്ച് മുകളിലേക്ക് ഉയർത്തി ഒരു താങ്ങിന് ആരോഹി കൈകൾ എന്റെ തോളിൽ അമർത്തിയിരുന്നു. ഞാൻ അവളെ ബൈക്കിനു മുകളിലേക്ക് ഇരുത്തി.
അവൾ വീണ്ടും നോട്ടം ആകാശത്തേക്ക് തിരിച്ചു. ഞാൻ അവൾക്ക് മുന്നിൽ മുട്ടുകുത്തി ഇരുന്നു. മുറിവ് കാണുന്നതിനായി മൊബൈൽ ഫ്ലാഷ് അടിച്ച ഞാൻ ശരിക്കും ഞെട്ടി പോയി. എനിക്ക് കാണാനായത് വിടർന്നിരിക്കുന്ന അവളുടെ തുടകൾക്കിടയിലൂടെ മഞ്ഞയിൽ ചുവന്ന ചെറു പൂക്കളുള്ള ഒരു പാന്റി ആണ്. ഒരു നിമിഷമേ ഞാൻ അത് കണ്ടുള്ളു. പെട്ടെന്ന് തന്നെ ഞാൻ അവിടെ നിന്നും നോട്ടം മാറ്റി.
ഞാൻ ആരോഹിയുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. പൊട്ടി പെണ്ണ്.. ആകാശത്തേക്ക് നോക്കി അന്തരീക്ഷത്തിൽ എന്തൊക്കെയോ വരയ്ക്കുണ്ട്.
ഞാൻ തന്നെ അവളുടെ കാലുകൾ ചേർത്ത് വച്ചു. എന്നിട്ട് ഫ്ലാഷിന്റെ വെട്ടത്തിൽ ഡെറ്റോൾ മുക്കി കൊണ്ട് വന്ന അവളുടെ മുറിവിൽ തേച്ചു.
പെട്ടെന്ന് അവളുടെ ശരീരം ഒന്ന് വിറച്ചു. അവളുടെ വിരലുകളിലെ നഖം ഷർട്ടിനു മുകളിൽ കൂടി എന്റെ തോളിൽ ആഴ്ന്നിറങ്ങി. ഭാഗ്യത്തിന് അവൾ ശബ്‌ദം ഒന്നും ഉയർത്തിയില്ല. അഥവാ ശബ്‌ദം ഉണ്ടാക്കിയാൽ വാ പൊത്തിപ്പിടിക്കാൻ തയ്യാറായി നിൽക്കുകയായിരുന്നു ഞാൻ.
ഞാൻ അവളുടെ മുറുവുകളിലേക്ക് ഊതി കൊടുത്തു. അതവൾക്ക് അല്പം ആശ്വാസം പകർന്നു എന്ന് വേണം കരുതാൻ. തോളിൽ ആഴ്ന്നിറങ്ങിയിരുന്ന അവളുടെ നഖം അവൾ പിൻവലിച്ചു. എന്റെ കൈയിലുണ്ടായിരുന്ന ബാൻഡേജ് അവളുടെ മുറിവിലേക്ക് ഒട്ടിച്ചു.
“സമയം 11 ആകാൻ പോകുന്നു,നമുക്ക് ഉറങ്ങണ്ടേ?”
“നമുക്ക് ആകാശം നോക്കി കിടക്കാടാ.”
ദാ പിന്നെയും വട്ട് സംസാരം. പക്ഷെ ഒന്നാലോചിച്ചപോൾ പിറ്റിന്റെ പുറത്താണെങ്കിലും അവൾ പറഞ്ഞത് നല്ലൊരു ആശയം ആയി എനിക്ക് തോന്നി.
ഞാൻ അവളെ ബൈക്കിൽ നിന്നും താഴെ ഇറക്കി നിറുത്തി.
“നിന്നെ ഇവിടെ ഇരുത്തിയിട്ട് പോയാൽ ചിലപ്പോൾ നീ മലന്ന് താഴെ കിടക്കും.”
അവളെ മുറ്റത്ത് നിറുത്തിയിട്ട് ഞാൻ എന്റെയും അമ്മയുടെയും റൂമിൽ കിടന്ന മെത്തയും, തലയിണയും, ബെഡ്ഷീറ്റും എല്ലാം ടെറസിൽ എത്തിച്ചു.
എന്നിട്ട് തിരികെ ആരോഹിയുടെ അരികിൽ എത്തി.
അവൾ ആകാശത്തേക്ക് കൈ ചൂണ്ടി പറഞ്ഞു.
“ഡാ.. വേട്ടക്കാരന്റെ അമ്പും വില്ലും കാണുന്നില്ല.”
എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി പടർന്നിരുന്നു അത് കേട്ട്. വട്ട് പെണ്ണ്.. ഇവളുടെ ഭ്രാന്ത് ഇതുവരെ തീർന്നില്ലേ. ഞാൻ അവളുടെ കൈയിൽ പിടിച്ച് വലിച്ചു.
“വാ.. നമുക്ക് ഇനി കിടന്ന് കൊണ്ട് അമ്പും വില്ലും കണ്ട് പിടിക്കാം.”
ആരോഹി എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
“ഞാൻ ടെറസിൽ മേത്ത കൊണ്ടിട്ടു.. നമുക്ക് അവിടെ കിടക്കാം.”
അവളുടെ ചുണ്ടിൽ ചിരി വിരിഞ്ഞു. എന്നോടൊപ്പം അവൾ ടെറസിലേക്ക് നടന്നു. ഇപ്പോൾ കാലിനു വലിയ ഒരു ഇടർച്ച ഇല്ല.. ആരോഹി സ്വബോധത്തിലേക്ക് തിരികെ വരുന്നത് പോലെ എനിക്ക് തോന്നി.
ടെറസിൽ എത്തിയ അവൾ മെത്ത കണ്ടതും അതിലേക്ക് മലർന്ന് വീണു. ഞാനും അവൾക്ക് അരികിലായി കിടന്നു. നിലാവെളിച്ചത്തിൽ അവിടെ കാഴ്ചകൾ എല്ലാം വ്യക്തമായിരുന്നു. പോരാഞ്ഞിട്ട് ഞാൻ ഒന്ന് രണ്ടു മെഴുകു തിരികളും കത്തിച്ച് വച്ചിട്ടുണ്ട്.
ആകാശത്തേക്ക് നോക്കി മലർന്ന് കിടന്നുകൊണ്ട് അവൾ എന്നോട് ചോദിച്ചു.
“ഇന്ന് നിനക്ക് ഞാൻ സൂപ്പർ പണി തന്നാണല്ലേടാ തന്നത്?”
“സൂപ്പർ പണി ആണോന്നോ.. നിന്നെയും ചുമന്ന് നടന്ന് എന്റെ ഊപ്പാട് വന്നു.”
“നിന്റെ ഡ്രെസ്സിൽ വല്ലോം ഞാൻ ശർഥിച്ചോടാ?”
“ഏയ് ഇല്ല.. എല്ലാം അതെ പോലെ മുറ്റത്ത് കിടപ്പുണ്ട്.”
അവൾ തലയിലേക്ക് കൈ വച്ചു.
“‘അമ്മ വരുന്നതിനു മുൻപ് രാവിലെ തന്നെ എല്ലാം കഴുകി കളയണം.”
അവൾ എനിക്ക് നേരെ ചരിഞ്ഞു കിടന്നു. മെഴുകുതിരിയുടെയും നിലാവിനെയും വെളിച്ചത്തിൽ അവളുടെ മുഖം നല്ലപോലെ തിളങ്ങുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
“എന്റെ കപ്പാസിറ്റിയെ കുറിച്ച് എനിക്ക് തന്നെ നല്ല ബോധം ഉണ്ട്.. അതുകൊണ്ടു ഇവിടെ അമ്മ ഇല്ല എന്നുള്ള ഒറ്റ ധൈര്യത്തിലാണ് ഞാൻ ആ വൈനും ബിയറും എല്ലാം കുടിച്ചത്.”
“അപ്പോൾ ഇങ്ങോട്ട് വരൻ നീ ആദ്യമേ തന്നെ ഉറപ്പിച്ചിരുന്നു അല്ലെ?”
അവളുടെ മുഖത്ത് ചിരി പടർന്നു.
“ഇപ്പോഴൊക്കെ അല്ലേടാ ഇങ്ങനെ ഒരു അവസരം കിട്ടുള്ളു.. പിന്നെ നീ ആണ് കൂടെ ഉള്ളതെന്നുള്ള ഒരു ധൈര്യവും.”
അവൾ വീണ്ടും മലന്ന് കിടന്ന് ആകാശത്തേക്ക് നോക്കി കൈ ഉയർത്തി.
“എന്നാലും അമ്പും വില്ലും എവിടെ പോയി?”
അവൾ കൈ ഉയർത്തിയപ്പോൾ ടോപ്പിന്റെ കുഞ്ഞു കൈ മുകളിലേക്ക് നീങ്ങി വീണ്ടും അവളുടെ കക്ഷം എനിക്ക് മുന്നിൽ നഗ്നമായി. ഒരു കറുത്ത പാട് പോലും ഇല്ലാത്ത മൃദു ചർമം.
എനിക്കൊരു കുസൃതി തോന്നി. ഞാൻ എന്റെ ചൂണ്ടു വിരൽ അവളുടെ നഗ്നമായ കക്ഷത്തു കൂടി ഓടിച്ചു. അവളുടെ ഇക്കിലാകുന്നപോലെ മുഖം ചുളിക്കുന്നത് എനിക്ക് കാണാം. പക്ഷെ എതിർത്ത് ഒന്നും പറയുന്നില്ല.
കുറച്ച് മുൻപ് അവളുടെ പാന്റി കണ്ടത് എന്റെ ഓർമയിൽ വന്നു. ഒരുപാടുപേരുടെ സ്വപ്ന സുന്ദരി ആയിരുന്ന പെണ്ണിന്റെ യോനിയിൽ പറ്റിച്ചേർന്നു കിടക്കുന്ന പാന്റി ആണ് എനിക്ക് കാണാൻ കഴിഞ്ഞത്. മനസ്സിൽ എന്തോ ഒരു കുളിർമ പോലെ.
“ഡീ.. നിനക്ക് മഞ്ഞ ആണോ നിന്റെ ഫേവറൈറ്റ് കളർ.”
എന്റെ വിരൽ അപ്പോഴും അവളുടെ കക്ഷത്ത് ചിത്രങ്ങൾ രചിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
“അല്ല.. പിങ്ക് ആണ്.”
“അപ്പോൾ മഞ്ഞയിൽ ചുവന്ന ചെറു പൂക്കൾ ഉള്ള ഡിസൈൻ ഇഷ്ടമാണോ?”
അവൾ മുഖം ചുളിച്ചു.
“എന്തൊക്കെയാടാ ഈ ചോദിക്കുന്നത്?”
മനസ് എന്നോട് പറഞ്ഞു. വേണ്ട.. നിന്റെ ചിന്തകൾ അനാവശ്യം ആണ്.
“ഒന്നൂല്ല..”
അവൾ പെട്ടെന്ന് കാലുകൾ മടക്കി ഒന്ന് ചോതുങ്ങി.
“ഇക്കിളാകുന്നെടാ ചെക്കാ എനിക്ക്.”
ഞാൻ അവളുടെ കക്ഷത്ത് കുസൃതി കാണിച്ച് കൊണ്ടിരുന്ന എന്റെ വിരലുകൾ പിൻവലിച്ചു.
എന്നിട്ട് അവൾ കൈ കൊണ്ട് അന്തരീക്ഷത്തിൽ കാണിക്കുന്ന കോപ്രായങ്ങൾ കുറച്ച് നേരം നോക്കി കിടന്നു.
“നീ എന്താ ഈ കാണിക്കുന്നേ?”
“എനിക്ക് വേട്ടക്കാരനെ കംപ്ലീറ്റ് ചെയ്യാൻ പറ്റുന്നില്ല.”
ഞാൻ കുറച്ച് നേരം ആകാശത്തേക്ക് നോക്കി കിടന്നു. എന്റെ മുന്നിൽ പണ്ട് പഠിച്ചിട്ടുള്ള അവൾ പറഞ്ഞ വേട്ടക്കാരന്റെ ചിത്രം തെളിഞ്ഞു വന്നു.
ഞാൻ പതുക്കെ ആരോഹിയോട് ചേർന്ന് കിടന്നു. എന്നിട്ട് അവളുടെ കൈ പിടിച്ചു ചൂണ്ടു വിരൽ നിവർത്തി ആകാശത്തേക്ക് ഉയർത്തി ഓരോ നക്ഷത്രങ്ങളെ ചേർത്ത് വരച്ചു. ഓരോ നക്ഷത്രങ്ങളെ ചേർത്തു വരക്കുമ്പോഴും അവളുടെ കണ്ണുകൾ വിടരുന്നുണ്ടായിരുന്നു. അവസാന നക്ഷത്രത്തെയും യോചിപ്പിച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോൾ അവളുടെ മുഖം സന്തോഷം കൊണ്ട് വിടർന്നു.
അവൾ പെട്ടെന്ന് ഒരു ഉരുൾക്കും ഉരുണ്ട് എന്റെ മുകളിലേക്ക് കയറി കിടന്നു. എന്നിട്ട് കൈകൾ രണ്ടു എന്റെ നെഞ്ചിൽ ഊന്നി നിവർന്നിരുന്നു. ആരോഹി ഇപ്പോൾ എന്റെ വയറിനു ഇരുവശവും കാലുകൾ ഇട്ട് നിവർന്നിരിക്കുകയാണ്. കാൽമുട്ടുകൾ രണ്ടും നിലത്ത് ഊന്നിയിട്ടുള്ളതിനാൽ എന്റെ വയറിൽ അധികം ബലം കൊടുത്തല്ല അവൾ ഇരിക്കുന്നത്. ഇതെല്ലം നിമിഷ നേരം കൊണ്ടാണ് കഴിഞ്ഞത്.
“ഇത് നീ നേരത്തെ ചെയ്തിരുന്നെങ്കിൽ ഇത്രേം നേരം ആകാശത്തേക്ക് നോക്കി ഇരുന്നു എന്റെ കഴുത്ത് വേദനിപ്പിക്കണമായിരുന്നോടാ ഞാൻ.”
എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി പടർന്നു. ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് തന്നെ നോക്കി. എന്ത് ഭംഗി ആണ് ആ മുഖം കാണാൻ.. അൽപ്പം മുന്നിലേക്ക് വീണു കിടക്കുന്ന മുടിയും, ഭംഗിയായി ത്രെഡ് ചെയ്ത് നിർത്തിയിരിക്കുന്ന പിരികവും, തുഞ്ച് അല്പം നീണ്ട മൂക്കും, വിരലോടിച്ചാൽ കൈയിൽ ചോരപറ്റും എന്ന രീതിയിൽ ചുവന്നിരിക്കുന്നു ചുണ്ടുകളും. ആ കണ്ണുകൾ ആണെങ്കിൽ എന്നെ കൊത്തി വലിക്കുന്നത് പോലെ.
ഒരു നിമിഷം ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ച് പോയി. ഈശ്വര ഇവൾ എന്നും ഇതുപോലെ എന്നോടൊപ്പം ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിൽ.
അവളുടെ കണ്ണുകൾ എന്നിലേക്ക് ആഴ്ന്നിറങ്ങുകയാണ്.
“ഡാ.. ഞാൻ ഒരു കാര്യം ചോദിച്ചാൽ നീ സത്യം പറയുമോ?”
“നീ ചോദിക്ക്..”
“നീ ഒരിക്കൽ ഓഫീസിൽ വച്ച് രേഷ്മയോട് പറഞ്ഞല്ലോ.. നീ ഒരു പെണ്ണുമായി കമ്മിറ്റഡ് ആണെന്ന്. അത് സത്യമാണോ?”
പണ്ടൊരിക്കൽ ഒരു തമാശക്ക് രേഷ്മയോട് അങ്ങനെ പറഞ്ഞത് എനിക്കോർമ്മ വന്നു.
“അങ്ങനെ ചോദിച്ചാൽ.. ഒരു പെണ്ണിനെ എനിക്ക് ഇഷ്ട്ടം ആണ്.”
അവളുടെ മുഖം ഒന്ന് മങ്ങിയത് പോലെ.. ഒരു പക്ഷെ അത് എന്റെ തോന്നൽ മാത്രം ആയിരിക്കാം.
“പക്ഷെ അവൾക്ക് ആ ഇഷ്ട്ടം എന്നോട് ഉണ്ടോന്ന് എനിക്കറിയില്ല.”
“അതെന്താ?”
എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി വിരിഞ്ഞു.
“ഞാൻ ആ ഇഷ്ട്ടം ഇതുവരെ അവളോട് പറഞ്ഞിട്ടില്ല.”
“പോയി പറയെടാ ചെറുക്കാ അവളോട്.. നിന്നെ ആർക്കാടാ ഇഷ്ട്ടമാകാത്തത്..”
“മ്മ്.. ഒരിക്കൽ പറയണം.. സമയം ആകട്ടെ.. ഞാൻ അവളെ വേറെ ഒരാൾക്കും വിട്ടു കൊടുക്കില്ല.”
“അത്രക്ക് ഇഷ്ടമാണോ അവളെ?”
“മ്മ്.. എന്റെ ജീവനാണ് അവളെനിക്ക്.”
“എന്നോട് ഇത്രയും നാൾ മറച്ച വച്ച ആ പെണ്ണ് ആരാടാ?”
ഞാൻ ഒരു നിമിഷം കണ്ണുകൾ അടച്ചു. എന്റെ മനസ്സിൽ അപ്പോൾ തെളിഞ്ഞ് വന്നത് നുണക്കുഴിയും കാണിച്ച് ചിരിച്ച് കൊണ്ടിരിക്കുന്ന ആരോഹിയുടെ രൂപം ആണ്.
കണ്ണുകൾ തുറന്ന ഞാൻ അവളോട് പറഞ്ഞു.
“നമുക്ക് ഇടയിൽ എന്തെങ്കിലും ഒരു രഹസ്യം അവശേഷിക്കണ്ടേ, അത് അവളായിരിക്കട്ടെ.. പക്ഷെ ഒരിക്കൽ അവളെ ഞാൻ നിനക്ക് കാണിച്ച് തരും.”
അതാരാണെന്ന് അറിയാൻ ആരോഹി വാശി പിടിക്കുമെന്നാണ് ഞാൻ കരുതിയത്, എന്നാൽ എന്നെ അമ്പരിപ്പിച്ച് കൊണ്ട് അവൾ പറഞ്ഞു.
“ഓക്കേ.. അവൾ ആരാണെന്ന് പറയണ്ട. അവളെ കുറിച്ചുള്ള ഒരു രൂപം പറഞ്ഞു താ എനിക്ക്.”
ഒരു നിമിഷത്തേക്ക് ഞാൻ നിശബ്തനായി എന്റെ നോട്ടം മുഴുവൻ എന്റെ നെഞ്ചിൽ കൈ താങ്ങി ഇരിക്കുന്ന ആരോഹിയിൽ ആയിരുന്നു.
“ഞാൻ കണ്ടിട്ടുള്ളതിൽ ഏറ്റവും സുന്ദരി ആയിട്ടുള്ള പെണ്ണ് അവളാണ്.”
ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് കുസൃതി നിറഞ്ഞു.
“എന്നെക്കാളും സുന്ദരി ആണോ?”
ഒരു ചിരി മാത്രം ആയിരുന്നു എന്റെ മറുപടി.
“ഓക്കേ, അത് പോട്ടെ.. ബാക്കി പറ.”
എന്നിലേക്ക് ആഴ്ന്നിറങ്ങുന്ന അവളുടെ കണ്ണുകളിൽ എന്റെ നോട്ടം പതിച്ചു.
“നല്ല വിടർന്ന കണ്ണുകൾ ആണ് അവൾക്ക്. നല്ല തവിട്ട് നിറത്തിലുള്ള കൃഷ്ണമണികളും.”
അവളൊന്നു മൂളി.
“നല്ല തിങ്ങി വളർന്ന മുടികൾ ആണ് അവൾക്ക്. എന്നും പറഞ്ഞ് അരവരെ നീലമൊന്നും ഇല്ല.. പക്ഷെ അവൾ നടക്കുന്നത് അനുസരിച്ച് ആ മുടികളും ചലിക്കും. അത് കാണാൻ ഒരു പ്രത്യേക ഭംഗി ആണ്.”
അവൾ ആകാംഷയോടെ ചോദിച്ചു.
“പിന്നെ?”
“നിന്നെ പോലെ തന്നെയാണ് അവൾക്കും. ചിരിക്കുമ്പോൾ രണ്ടു കവിളിലും നുണക്കുഴികൾ തെളിയും.”
അത് കേട്ടപ്പോൾ ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് ചിരി വിടർന്നു. കൂടെ ആ നുണക്കുഴികളും.
ഞാൻ എന്റെ ചൂണ്ടു വിരൽ കൊണ്ട് ആ നുണക്കുഴിയിൽ തൊട്ടു.
“ബാക്കി പറ..”
ഞാൻ അവളെ പെട്ടെന്ന് എന്റെ വയറിൽ നിന്നും പിടിച്ച് മെത്തയിലേക്ക് കിടത്തി.
“ഇനി ഒന്നും ഇല്ല.. ഉറങ്ങാൻ നോക്കിയേ മോള്. ഇപ്പോൾ തന്നെ സമയം ഒരുപാടായി.”
അവൾ ഒന്നും മിണ്ടാതെ രണ്ടു കൈകളും മുകളിലേക്ക് കൊണ്ട് പോയി
നല്ലപോലെ ഒന്ന് നിവർന്ന ശേഷം കാൽമുട്ടുകൾ മടക്കി ചരിഞ്ഞു കിടന്നു.
ഞാൻ നോക്കുമ്പോൾ സ്കർട് മുട്ടിനു മുകളിൽ ഒരുപാട് ചുരുണ്ടു മുകളിലേക്ക് കിടക്കുകയാണ്. ഞാൻ ശ്രദ്ധ അവിടെ നിന്നും മാറ്റി ഒരു ബെഡ്ഷീറ് എടുത്ത് അവളെ പുതപ്പിച്ചു.
അവൾ എന്നെ നോക്കി ചിരിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു അപ്പോൾ.
കത്തി തീരാറായ മെഴുകി തിരി അണച്ച് ഞാനും എന്റെ മെത്തയിലേക്ക് പോയി കിടന്നു.
സൂര്യ പ്രകശം മുഖത്ത് അടിച്ച് തുടങ്ങിയപ്പോഴാണ് ഞാൻ കണ്ണ് തുറന്നത്. ഉറക്കം എഴുന്നേറ്റപ്പോൾ തന്നെ എന്റെ നോട്ടം ആദ്യം പോയത് ആരോഹിയിലേക്കാണ്.
കണ്ണ് തുറന്ന് എന്നെ തന്നെ നോക്കി ചരിഞ്ഞ് കിടക്കുകയാണ് അവൾ.
“ഗുഡ് മോർണിങ് മാഡം.”
അവൾ എന്നെ ഒന്ന് ചിരിച്ച് കാണിച്ചു.
അവളുടെ മുടിയെല്ലാം ഒരു അനുസരണ ഇല്ലാതെ കിടക്കുകയാണ്. പക്ഷെ അത് കാണാൻ ഒരു ഭംഗി ഉണ്ട്.
“അങ്ങനെ ആദ്യായിട്ട് നിന്നെ ഒന്ന് മേക്കപ്പ് ഇടാതെ ഒർജിനൽ രൂപത്തിൽ കാണാൻ കഴിഞ്ഞു.”
അവൾ എന്നെ ഒന്ന് ഇളിച്ച് കാണിച്ചു.
“മേക്കപ്പ് ഇല്ലാതെ കാണാനും ഭംഗി ഉണ്ട് കേട്ടോ.”
അവളുടെ മുഖത്ത് നാണത്തിൽ കലർന്ന ഒരു ചിരി വിടർന്നു.
“ഇന്നലത്തെ പെർഫോമെൻറ്സ് വല്ലോം ഓർമ ഉണ്ടോ?”
“കുറച്ചൊക്കെ.. ഓവർ ആയിരുന്നോടാ?”
ഞാൻ ബെഡിൽ നിന്നും എഴുന്നേറ്റിരുന്നു.
“അത്ര ഓവർ അല്ലായിരുന്നു.. എങ്കിലും മുറ്റത്ത് ഇട്ട് വച്ചേക്കുന്ന വാള് അങ്ങ് കഴുകി കളഞ്ഞേക്ക്.”
ഇളിഭ്യത കലർന്ന ഒരു ചിരിയോടെ അവൾ ബെഡിൽ എഴുന്നേറ്റ് ഇരുന്നു.
“ഹോട്ടലിൽ നിന്നു വേണം നമുക്ക് കാപ്പി കുടിക്കാൻ. നീ ഫ്രഷ് ആകാൻ നോക്ക്.”
“ബ്രെഷ് ഇല്ലല്ലോ.. ഉമിക്കരി ഉണ്ടോടാ?”
“അടുക്കളയിൽ കാണും. നമുക്ക് നോക്കാം.”
ഞാൻ മെത്തയും എല്ലാം താഴെ റൂമുകളിൽ എത്തിച്ചു. അവളും എന്നെ ഹെല്പ് ചെയ്തു. അവൾക്ക് ഉമുക്കറി എടുത്ത് കൊടുത്ത ശേഷം ഞാനും ബ്രെഷ് ചെയ്തു. എന്നിട്ട് ഞാൻ ആദ്യമേ കുളിച്ച് ഫ്രഷ് ആയി.
ഞാൻ ഡ്രസ്സ് മാറി വരുമ്പോൾ ഹാളിൽ ന്യൂസ് പേപ്പർ വായിച്ച് ഇരിക്കുകയാണ് ആരോഹി. ഞാൻ നേരെ അമ്മയുടെ റൂമിൽ പോയി ഒരു ടവൽ എടുത്ത് അവൾക്ക് കൊണ്ട് വന്ന് കൊടുത്തു.
“നീ എന്റെ റൂമിലെ ബാത്രൂം യൂസ്‌ ചെയ്തോ..”
അവൾ എന്റെ റൂമിലേക്ക് പോയപ്പോൾ ഞാൻ പത്രംവായിച്ച് തുടങ്ങി.
കുറച്ച് സമയം കഴിഞ്ഞപ്പോൾ ആണ് അവളുടെ വിളി എന്നെ തേടി എത്തിയത്.
“അച്ചു…..”
അവളുടെ ആ വിളിയിൽ എന്തോ ഒരു പന്തികേട് എനിക്ക് തോന്നി.
ഞാൻ പെട്ടെന്ന് തന്നെ പോയി റൂമിന്റെ വാതിൽ തുറന്നു.. ആ സമയം തന്നെ അവളും ബാത്റൂമിൻറെ ഡോറും തുറന്ന് പുറത്തേക്ക് വന്നു. ഞാൻ കൊടുത്ത ടവൽ മാത്രമായിരുന്നു അവളുടെ ശരീരത്തുണ്ടായിരുന്ന ഏക വസ്ത്രം. അവളുടെ ക്ലീവേജിന്റെ തുടക്കം എനിക്ക് വ്യക്തമായി കാണാം.
പക്ഷെ എന്റെ നോട്ടം പോയത് അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് ആണ്. നല്ലപോലെ ചുവന്നിരുന്നു ആ വെളുത്ത മുഖം. ദേഷ്യമോ നാണക്കേടോ ഒക്കെ ആ മുഖത്ത് കാണാം.
അവൾ എന്റെ നേരെ എന്തോ ചുരുട്ടി എറിഞ്ഞ്. എന്റെ മുന്നിൽ വീണ അത് എന്താണെന്ന് ഞാൻ നോക്കി. ഒരു നിമിഷം ഞാൻ ഒന്ന് ഞെട്ടി. അവൾ ധരിച്ചിരുന്ന മഞ്ഞ പാന്റി.
ദേഷ്യം നിറഞ്ഞ സ്വരത്തിൽ അവൾ ചോദിച്ചു.
“ഇതാണല്ലേടാ നീ എന്നോട് മഞ്ഞയും ചുവപ്പും എന്നൊക്കെ ഇന്നലെ പറഞ്ഞത്.”
എന്റെ മുഖം ഒരു നിമിഷം കൊണ്ട് വിളറി വെളുത്തു. ഇന്നലെ ഒരു പിടുത്തതിന്റെ പുറത്ത് അങ്ങനെ ചോദിയ്ക്കാൻ തോന്നിയ നിമിഷത്തെ ശപിച്ചു.
ഞാൻ അവളുടെ അടുത്തേക്ക് നടന്നു.
“ആരോഹി, നീ വിചാരിക്കുന്ന പോലല്ല.”
അവൾ പിന്നിലേക്ക് ഒഴിഞ്ഞു മാറി. എല്ലാം കൈ വിട്ടു പോകുന്നത് പോലെ എനിക്ക് തോന്നി. തെറ്റ് എന്റെ ഭാഗത്ത് തന്നെയാണ്.
ഞാൻ മുട്ട് മുത്തി അവളുടെ കാൽക്കൽ തലകുനിച്ചിരുന്നു. ഞാൻ ജീവിതത്തിൽ ഒരാളുടെ കാലിലും ഇതുവരെ വീണിട്ടില്ല. പക്ഷെ ആരോഹി.. അവൾ എന്നെ വെറുക്കുന്നത് എനിക്ക് ചിന്തിക്കാൻ പോലും കഴിഞ്ഞില്ല.
“ആരോഹി, ഞാൻ മനപ്പൂർവം നോക്കിയതല്ല.. അറിയാതെ പറ്റിയതാണ്, ഒരു നിമിഷം.. ഒരൊറ്റ നിമിഷം മാത്രമാണ് ഞാൻ അത് കണ്ടത്.. കുടിച്ച കള്ളിന്റെ പുറത്ത് അറിയാതെ ചോദിച്ച് പോയതാണ് ഞാൻ. എന്നെ വിശ്വാസിക്ക് നീ.”
എന്റെ ശബ്‌ദം ഇടറിയിരുന്നു. കണ്ണുകൾ നിറഞ്ഞിരുന്നു.
അവളുടെ കൈകൾ എന്റെ തോളിൽ സ്പർശിച്ചത് ഞാൻ അറിഞ്ഞു.
“അച്ചു.. നീ എഴുന്നേൽക്ക്..”
അവളുടെ സ്വരത്തിൽ നേരത്തെ ദേഷ്യം ഇല്ല.. ഒരുതരം സ്വാന്തനം ആണ് എനിക്കനുഭവപ്പെട്ടത്.
അവൾ എന്നെ പിടിച്ച് എഴുന്നേൽപ്പിച്ചു. പക്ഷെ ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കിയില്ല. ആരോഹി എന്റെ കൈ പിടിച്ച് കട്ടിലിലേക്ക് കൊണ്ട് പോയി ഇരുത്തി. എന്നിട്ട് അവളും എന്റെ അരികിൽ ഇരുന്നു.
“ഡാ.. ചെക്കാ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കിക്കേ നീ.”
എനിക്കവളുടെ ആജ്ഞ അനുസരിക്കാനേ കഴിഞ്ഞുള്ളു. അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു പുഞ്ചിരി കാണുവാൻ എനിക്ക് കഴിഞ്ഞു്.പകുതി ആശ്വാസം ആയി എനിക്ക്.
“ഡാ.. എനിക്ക് നിന്നെ അറിഞ്ഞുകൂടേ… നീ എന്റെ അവിടെക്കൊന്നും മനപ്പൂർവം ഒളിഞ്ഞ് നോക്കില്ലെന്ന് എനിക്കറിയാം. പക്ഷെ ഞാനും ഒരു പെണ്ണല്ലെടാ.. ഒരാണ് എന്റെ അവിടെ കണ്ടു എന്നറിഞ്ഞപ്പോൾ പെട്ടെന്നുണ്ടായ ഒരു അപമാനഭാരം.. ദേഷ്യം അതൊക്കെ ആണ് കുറച്ച് മുൻപ് നീ എന്നിൽ കണ്ടത്. നീ എന്നോട് ക്ഷമിക്ക്.”
“ഞാൻ അല്ലെ നിന്നോട് ക്ഷമ ചോദിക്കേണ്ടത്?”
“പോടാ പൊട്ടാ.. അത് നിനക്ക് അറിയാതെ സംഭവിച്ച് പോയതല്ലേ. വേറെ ഒരാണിന്റെ കൂടെ ആണ് ഞാൻ ഇന്നലെ ആ ഒരു അവസ്ഥയിൽ ഉണ്ടായിരുന്നതെങ്കിൽ എന്താ സംഭവിച്ചിരിക്കുക എന്ന് എനിക്ക് നന്നായി അറിയാം. പാതി ബോധത്തിൽ ആയിരുന്നെങ്കിലും ഞാൻ, നീ എനിക്ക് തന്ന കേറിങ് നല്ല ഓർമ ഉണ്ട്.”
“അപ്പോൾ നിനക്ക് എന്നോട് ദേഷ്യം ഇല്ലല്ലോ?”
അവൾ എന്റെ തലമുടിയിൽ തലോടി.
“ഇല്ലടാ.. മാത്രമല്ല എനിക്ക് എന്നെക്കാളേറെ വിശ്വാസവും നിന്നെ ആണ്. ആർക്കു മുന്നിലും കാണിക്കാതെ ഞാൻ കൊണ്ട് നടക്കുന്ന നഗ്നതക്ക് ഈ ഒരു ടൗവലിന്റെ മറ മാത്രമാണ് ഇപ്പോഴുള്ളത്.. എന്നിട്ടും ഞാൻ ഇവിടെ ഇങ്ങനെ ഇരിക്കുന്നു എങ്കിൽ അതിന്റെ കാരണം എനിക്ക് നിന്നോടുള്ള വിശ്വാസം മാത്രം ആണ്.
എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി വിടർന്നു.
അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു കുസൃതി തരം നിറഞ്ഞു.
“എന്നാലും എപ്പോഴാടാ നീ കണ്ടത്.. എന്നെ പുതപ്പിച്ച് കിടത്തുമ്പോഴാണോ?”
അവൾ ഒന്ന് ആലോചനയിൽ ആഴ്ന്നു.
“അല്ല.. അതിനു മുൻപ് തന്നെ എന്നോട് ചോദിച്ചല്ലോ നീ.”
എന്റെ മുഖത്ത് ഒരു ചമ്മൽ നിറഞ്ഞു.
“നിന്റെ മുട്ടിൽ ഡെറ്റോൾ തേയ്ക്കുമ്പോൾ.”
അവൾ എന്തോ ഒന്ന് ചിന്തിച്ചു. ചിലപ്പോൾ ഇന്നലത്തെ ആ രംഗമായിരിക്കാം.
അവളുടെ മുഖത്ത് നാണം നിറയുന്നത് എനിക്ക് കാണാൻ കഴിഞ്ഞു.
“ഷോ.. അയ്യേ ..”
ഞാൻ പെട്ടെന്ന് പറഞ്ഞു.
“സോറി.. സോറി..”
അവൾ എന്റെ തലയ്ക്ക് ഒരു തട്ട് തന്ന ശേഷം ബെഡിൽ നിന്നും എഴുന്നേറ്റു. എന്നിട്ട് തറയിൽ കിടന്ന പാന്റി എടുത്ത് നാണം നിറഞ്ഞ ഒരു നോട്ടം എന്നെ നോക്കിയാ ശേഷം അവൾ ബാത്റൂമിലേക്ക് നടന്നു.
അന്നത്തോടെ അവൾ എന്നോട് ഒരു അകലം കാണിക്കുമെന്നാണ് ഞാൻ കരുതിയത്. പക്ഷെ ഒന്നും ഉണ്ടയില്ലാ. അങ്ങനെ ഒരു സംഭവമേ ഉണ്ടാകാത്ത മട്ടിൽ ആയിരുന്നു തുടർന്നുള്ള ദിവസങ്ങളിലും അവളുടെ പെരുമാറ്റം.
ആരോഹിയോടൊപ്പം കൊല്ലത്ത് ട്രെയിനിൽ വന്നിറങ്ങുമ്പോൾ മനസ്സിൽ തെല്ലൊരു ഭീതി ഉണ്ടായിരുന്നു. ആദ്യായിട്ടാണ് ആരോഹിയുടെ വീട്ടിൽ പോകുന്നത്. അവളുടെ അച്ഛനെയും അമ്മയെയും പറ്റി വ്യക്തമായ ഒരു ധാരണയില്ല. രാത്രി ഒരു 9 മണി ആയി ഞങ്ങൾ കൊല്ലത്ത് എത്തിയപ്പോൾ.
റെയിൽവേ സ്റ്റേഷനിൽ നിന്നും പുറത്തിറങ്ങി ആരോഹി ചുറ്റും കറങ്ങി നോക്കുമ്പോഴാണ് പിന്നിൽ നിന്നും ഒരു പെണ്ണിന്റെ സ്വരം.
“ചേച്ചീ..”
ഞാനും ആരോഹിയും ഒരുമിച്ച് തിരിഞ്ഞു നോക്കി. ഒരു 20 വയസ് തോന്നിക്കുന്ന പെൺകുട്ടി.
“അദിതി..”
ആരോഹി ആ പെൺകുട്ടിയെ കെട്ടിപ്പിടിച്ചു.
“സംഗീത് എവിടെ?”
“പുറത്ത് കാറിൽ ഉണ്ട്.”
“അച്ചു.. ഇതാണ് എന്റെ അനിയത്തി അദിതി.”
ആരോഹിയെ പോലെ തന്നെ ഒരു കൊച്ചു സുന്ദരി തന്നെ ആയിരുന്നു അദിതിയും.
“അദിതി…”
ആരോഹി എന്തെങ്കിലും പറയുന്നതിന് മുൻപ് തന്നെ അദിതി പറഞ്ഞു.
“ചേട്ടനെ എനിക്ക് പരിചയപെടുത്തണ്ട, എനിക്ക് നല്ലപോലെ അറിയാം.. ആയുഷ് എന്ന അച്ചു ചേട്ടൻ.. ഞാൻ ഫോട്ടോ കുറെ കണ്ടിട്ടുള്ളതല്ലേ.”
ഞാൻ അത് കേട്ട് ചിരിച്ചു. കുറച്ച് വായാടി ആണെന്ന് തോന്നുന്നു.
അദിതി ഞങ്ങളെയും കൂട്ടി പെട്ടെന്ന് കാറിന്റെ അടുത്തേക്ക് നടന്നു. ഒരു പോളോ കാറിൽ ഞങ്ങളെയും കാത്ത് സംഗീത് ഇരിപ്പുണ്ടായിരുന്നു.
ആരോഹിയുടെ അനിയനാണ് സംഗീത്.. ആരോഹിക്ക് തൊട്ടു താഴെ ഉള്ളത്.. ഏറ്റവും ഇളയതാണ് അദിതി.
കാറിൽ വീട്ടിലേക്ക് പോകുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ സംഗീതിനെ പരിചയപ്പെട്ടു. അവൻ അധികം സംസാരിക്കുന്ന ടൈപ്പ് അല്ലെന്ന് കുറഞ്ഞ സമയം കൊണ്ട് തന്നെ ഞാൻ മനസിലാക്കി. കാറിൽ കയറിയപ്പോൾ തൊട്ട് വാ തോരാതെ സംസാരിക്കുകയാണ് ആരോഹിയും അദിതിയും. ചേച്ചിയും അനിയത്തിയും നല്ല കൂട്ടാണെന്ന് എനിക്ക് മനസിലായി.
ഒരു അരമണിക്കൂറത്തെ യാത്ര കൊണ്ട് ഞങ്ങൾ അവളുടെ വീട്ടിൽ എത്തി. ശരിക്കും ഞാൻ ഞെട്ടിയത് അവളുടെ വീട്ടിൽ എത്തിയപ്പോഴാണ്.
ആരോഹി അത്യാവിശം ക്യാഷ് ഉള്ള ഒരു വീട്ടിലെ ആണെന്ന് ഞാൻ ഊഹിച്ചിരുന്നു. പക്ഷെ എന്റെ ആ പ്രതീക്ഷകൾക്കും അധീതമായി ഒരു പടുകൂറ്റൻ ബംഗ്ലാവിലേക്കാണ് ഞാൻ ചെന്നുകയറിയത്. ഒരു വലിയ ഗേറ്റ് കടന്ന് ഏകദേശം ഒരു 300 മീറ്റർ ഉള്ളിലേക്ക് പോകണം അവളുടെ വീടിന്റെ മുറ്റത്തെത്താൻ. രാത്രി ആയതിനാൽ ആ ബംഗ്ലാവിന്റെ വെളിയിൽ തന്നെ നിരവധി ലൈറ്റുകൾ പ്രകാശിച്ചിരുന്നു. വീട്ടു മുറ്റത്ത് മൂന്നു കാറുകൾ കിടപ്പുണ്ട്. കാറിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി ആ വീട് കണ്ടു അതിശയിച്ച് നിൽക്കുന്ന എന്നെ നോക്കി ആരോഹി ഒന്ന് ചിരിച്ചു.
അവൾ എന്റെ കൈയും പിടിച്ച് വലിച്ച് ആ വലിയ വീടിനകത്തേക്ക് നടന്നു.
ഹാളിലേക്ക് കയറിയപ്പോൾ തന്നെ അവളുടെ അച്ഛനും അമ്മയും അവിടെ ഇരിക്കുന്നത് ഞാൻ കണ്ട്. രണ്ടുപേരെയും ഫോട്ടോ കണ്ട് എനിക്ക് പരിചയമുണ്ട്.
എന്നെ കണ്ടതും അവർ എഴുന്നേറ്റ് വന്നു.
അവളുടെ അമ്മ ആണ് സംസാരത്തിന് തുടക്കം ഇട്ടത്.
“യാത്രയൊക്കെ സുഖമായിരുന്നു മോനേ?”
ഞാൻ അതെ എന്ന അർഥത്തിൽ തലയാട്ടി.
അടുത്തത് അവളുടെ അച്ഛന്റെ ഊഴം ആയിരുന്നു.
“മോനേ ഒന്ന് ഇവിടം വരെ കൂട്ടികൊണ്ടു വരാൻ ഞാൻ എന്നെ അവളോട്‌ പറയുന്നതാണെന്നോ.”
“ഇപ്പോൾ ഞാൻ കൂട്ടി കൊണ്ട് വന്നല്ലോ പപ്പാ.. ഇനി പരിചയപ്പെട്ടോളൂ, ഇവനാണ് എന്റെ വെരി വെരി സ്പെഷ്യൽ ഫ്രണ്ട് ആയുഷ്.”
ഞാൻ അത് കേട്ട് ഒന്ന് ചിരിച്ചു. ശരിക്കും അതിശയത്തിന്റെ ലോകത്ത് ആയിരുന്നു ഞാൻ. എന്റെ കണ്ണുകൾ അവിടെ മൊത്തം പായുകയായിരുന്നു. വളരെ വലിയൊരു ഹാൾ ആയിരുന്നു അത്. ഒരുപാട് വിലപിടിപ്പുള്ള അലങ്കാര വസ്തുക്കൾ അങ്ങ് ഇങ്ങായി ഇരിപ്പുണ്ട്. ഇത്ര വലിയ ഒരു ചുറ്റുപാടിലുള്ള ഇവൾ എന്തിനായിരിക്കും അവിടെ വന്ന് ജോലി ചെയ്യുന്നത്.
അവളുടെ അച്ഛന്റെ ശബ്‌ദം എന്നെ ചിന്തകളിൽ നിന്നും ഉണർത്തി.
“ഇവൾ ഒരു കൂട്ടുകാരെക്കുറിച്ചും ഇത്ര അധികം ഞങ്ങളോട് സംസാരിച്ചിട്ടില്ല.”
ഞാൻ ആദ്യമായി വാ തുറന്നു.
“അതിനു ഇവൾക്ക് അവിടെ കൂട്ടുകാരെന്ന് പറയാൻ തന്നെ ആരും ഇല്ലായിരുന്നു.”
അമ്മ ചോദിച്ചു.
“അദിതിയെയും സംഗീതിനെയും മോൻ പരിചയപ്പെട്ട് കാണുമല്ലോ.”
“അഹ്.. അവരെ ഇങ്ങോട്ട് വരുന്ന വഴി പരിചയപെട്ടു.”
“അദിതി മോനോട് സംസാരിച്ച് കാണുമെന്ന് ഞങ്ങൾക്ക് അറിയാം. എന്നാൽ സംഗീത് അങ്ങനെ പെട്ടെന്ന് ആരോടും മിണ്ടുന്ന ടൈപ്പ് അല്ല.”
ആരോഹി പെട്ടെന്ന് പറഞ്ഞു.
“ഞങ്ങളുടെ കൂട്ടത്തിലെ ഗൗരവക്കാരനാണ് സംഗീത്, അവനെ അനുകരിച്ചാണ്‌ ഞാൻ ഓഫീസിൽ ഗൗരവം നടിച്ച് ഇരുന്നത്.”
ഞാൻ സംഗീതിനെ നോക്കി ഒന്ന് ചിരിച്ചു. അവനും ചിരിച്ചു.
“മോളെ.. ആയുഷിന് ഒരു റൂം കാണിച്ച് കൊടുക്ക്. നിങ്ങൾ ഫ്രഷ് ആയിട്ട് നമുക്ക് ആഹാരം കഴിക്കാം.”
ആരോഹി എന്റെ കൈയും പിടിച്ച് പടികൾ കയറി മുകളിലേക്ക് നടന്നു.
“ഈ വീടിന്റെ അപ്പുറത്തെ സൈഡിൽ പോകണമെങ്കിൽ ഒരു ഓട്ടോ വിളിച്ച് പോകണമല്ലോടി.”
അവൾ എന്നെ നോക്കി ഒന്ന് പല്ലിളിച്ച് കാണിച്ചു.
മുകളിലത്തെ നിലയിൽ ഒരു റൂം അവൾ എനിക്കായി കാണിച്ച് തന്നു. വലിയൊരു റൂം. എല്ലാ സൗകര്യങ്ങളും ഉണ്ട്.
അവിടെ നിന്നും പോകാനായി തുനിഞ്ഞ ആരോഹിയെ ഞാൻ പിടിച്ച് വലിച്ച് ബെഡിലേക്കിട്ടു.
“നീ എന്തിനാടി ആ ഓഫീസിൽ വന്ന് ജോലി ചെയ്യുന്നത്.”
അവൾ ബെഡിൽ നിവർന്നിരുന്നു. എന്നിട്ട് ഒരു ചിരിയോടെ പറഞ്ഞു.
“ഈ ചോദ്യം ഞാൻ പ്രധീക്ഷിച്ചിരുന്നു.”
“എങ്കിൽ ചോദ്യത്തിനുള്ള ഉത്തരം പറ.”
“ഡാ.. നീ എന്റെ പപ്പയെ കണ്ടില്ലേ.. ആ മനുഷ്യൻ ഒരു കാര്യത്തിനും ഞങ്ങൾ മക്കളെ നിർബന്ധിച്ചിട്ടില്ല. എനിക്ക് വേണമെങ്കിൽ പഠിത്തം കഴിഞ്ഞു പപ്പയുടെ ഓഫീസിൽ ഏതെങ്കിലും ഒരു പോസ്റ്റിൽ കയറി കൂടമായിരുന്നു. പക്ഷെ എന്റെ ആഗ്രഹം കല്യാണം വരെ എങ്കിലും സ്വന്തമായി നേടി എടുത്ത ഒരു ജോലി.. ഞാൻ ജോലി ചെയ്തു വാങ്ങുന്ന പൈസ.. അതായിരുന്നു.. ഞാൻ എന്റെ ആ ആഗ്രഹം പാപ്പയോടു പറഞ്ഞു. പപ്പയും യെസ് മൂളി.”
“ശെയ്.. നിന്റെ ബാഗ്രൗണ്ടിനെ കുറിച്ച് നിനക്ക് നേരത്തെ ഒരു സൂചന തരായിരുന്നു. എങ്കിൽ ഞാൻ നിന്നെ എന്തുമാത്രം ചിലവ് നടത്തിച്ചനെയെന്നോ.”
ബെഡിൽ നിന്നും എഴുന്നേറ്റ അവൾ എന്നെ ബാത്ത് റൂമിലേക്ക് തള്ളിക്കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“അയ്യടാ.. അവന്റെ ഒരു ചിലവ്.. പോയി കുളിക്കടാ ചെക്കാ.”
അവൾ റൂമിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി പോയി.
ആഹാരം കഴിക്കുമ്പോൾ അവളുടെ അച്ഛനും അമ്മയും ഒരുപാട് വിശേഷങ്ങൾ ചോദിച്ചു. അദിതിയും സംസാരിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. സംഗീത് അത്യാവിശ്യത്തിനു മാത്രം മിണ്ടും.
രാവിലെ എന്നെ വിളിച്ച് ഉണർത്തിയത് ആരോഹി ആണ്.
“എന്ത് ഉറക്കമാണെടാ ഇത്. എഴുന്നേറ്റേ.”
ബെഡിൽ എഴുന്നേറ്റിരുന്ന ഞാൻ കൈ മുകളിലേക്കുയർത്തി കോട്ടുവാ ഇട്ടു.
“സൂപ്പർ ഉറക്കം ആയിരുന്നു.”
“എങ്കിലേ കുളിച്ച് റെഡി ആയിക്കെ. ബ്രേക്ഫാസ്റ് കഴിച്ചിട്ട് നമുക്ക് ഇറങ്ങണം.”
എന്റെ ഉള്ളിൽ ആകാംഷ നിറഞ്ഞു.
“എവിടേക്ക്?”
“കുറച്ച് കറക്കം, പിന്നെ ഷോപ്പിംഗ്, പുറത്ത് നിന്നു ഫുഡ്, സിനിമ, വൈകുന്നേരം ബീച്ച്, എന്നിട്ട് തിരികെ വീട്ടിലേക്ക്.”
പെട്ടെന്ന് അവിടേക്ക് അദിതി കയറി വന്നു.
“എങ്കിൽ ഞാനും ഉണ്ട്.”
ആരോഹി ഒന്ന് ആലോചിക്കുന്ന പോലെ നടിച്ചിട്ട് പറഞ്ഞു.
“എങ്കിൽ നീയും കൂടിക്കോ..”
“ഓഹ്, ഇപ്പോൾ വരേണ്ടെന്ന് പറഞ്ഞിരുന്നെങ്കിൽ ഞാൻ അങ്ങ് സമ്മതിച്ചേനെ.”
ഞാൻ അത് കേട്ട് ചിരിച്ചു.
കാപ്പി കുടിച്ച് കഴിഞ്ഞു വെളിയിലേക്ക് ഇറങ്ങുമ്പോൾ എന്ത് കാറിൽ പോകുമെന്നായിരുന്നു എന്റെ ഡൌട്ട്. പക്ഷെ ആരോഹിക്ക് ആ ഡൌട്ട്
ഇല്ലായിരുന്നു.
പുറത്തിറങ്ങിയ അവൾ നേരെ ടാർപാ കൊണ്ട് മൂടി ഇട്ടിരുന്ന ഒരു കാറിന്റെ അരികിലേക്ക് നടന്നു. ആരോഹി ടാർപ്പ വലിച്ച് മാറ്റിയപ്പോൾ ഒരു ഓട്ടോമാറ്റിക് ഗിയർ നീല ഡസ്റ്റർ.
“കയറിക്കോ..”
അവൾ ഡ്രൈവിംഗ് സീറ്റിനടുത്തേക്ക് നടന്നു.
ഞാൻ ഒരു തമാശ പോലെ ചോദിച്ചു.
“നീയാണോ ഓടിക്കാൻ പോകുന്നത്?”
അവളുടെ മുഖത്ത് പുച്ഛത്തിൽ കലർന്ന ഒരു ചിരി വിടർന്നു.
“ടു വീലർ ഓടിക്കാൻ എനിക്ക് പേടി ഉള്ളു, നീ എന്റെ ഡൈവിംഗ് കണ്ടിട്ടില്ലല്ലോ.. അകത്തോട്ടു കയറിക്കോ.”
ഞാൻ മുന്നിലത്തെ സീറ്റിൽ കയറി ഇരുന്നു. അദിതി പിന്നിലും. ആരോഹിയും അദിതിയും ഒരേ കളർ ഡ്രസ്സ് തന്നെയാണ് ഇട്ടിരുന്നത്. വെള്ള ടോപ്പും നീല ജീൻസും. ആരോഹിയെ പോലെ ഒരു കുഞ്ഞു സുന്ദരി തന്നെ ആയിരുന്നു അദിതിയും.
ആരോഹി കാർ സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തപ്പോൾ ഞാൻ ചോദിച്ചു.
“ഈ കാർ മാത്രം എന്താ ടാർപ്പ കൊണ്ട് മറച്ച് ഇട്ടിരുന്നെ?”
അതിനുള്ള ഉത്തരം തന്നത് അദിതി ആണ്.
“ഇത് ചേച്ചിടെ കാർ ആണ്.. വേറാരും ഈ കാർ എടുക്കുന്നത് ചേച്ചിക്ക് ഇഷ്ട്ടം അല്ല. അതുകൊണ്ടു ചേച്ചീ ഇല്ലാത്തപ്പോൾ മൂടി ഇട്ടേക്കും.”
ഞാൻ ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് നോക്കിയപ്പോൾ ഒരു പുഞ്ചിരി ഉണ്ടായിരുന്നു.
കാർ റോഡിലേക്ക് ഇറങ്ങി കുറച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോൾ ഞാൻ അവളുടെ ഡ്രൈവിംഗ് സ്കിൽ മനസിലാക്കി. എത്ര വേഗതയിൽ പോയാലും, ഓവർ ടേക്ക് ചെയ്യുമ്പോഴും എല്ലാം കാർ ഫുൾ അവളുടെ കോൺട്രോളിൽ തന്നെ ആയിരുന്നു.
അവളുടെ ഡ്രൈവിങിനെ ഞാൻ പ്രശംസിക്കുകയും ചെയ്തു. അത് അവളെ സന്തോഷിപ്പിച്ചു എന്ന് മുഖം കാണുമ്പോഴേ വ്യക്തമായിരുന്നു.
അവളുടെ തീരുമാനം പോലെ ഞങ്ങൾ ഉച്ചവരെ ചുമ്മാ കറങ്ങുകയും, കുറച്ച് ഷോപ്പിംഗ് ചെയ്യുകയും ചെയ്തു. ഉച്ചക്ക് ഫുഡ് കഴിച്ച ശേഷം ഫിലിം കാണാൻ കയറി.
ഈ സമയം കൊണ്ട് തന്നെ ഞാനും അദിതിയും നല്ല കൂട്ട് ആയി കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
ഫിലിം കണ്ട് കഴിഞ്ഞു പുറത്തിറങ്ങിയപ്പോൾ വൈകുന്നേരം 5 മണി കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
ഞാൻ അദിതിയോടു ചോദിച്ചു.
“ഞാൻ ഒന്ന് കാർ ഓടിച്ചാലോ?”
“ചേച്ചി തന്നത് പോലെ തന്നെ.”
“ഒന്ന് ചോദിച്ച് നോക്കാടോ..”
“ഓഹ്.. ചോദിച്ച് നോക്കിക്കോ.. സംഗീത് ചോദിച്ചിട്ട് പോലും കൊടുത്തിട്ടില്ല.”
ഞാൻ മുന്നിൽ നടന്ന് പൊയ്ക്കൊണ്ടിരുന്ന ആരോഹിയെ വിളിച്ചു.
“ആരോഹി..”
അവൾ തിരിഞ്ഞ് നോക്കി.
“കാർ ഞാൻ ഓടിച്ചാലോ?”
അവൾ പെട്ടെന്ന് നടത്ത നിർത്തി. അദിതിയുടെ മുഖത്ത് ഒരു പരിഹാസ ചിരി ഉണ്ടായിരുന്നു അപ്പോൾ.
ആരോഹി ഒരു നിമിഷം ആലോചിച്ച ശേഷം താക്കോൽ എന്റെ നേരെ നീട്ടി.
ഞാൻ ചാവി വാങ്ങിക്കൊണ്ടു അദിതിയുടെ മുഖത്തേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി.
അവൾ കണ്ണും മിഴിച്ച് നിൽക്കുകയാണ്. ഞാൻ ഒരു ചിരിയോടെ കാറിനടുത്തേക്ക് നടന്നു.
കാറിൽ കയറി കഴിഞ്ഞപ്പോൾ അദിതി ആരോഹിയോട് പറഞ്ഞു.
“ഞാൻ ഇത് സംഗീതേട്ടനോട് പറഞ്ഞു കൊടുക്കും കേട്ടോ.”
ആരോഹി ഒന്ന് ചിരിക്കുക മാത്രം ചെയ്തു.
അവിടെ നിന്നും ഞനാണ് നേരെ കൊള്ളാം ബീച്ചിലേക്കാണ് പോയത്. ആരോഹി എനിക്ക് വഴി പറഞ്ഞു തന്നു. കോളജിൽ പഠിക്കുമ്പോഴേ ഞാൻ കൂട്ടുകാരുടെ ഒക്കെ കാർ ഓടിക്കുമായിരുന്നു. അതുകൊണ്ടു തന്നെ അത്യാവിശം നല്ല രീതിയിൽ തന്നെ ഞാൻ ഡ്രൈവ് ചെയ്യുമായിരുന്നു. ആ ഒരു ധൈര്യത്തിൽ ആണ് ഞാൻ ആരോഹിയിൽ നിന്നും ചാവി വാങ്ങിയതും.
അത്യാവിശം സ്പീഡിൽ തന്നെയാണ് ഞാൻ കാർ ഓടിച്ചത്. എന്റെ ഡ്രൈവിംഗ് ആരോഹിക്ക് ഇഷ്ടപ്പെടുകയും ചെയ്തു.
ബീച്ചിൽ ഞങ്ങൾ ഏകദേശം ഒരു മണിക്കൂറോളം ചിലവഴിച്ചു. ചേച്ചിയെയും അനിയത്തിയേയും നോക്കുമായി അത്യാവിശം വായി നോക്കിയാലും അവിടെ കിടന്ന് കറങ്ങുന്നുണ്ടായിരുന്നു. രണ്ടെണ്ണത്തിന്റെയും സംസാരവും ബഹളവും കേട്ടാലേ മനസിലാകും രണ്ടും അത് എന്ജോയ് ചെയ്യുന്നുണ്ടെന്ന്.
ആരോഹി ഐസ്ക്രീം വാങ്ങാൻ പോയ സമയത്ത് ഞാൻ അദിതിയോടു ചോദിച്ചു.
“അദിതിക്ക് കോളേജിൽ ലൗവർ ഒകെ ഉണ്ടോ?”
ആദ്യം എന്റെ ചോദ്യം കേട്ട് അവൾ ഒന്ന് പരുങ്ങി. എന്നിട്ട് പറഞ്ഞു.
“എനിക്കങ്ങനെ ഒന്നും ഇല്ല.”
“കള്ളം പറയല്ലേ നീ.. ചേച്ചിയെ പോലെ തന്നെ നീയും കാണാൻ സുന്ദരി ആണല്ലോ. അപ്പോൾ ആരെങ്കിലും കാണാതിരിക്കില്ല.”
അത് കേട്ടപ്പോൾ അവളുടെ മുഖം ഒന്ന് തെളിഞ്ഞു. എങ്കിലും പറഞ്ഞു.
“ഓഹ്.. ചേച്ചിയുടെ ഒക്കെ മുന്നിൽ ഞാൻ എന്ത് സുന്ദരി.”
“അതെന്താ അങ്ങനെ പറഞ്ഞത്?”
“ചേച്ചി കോളേജിൽ പഠിക്കുമ്പോൾ എത്ര ആൺപിള്ളേരാ പിറകെ നടന്നതെന്ന് അറിയാമോ?.. എന്റെ പിറകെ അത്രയ്ക്കൊന്നും ഇല്ല.”
“അപ്പോൾ ചേച്ചിയുടെ പിറകെ നടന്നത്ര ഇല്ലെങ്കിലും ഇയ്യാളുടെ പിറകെയും ആൾക്കാരൊക്കെ ഉണ്ട്.”
അവൾ ഒന്ന് ചിരിച്ചു.
“എന്നിട്ട് ആരോടും നിനക്ക് ഇഷ്ട്ടം തോന്നില്ലേ?”
“തോന്നി.. പക്ഷെ എന്നെ പിറകെ നടന്നവരോടല്ല.. എന്റെ പിറകെ നടക്കാത്ത ഒരാളോട്.”
“എന്നിട്ട്?”
അവളുടെ മുഖം ചെറിതായൊന്ന് മങ്ങി.
“അതൊക്കെ കുറച്ച് സീൻ ആണ് ചേട്ടാ.. ചേച്ചിക്കറിയാം എല്ലാം. ചേച്ചിയോട് ചോദിച്ചാൽ മതി.”
ഞാൻ പിന്നെ അവളോടൊന്നും ചോദിക്കാൻ നിന്നില്ല. അപ്പോഴേക്കും ആരോഹി ഐസ്ക്രീമും ആയി എത്തിയിരുന്നു.
..
ഇപ്പോൾ ദിവസങ്ങൾ വളരെ പെട്ടെന്ന് ആണ് കടന്നു പോകുന്നത്. ഓഫീസിലും അത് കഴിഞ്ഞും ആരോഹി കൂടെ ഉള്ളതിനാൽ സമയം പോകുന്നത് അറിയില്ല.
ഞായറാഴ്ച മാത്രമാണ് എനിക്ക് അവളിൽ നിന്നും ഫ്രീ സമയം കിട്ടുന്നത്. പക്ഷെ വൈകുന്നേരം അവളോടൊപ്പം വേണം. അത് ആരോഹിക്ക് നിർബന്ധം ആണ്.
അന്നും ഒരു ഞായറാഴ്ച ആയിരുന്നു. ഒരു പാർക്കിലേക്കായിരുന്നു ഞങ്ങൾ അന്ന് പോയത്. ജീൻസും ടോപ്പും ആയിരുന്നു അവളുടെ വേഷം.
ഒരു മാവിന് ചുവട്ടിലുള്ള തിട്ടയിൽ ഞങ്ങൾ ഇരുന്നു. വലിയ തിരക്കൊന്നും ഇല്ലായിരുന്നു.
പാർക്കിൽ എത്തിയപ്പോൾ മുതൽ എന്റെ കൂടെ കോളേജിൽ പഠിച്ച ഒരു കൂട്ടുകാരി എനിക്ക് വാട്ട്സ്ആപ്പിൾ മെസ്സേജ് അയക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. ഒരുപാട് നാളുകൂടി ചാറ്റ് ചെയ്യുന്നതിനാൽ ഞാൻ അവൾക്കും റിപ്ലൈ കൊടുത്തുകൊണ്ടിരുന്നു.
എന്റെ ശ്രദ്ധ ചാറ്റിൽ ആയിരുന്നതിനാൽ ആരോഹി പറയുന്നതിനൊക്കെ ഞാൻ ചുമ്മാ മൂളിക്കൊണ്ടിരുന്നു. അതവളെ ദേഷ്യം പിടിപ്പിക്കുന്നത് ഞാൻ അറിഞ്ഞിരുന്നില്ല.
അവൾ എന്തോ പറഞ്ഞപ്പോൾ ഞാൻ വീണ്ടും മൂളി. പെട്ടെന്ന് ആരോഹി എന്റെ കൈയിൽ നിന്നും മൊബൈൽ തട്ടി എടുത്തു.
“എന്തുവാടാ ചെക്കാ.. ഞാൻ ഇവിടിങ്ങനെ ഇരുന്നു സംസാരിക്കുന്നു നീ കുറെ നേരമായി മൂളുക മാത്രം ചെയ്യുന്നു.”
പെട്ടെന്ന് എന്റെ മൊബൈലിൽ നോട്ടിഫിക്കേഷൻ സൗണ്ട് കേട്ടു.
അവൾ മൊബൈലിലേക്ക് നോക്കി.
“ആരാടാ ഈ പ്രിയ?”
“എന്റെ കൂടെ കോളേജിൽ പഠിച്ച കൊച്ചാണെടി.. ഒരുപാട് നാളുകൂടി മിണ്ടിയോണ്ട് ചാറ്റ് ചെയ്തിരിക്കുകയായിരുന്നു.”
“എങ്കിലേ അങ്ങനെ ഇപ്പോൾ ചാറ്റ് ചെയ്യണ്ട..”
അവൾ എന്റെ ചാറ്റ് ഓപ്പൺ ചെയ്തു. എന്നിട്ട് എന്നെ ഒന്ന് ചൂഴ്ന്ന് നോക്കി ചോദിച്ചു.
“ഇനി ഇത് വല്ലോം ആണോടാ നിന്റെ അജ്ഞാത കാമുകി.”
ഞാൻ ഒന്ന് ചിരിക്കുക മാത്രം ചെയ്തു. അവൾ കുറച്ച് നേരം എന്റെ മൊബൈലിലേക്ക് തന്നെ നോക്കി.
“ഏയ്.. ഇവൾക്ക് നീ പറഞ്ഞ പോലുള്ള ഒരു സൗന്ദര്യം ഒന്നും ഇല്ല.”
അവൾ പ്രിയയുടെ പ്രൊഫൈൽ പിക്ചർ എടുത്ത് നോക്കിയെന്ന് എനിക്ക് മനസിലായി.
“ഇതിൽ മൊത്തം പെൺപിള്ളേരുമായുള്ള ചാറ്റ് മാത്രം ആണല്ലോടാ.”
“നീ എന്റെ ചാറ്റ് ലിസ്റ്റ് നോക്കുവാണോ?”
അവൾ ഫോണിൽ നിന്നും കണ്ണെടുക്കാതെ പറഞ്ഞു.
“അതെ.. എന്തെ നോക്കിക്കൂടെ?”
“ഓഹ്.. എന്ത് വേണമെങ്കിലും നോക്കിക്കോ. ഗാലറിയിൽ വീഡിയോ ഓപ്പൺ ചെയ്യാതിരുന്നാൽ മതി.”
കുസൃതി നിറഞ്ഞ കണ്ണുകളോടെ അവൾ എന്നെ നോക്കി.
“എന്താടാ.. മറ്റേ വീഡിയോസ് ഉണ്ടോ?”
ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്ത് നോക്കാതെ പറഞ്ഞു.
“അഹ്.. ഉണ്ട്.”
“ഈ ഫാമിലി റിലേഷൻ അല്ലാത്ത HD വീഡിയോസ് ഉണ്ടെങ്കിൽ എനിക്ക് സെൻറ് ചെയ്ത് തരുമോ?”
ഞാൻ ഒരു ഞെട്ടലോടെ അവളെ തുറിച്ച് നോക്കി. അവളുടെ മുഖത്ത് അപ്പോഴും കുസൃതി തന്നെ ആയിരുന്നു.
“എന്താടാ ഇങ്ങനെ നോക്കുന്നെ?”
“നീ ഇതൊക്കെ കാണുമോ?”
“എന്തെ?.. എനിക്ക് കണ്ടുടെ?”
ഞാൻ ഒന്നും മിണ്ടാതെ അവളെ തന്നെ മിഴിച്ച് നോക്കി ഇരുന്നു. അവളുടെ മുഖത്ത് പതുക്കെ നാണം നിറഞ്ഞു.
“നീ ഇങ്ങനെ നോക്കാതെടാ. നിന്നോടയോണ്ടല്ലേ ഞാൻ ഇത് പറഞ്ഞത്.. എപ്പൊഴും ഒന്നും ഇല്ല.. മൂഡ് അനുസരിച്ച് വല്ലപ്പോഴും കാണും.”
ഞാൻ മനസ്സിൽ ചിന്തിച്ചു. പെൺപിള്ളേർ ഇപ്പോൾ കാണുന്നതിൽ എന്താണ് കുഴപ്പം.. അവർക്കും ഇല്ലേ ആണുങ്ങളെ പോലെ വികാരങ്ങൾ.
“നിനക്ക് വേണേൽ അതിന്ന് സെൻറ് ചെയ്ത് എടുത്തോ.”
“ഞാൻ ചുമ്മാ പറഞ്ഞതാടാ ചെക്കാ ഇപ്പോൾ വേണമെന്ന്. വീണമെന്നുള്ളപ്പോൾ ഞാൻ നീ പോലും അറിയാതെ സെൻറ് ചെയ്തെടുത്തോളാം.”
അത് പറയുമ്പോൾ അവളുടെ മുഖത്ത് വീണ്ടും കുസൃതിത്തരം തെളിഞ്ഞിരുന്നു.
“നിന്റെ മൊബൈൽ ഇങ്ങു തന്നെ..”
ഞാൻ അവളുടെ നേരെ കൈ നീട്ടി. പോക്കറ്റിൽ നിന്നും ഫോൺ എടുത്ത് തരുന്നതിനിടയിൽ അവൾ എന്നെ കളിയാക്കികൊണ്ടു പറഞ്ഞു.
“അതിൽ ഒന്നും ഇല്ല.. ഞാൻ എല്ലാം ഡിലീറ്റ് ചെയ്തു കളഞ്ഞു.”
എന്റെ നഖം ടോപിനു മുകളിൽ കൂടി അവളുടെ ഇടുപ്പിൽ ആഴ്ന്നിറങ്ങി.
“ചെക്കാ.. എനിക്ക് വേദനിക്കുന്നു.. മിണ്ടാതിരി.”
അവൾ എന്റെ കൈ പിടിച്ച് മാറ്റി.
“എന്താടി ഇതിന്റെ പാസ്സ്‌വേർഡ്?”
“0906 ..’
ലോക്ക് എടുത്ത ഞാൻ നേരെ പോയത് അവളുടെ വാട്ട്സ്ആപിലേക്കാണ്. ആദ്യം തന്നെ അദിതിയുടെ മെസ്സേജ് ആണ് കിടക്കുന്നത്. ഞാൻ താഴേക്കുള്ള ചാറ്റ് ലിസ്റ്റ് നോക്കി. ഓഫീസിൽ കൂടെ വർക്ക് ചെയ്യുന്നവരുടെ കുറെ ഗുഡ് മോർണിനീങ്, ഗുഡ് നൈറ്റ് മെസ്സേജസ്. ആർക്കും അവൾ റിപ്ലൈ ഒന്നും കൊടുത്തിട്ടില്ല. മിക്കപേരുടെയും നെയിം അവൾ സേവ് ചെയ്തിട്ടില്ല. പ്രൊഫൈൽ പിക്ചർ കണ്ടാണ് ഞാൻ അവരെയൊക്കെ മനസിലാക്കിയത്.
“നിന്നെ ഉറക്കിയിട്ടാണല്ലോടി ഓഫീസിലെ സകല എണ്ണവും ഉറങ്ങാൻ പോകുന്നത്.”
അവൾ അത് കേട്ട് പൊട്ടി ചിരിച്ചു.
“അത് പണ്ടത്തെ മെസ്സേജസ് ആണെടാ. നിന്നോട് കൂട്ടുകൂടിയതിൽ പിന്നെ മെസ്സേജ് വരക്കത്തിൽ കുറവുണ്ട്.”
ഞാൻ നേരെ അവളുടെ ഗാലറിയിലേക്ക് പോയി. അതും ലോക്ക് തന്നെ.
“എന്താടി ഗാലറി ലോക്ക് നമ്പർ?”
“സെയിം ലോക്ക് നമ്പർ.. 0906 .”
ലോക്ക് അടിക്കുന്നതിനിടതിയിൽ എനിക്കൊരു സംശയം ഉണർന്നു.
“എന്താ ഈ 0906 ?”
അവൾ എന്നെ നോക്കി ഒന്ന് മന്ദഹസിച്ചു.
“ഒന്ന് ആലോചിച്ച് നോക്ക്.”
എനിക്ക് എത്ര ആലോചിച്ചിട്ടും മനസിലാകുന്നില്ല. ഞാൻ അറിയില്ലെന്ന രീതിയിൽ തലയാട്ടി.
“ഡാ പൊട്ടാ.. അതെന്റെ ബർത്ത് ഡേറ്റ് ആണ്.”
“ഓഹ്.. ഒൻപതാം തിയതി ജൂൺ മാസം.”
അവൾ പുഞ്ചിരിച്ചു. പക്ഷെ ആ പുഞ്ചിരിയിൽ എന്തോ ഒരു വല്ലായിക. പെട്ടെന്നാണ് ഞാൻ ബോധവാനായത്.
“ഡീ.. നാളെ ആല്ലേ ജൂൺ 9 ?”
അവൾ എന്നെ വല്ലാത്തൊരു നോട്ടം നോക്കി.
“എന്റെ ബർത്ത് ഡേ ഞാൻ നിന്നെ ഓർമിപ്പിക്കണം അല്ലേടാ. എന്ത് കൂട്ടുകാരനാടാ നീ.”
ഞാൻ അറിയാതെ തന്നെ തലയിൽ കൈ വച്ച് അടിച്ച് പോയി.
“സോറി സോറി.. ബർത്ത് ഡേ ഗെർലിന്‌ നാളെ ഫുൾ ചിലവ് എന്റെ വക.”
അവൾ മുഖം ചുളിച്ച് കൊണ്ട് ചോദിച്ചു.
“ഉറപ്പാണല്ലോ?”
“ഉറപ്പ്..”
“ഞാൻ കുറച്ച് ഡ്രസ്സ് ഒകെ എടുക്കും കേട്ടോ.”
“നീ എന്തുവേണമെങ്കിലും വാങ്ങിക്കോ.”
പെട്ടെന്ന് ആരോഹി എന്നോട് മിണ്ടരുതെന്ന് എന്നോട് കൈ കൊണ്ട് ആംഗ്യം കാണിച്ചു. അവളുടെ നോട്ടം എന്റെ പിറകിലേക്കായിരുന്നു.
“ഡാ നീ തിരിഞ്ഞൊന്ന് ആ പെണ്ണിനെ നോക്കിയേ.”
അവളുടെ വാക്ക് കേട്ട് സാവധാനം തിരിഞ്ഞു നോക്കിയാ ഞാൻ കണ്ണ് മിഴിച്ച് ഇരുന്നു പോയി. ശാലീന സൗന്ദര്യം എന്നൊക്കെ ഞാൻ കേട്ടിട്ടേ ഉള്ളു. ഇപ്പോഴാണ് ഞാൻ അത് നേരിട്ട് കാണുന്നത്. സൗന്ദര്യത്തിൽ ആരോഹിയോട് മത്സരിച്ച് നിൽക്കുന്ന ഒരു പെണ്ണ്. ഒരു സിമ്പിൾ ചുരിദാർ ആണ് ധരിച്ചിരിക്കുന്നത്. എന്നിട്ട് തന്നെ അവൾ അതീവ സുന്ദരി ആയിരുന്നു. കൈയിലോ കഴുത്തിലോ ആഭരണങ്ങൾ ഒന്നും കാണാനില്ല. വെളുത്തു സുന്ദരമായ മുഖം, അരവരെ നീളമുള്ള മുടി. മുഖത്ത് മേക്കപ്പിന്റെതായ യാതൊരു ലക്ഷണങ്ങളും കാണാനില്ല. എന്നിട്ടും ചുവന്ന് തുടുത്തിരിക്കുന്ന ചുണ്ടുകൾ.
എന്റെ ശ്രദ്ധ അവളുടെ കൂടെ ഉള്ള അയാളിലേക്ക് തിരിഞ്ഞു. എവിടെയോ കണ്ട് പരിചയമുള്ളത് പോലെ.
“ഡീ അവളുടെ കൂടെ ഉള്ളത് ഹരി സർ ആണ്.”
അവൾ മനസിലാകാത്ത പോലെ ചോദിച്ചു.
“ഹരി സാറോ?”
“അഹ്.. പുള്ളിയുടെ കമ്പനി നമ്മുടെ കമ്പനിയുടെ സബ് കോൺട്രാക്ട് ഒക്കെ എടുത്ത് ചെയ്യുന്നുണ്ട്.”
ആരോഹി അവരെ രണ്ടുപേരെയും നോക്കി കൊണ്ട് ഒന്ന് മൂളി.
“എന്ത് സുന്ദരി ആണ് പുള്ളിക്കാരന്റെ കൂടെ ഉള്ള പെണ്ണ്.”
ആരോഹി എന്നെ ഒന്ന് തുറിച്ച് നോക്കി.
“എന്നെക്കാളും സുന്ദരി ആണോടാ?”
എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി പടർന്നു. പെണ്ണിന്റെ ഉള്ളിൽ അസൂയ ഉണർന്നു.
“അങ്ങനെ ചോദിച്ചാൽ നിങ്ങൾ രണ്ടു പേരും കട്ടക്ക് കട്ട നിൽക്കും.”
അവർ രണ്ടുപേരും ഞങ്ങളുടെ അടുത്ത് എത്തിയപ്പോൾ ഞങ്ങൾ നിശബ്തരായി.
ഹരി സാർ ദൂരെ ഒരു ബെഞ്ച് ചൂണ്ടി കാണിച്ച് അവളോട് പറയുന്നത് ഞങ്ങൾ കേട്ടു.
“ജീന.. നമുക്ക് അവിടെ ഇരിക്കാം.”
ആളൊഴിഞ്ഞ ഒരിടമാണ് ഹരി സാർ ചൂണ്ടി കാണിച്ചത്. അവർ രണ്ടുപേരും അങ്ങോട്ട് പോയപ്പോൾ ഹരി സാർ പറഞ്ഞ പേര് ഞാൻ ഒന്ന് മന്ത്രിച്ചു.
“ജീന..”
ആരോഹി ഒരു കുസൃതിയോടെ അവരുടെ പിറകെ പോയല്ലോന്ന് കണ്ണ് കൊണ്ട് എന്നോട് ആംഗ്യം കാണിച്ചു. എനിക്കും അത് സമ്മതം ആയിരുന്നു.
അവരുടെ പിറകെ നടക്കുന്നതിനിടയിൽ ആരോഹി എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“നീ ഒരു കാര്യം ശ്രദ്ധിച്ചായിരുന്നോ. പുള്ളിക്കാരി സാറിനോട് എന്തോ പിണക്കത്തിൽ ആണ്. മുഖം വീർപ്പിച്ച് വച്ചാണ് നടക്കുന്നത്.”
എന്റെ കണ്ണിലും അത് ശ്രദ്ധയിൽ പേട്ടയിരുന്നു.
“ചുമ്മാ ജാടക്ക് പുള്ളിക്കാരി പിണക്കം കാണിക്കുന്നതാണ്.. കാണുമ്പോഴേ അറിയാം അവളൊരു പാവം ആണെന്ന്.”
“അയ്യടാ.. അപ്പോഴേക്കും അവൻ ഗുഡ് സെർട്ടിഫിക്കറ്റും കൊടുത്തു.”
അവർ രണ്ടുപേരും ഒരു സിമെന്റ് ബെഞ്ചിൽ ഇരുന്നപ്പോൾ ഞങ്ങൾ അവരെ കാണത്തക്ക രീതിയിൽ കുറച്ച് മാറി ഒരു തിട്ടയിൽ ഇരുന്നു.
അവർ രണ്ടുപെറും കൂടി എന്തോ സംസാരിക്കുന്നുണ്ട്. പക്ഷെ ഒന്നും കേൾക്കാൻ വയ്യ.. സംസാരിച്ചു കഴിഞ്ഞ് രണ്ടും രണ്ട് ദിക്കിലേക്ക് നോക്കി ഇരുന്നു.
ആരോഹി എന്റെ തോളിലേക്ക് തല ചായ്ച്ച് ഇരുന്നു പറഞ്ഞു.
“ശോ.. രണ്ടുപേരും വീണ്ടും പിണങ്ങിയെടാ.”
ഹരിസാറിന്റെ മുഖത്ത് തങ്ങി നിൽക്കുന്ന ചിരി എനിക്ക് കാണാമായിരുന്നു.
ആരോഹിയുടെ തോളിലേക്ക് കൈ എടുത്ത് വച്ചുകൊണ്ട് ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“ഈ പിണക്കം അധികനേരം നീണ്ടു നിൽക്കുമെന്ന് എനിക്ക് തോന്നുന്നില്ല മോളെ..”
“ഉള്ളത് പറയണമല്ലോ. ഒരു മേക്കപ്പ് പോലും മുഖത്ത് ഇല്ലാതെ എന്ത് സുന്ദരി ആണ് അവൾ.”
എന്റെ ചുണ്ടിന്റെ കോണിൽ ഒരു ചിരി വിടർന്നു. അത് ആരോഹി കാണുകയും ചെയ്തു.
“നീ ഇളിക്കയൊന്നും വേണ്ട.. എന്റെ അത്ര സൗന്ദര്യം ഒന്നും ഇല്ല.”
“കുശുമ്പി പാറു.”
ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് ദേഷ്യം നിറഞ്ഞു. അവൾ എന്നിൽ നിന്നു അകന്നിരുന്നു.
“സൗന്ദര്യം ഇല്ലാത്ത എന്നെ അങ്ങനെ നീ ഇപ്പോൾ തൊടണ്ട.”
ഈശ്വരാ.. ഇങ്ങനെ ഒരു കുശുമ്പി പാറു… ഞാൻ അവളെ ഇടുപ്പിൽ പിടിച്ച് വലിച്ച് എന്നോട് ചേർത്തിരുത്തി.
“എന്റെ ആരോഹി കുട്ടി സുന്ദരി അല്ലെന്ന് ആരാ ഇപ്പോൾ പറഞ്ഞെ..”
അവളുടെ മുഖത്ത് എന്നെ തോൽപ്പിച്ചതിന്റെ ഒരു കള്ള ചിരി വിടർന്നു.
ഞങ്ങളുടെ ശ്രദ്ധ വീണ്ടും അവരിലേക്ക് തിരിഞ്ഞു.
ഒരു കുസൃതി ചിരിയോടെ ജീന ഹരിസാറിനെ തോണ്ടി വിളിക്കുകയാണ്.
“ആരോഹി.. ഞാൻ അപ്പോഴേ പറഞ്ഞില്ലേ അവൾ ഒരു പാവം ആണെന്ന്. തോൽവി സമ്മതിച്ച്‌ കൊടുത്തത് കണ്ടോ?”
ആരോഹി ഒരു പുഞ്ചിരിയോടെ എന്റെ തൊട്ടിലിലേക്ക് തല ചായ്ച്ചു.
“അവൾ സാറിന്റെ ലൗവർ ആയിരിക്കുമോടാ.”
“കണ്ടിട്ട് അങ്ങനെ ആണെന്നാണ് തോന്നുന്നേ.”
“ചിലപ്പോൾ നമ്മളെ പോലെ ആയിരിക്കില്ലേഡാ?”
അതിനു എനിക്കൊരു ഉത്തരം ഇല്ലായിരുന്നു.
എന്തോ സംസാരിച്ച ശേഷം അവൾ തിരിഞ്ഞിരുന്നു മുടി ഉയർത്തുന്നത് ഞങ്ങളുടെ ശ്രദ്ധയിൽ പെട്ടു. സാർ ഒരു മാലയെടുത്ത് അവളുടെ കഴുത്തിലേക്ക് കെട്ടി കൊടുത്തു.
എന്തുകൊണ്ടോ എന്റെയും ആരോഹിയുടെയും മുഖത്ത് ഒരുപോലെ പുഞ്ചിരി വിരിഞ്ഞു ആ കാഴ്ച കണ്ട്. ജീനയുടെ മുഖത്തെ സന്തോഷം ആയിരുന്നു എന്നെ ഏറ്റവും കൂടുതൽ ആകർഷിച്ചത്.
പെട്ടെന്ന് ഞങ്ങൾ രണ്ടുപേരുടെയും കണ്ണ് വിടർന്നു. ജീന ഹരി സാറിനെ കെട്ടിപ്പിടിച്ചിരിക്കുന്നു. ചുറ്റുമുള്ളവർ ശ്രദ്ധിക്കുന്നതിനാൽ സാറിന്റെ മുഖത്ത് എന്തോ ഒരു പരിഭവം പോലെ. അവർ തമ്മിൽ കെട്ടി പിടിച്ചത് കണ്ടപ്പോൾ ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് ഒരു നാണം പോലെയും.
ഇപ്പോൾ ജീന സാറിന്റെ തോളിൽ തല ചേർത്ത് പിടിച്ച് ഇരിക്കുകയാണ്. ആരോഹിയും അതുപോലെ തന്നെയാണ് എന്റെ അടുത്തും ഇരിക്കുന്നതും. ഞങ്ങൾക്ക് അവരെ അങ്ങനെ നോക്കി ഇരിക്കുന്നതിൽ എന്തോ ഒരു രസം തോന്നി. വല്ലാത്ത ഒരു അനുഭൂതി.
ആരോഹി എന്റെ കൈ വെള്ളയിൽ കൂടി വിരൽ ഓടിച്ച് കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“ചിലപ്പോൾ ഇന്ന് അവളുടെ പിറന്നാൾ ആയിരുന്നിരിക്കും. സാർ ഗിഫ്റ് കൊടുക്കാഞ്ഞതിനാൽ ആയിരിക്കും അവൾ പിണങ്ങി ഇരുന്നത്. ആ മാല കൊടുത്തപ്പോൾ അവളുടെ സന്തോഷം കണ്ടില്ലേ.”
നാളെ ആരോഹിയും എന്നിൽ നിന്നും അങ്ങനെ ഒരു സമ്മാനം ആഗ്രഹിക്കുന്നുണ്ട് എന്നല്ലേ അവൾ പറയാതെ പറയുന്നത്.
പെട്ടെന്ന് അവർ രണ്ടുപേരും പാർക്കിനു വെളിയിലേക്ക് നടക്കുന്നത് ഞങ്ങളുടെ ശ്രദ്ധയിൽ പെട്ടു.
“ഡാ.. അവർ രണ്ടുപേരുടെയും പ്രവർത്തികൾ കണ്ടുകൊണ്ടിരിക്കാൻ ഒരു രസമുണ്ട്. നമുക്ക് അവരുടെ പിന്നാലെ പോയല്ലോ.”
എന്റെ മനസിലും അത് തന്നെയായിരുന്നു ആഗ്രഹം. അവർ രണ്ടുപേരും റോഡിൽ ഇറങ്ങി കുറച്ച് ദൂരം നടന്ന് പിന്നിട്ടപ്പോൾ ഞാനും ആരോഹിയും ബൈക്കിൽ അവരെ സാവധാനം പിന്തുടർന്നു.
അവർ നേരെ ഒരു തട്ട് കടയിലേക്കാണ് പോയത്. ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി പടർന്നു.
“എന്റെ മനസ് അവർ നല്ലപോലെ മനസിലാക്കിയിട്ടുണ്ട്. വിശന്നിരിക്കുവായിരുന്നു ഞാനും.”
അവർക്കൊപ്പം ഞങ്ങളും അവിടേക്ക് കയറി. അവർ രണ്ടുപേരുടെയും ഓരോ ചേഷ്ടകൾ കണ്ട് ആസ്വദിച്ച് തന്നെ ഞങ്ങൾ ദോശ കഴിച്ചു. അവർക്കിടയിൽ സ്നേഹത്തിന്റെ ഒരു അദൃശ്യ വലയം തന്നെ ഉണ്ടെന്ന് എനിക്ക് തോന്നിപ്പോയി.
ദോശ കഴിച്ച് കഴിഞ്ഞ അവർ വീണ്ടും പുറത്തേക്ക് ഇറങ്ങിയപ്പോൾ ഞങ്ങൾ വീണ്ടും അവരെ പിന്തുടർന്നു. പെട്ടെന്നാണ് മഴ പെയ്തു തുടങ്ങിയത്. അവർ രണ്ടുപേരും ഓടി ഒരു ബസ് സ്റ്റോപ്പിലേക്ക് കയറി. ഞങ്ങൾ കുറച്ചപ്പുറത്തേക്ക് മാറി ഒരു കടത്തിണ്ണയിലും കയറി നിന്നു.
നല്ല കനത്ത മഴയാണ്. കനത്ത കാറ്റിൽ മഴ ഞങ്ങളെ ചെറുതായി നനക്കുന്നുണ്ട്. ആരോഹി എന്നോട് നല്ലപോലെ ചോതുങ്ങി നിന്ന് ബസ് സ്റ്റോപ്പിൽ അവരുടെ പ്രവർത്തികൾ നോക്കുകയാണ്. ജീന മഴത്തുള്ളികൾ കൈയിലൊതുക്കി കളിക്കുന്നതും, സാർ അവളെ മഴയിലേക്ക് തള്ളിയിറക്കുന്നതും എല്ലാം ഞങ്ങൾ അവിടെ നിന്ന് കണ്ട് ആസ്വദിച്ചു.
കുറച്ച് കഴിഞ്ഞ ഞങ്ങൾ കാണുന്നത് അവർ മഴയിൽ കൈ കൂട്ടി പിടിച്ച് ഓടുന്നതാണ്.
ഞാൻ ആരോഹിയെ നോക്കുമ്പോൾ അവളെ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് തന്നെ നോക്കി നിൽക്കുന്നതാണ് കണ്ടത്. വല്ലാത്ത ഒരു മുഖഭാവം അവൾക്ക്. ഒരു ആകർഷിണീയത പോലെ.
അവൾ എന്നോട് ചോദിച്ചു.
“നമുക്ക് ഫ്ലാറ്റിലേക്ക് പോയല്ലോ?”
“ഈ മഴയത്തോ?”
“മ്മ്.. മഴ നനഞ്ഞു പോകാം.”
ഞാൻ ഒന്നും മിണ്ടാതെ ബൈക്കിലേക്ക് കയറി. ബൈക്ക് സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തപ്പോൾ അവൾ എന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറി ഇരുന്നു.
മഴ നനയുന്നത് എനിക്ക് പണ്ടേ ഇഷ്ട്ടമുള്ള ഒരു കാര്യമായിരുന്നു. പക്ഷെ അവളോടൊപ്പം ഉള്ള മഴ നനച്ചിൽ എനിക്ക് ഇതുവരെ ഇല്ലാത്ത ഒരു അനുഭൂതി ആണ് സമ്മാനിച്ചത്.
അവൾ എന്നോട് പറ്റി ചേർന്ന് ഇരിക്കുകയാണ്. ഞങ്ങൾക്ക് ഇടയിൽ ഒരു ഇഞ്ച് പോലും ഗ്യാപ് ഇല്ല. ആ കോരിച്ചൊരിയുന്ന മഴയിലും അവളുടെ മാറിടത്തിന്റെ ചൂട് എനിക്ക് അറിയാൻ കഴിയുന്നുണ്ട്.
ഫ്ലാറ്റിനു മുന്നിൽ ബൈക്ക് നിർത്തിയിട്ടും അവൾ എന്നിൽ നിന്നും അകന്ന് മാറിയില്ല. ആരോഹിയുടെ മനസ് വേറെ ഏതോ ലോകത്തായിരുന്നു.
“ആരോഹി.. നമ്മൾ ഫ്ലാറ്റിൽ എത്തി.”
പെട്ടെന്ന് അവൾ എന്നിൽ നിന്നും അകന്ന് മാറി. എന്നിട്ട് സാവധാനം ബൈക്കിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി എന്നോട് ഒന്നും മിണ്ടാതെ അവിടെ നിന്നും നടന്നു.
ഞാൻ അവളെ തന്നെ നോക്കി നിന്നു. കുറച്ച് ചുവടുകൾ മുന്നോട്ട് പോയിട്ട് അവൾ തല ചരിച്ച് എന്നെ ഒന്ന് തിരിഞ്ഞു നോക്കി. ഇതുവരെ ഞാൻ കണ്ടിട്ടില്ലാത്ത ഒരു ലജ്ജാ ഭാവം അവളുടെ മുഖത്ത് ഉള്ളതായി തോന്നി. എന്നെ ഒന്ന് നോക്കി ചിരിച്ച ശേഷം അവൾ വേഗതയിൽ നടന്നകന്നു.
എന്റെ മനസ്സിൽ ഹരി സാർ മാല നൽകിയപ്പോൾ ജീനയുടെ മുഖത്ത് തെളിഞ്ഞ സന്തോഷം ആണ് നിറഞ്ഞ് നിന്നത്.
ഞാൻ ബൈക്ക് തിരിച്ച്‌ വേഗം സിറ്റിയിലേക്ക് പോയി.
രാവിലെ ഫ്ലാറ്റിനു മുന്നിൽ നിന്ന ഞാൻ ആരോഹി നടന്ന് വരുന്നത് കണ്ട് കണ്ണടക്കാതെ നോക്കി നിന്നു പോയി.
ഇന്നവൾ അതീവ സുന്ദരി ആണെന്ന് എനിക്ക് തോന്നിപ്പോയി. ഒരു വയലറ്റ് കളർ ലോങ്ങ് പാവാടയും വെള്ള ടോപ്പും ആണ് അവളുടെ വേഷം. അവൾ കൂടുതലും വെള്ള ടോപ് ആണ് ഉപയോഗിക്കുന്നതെന്ന് ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചിട്ടുള്ള കാര്യമാണ്.
അവൾ എന്റെ അരികിൽ എത്തിയതും ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“എന്റെ സുന്ദരി കുട്ടിക്ക് എന്റെ ഒരായിരം പിറന്നാൾ ആശംസകൾ.”
അത് കേട്ട് അവളുടെ മുഖം ഒന്ന് തുടുത്തു.
ഒരു താങ്ക്സ് പോലും പറയാതെ അവൾ എന്നോട് ചോദിച്ചു.
“എനിക്കുള്ള ഗിഫ്റ് എവിടെ?”
“ഗിഫ്റ്റോ? നമുക്കിടയിൽ ഗിഫ്റ് ഒക്കെ വേണമോ?”
പെട്ടെന്ന് അവളുടെ മുഖം ഒന്ന് വാടി, എങ്കിലും ഞാൻ ശ്രദ്ധിക്കാതിരിക്കാൻ പെട്ടെന്ന് തന്നെ മുഖത്ത് ഒരു ചിരി നിറച്ചു.
“വാ.. നമുക്ക് പോകാം.”
ബൈക്കിലേക്ക് കയറാൻ തുനിഞ്ഞ അവളെ ഞാൻ പെട്ടെന്ന് തടഞ്ഞ് നിർത്തി. എന്നിട്ട് ഒരു ചെറിയ ബോക്സ് എടുത്തു അവളുടെ നേരെ നീട്ടി.
“നിനക്ക് ഞാൻ ഗിഫ്റ് വാങ്ങാതിരിക്കുമോടി കൊരങ്ങി.”
ആരോഹിയുടെ മുഖം സന്തോഷം കൊണ്ട് നിറഞ്ഞു. അവൾ പെട്ടെന്ന് തന്നെ എന്റെ കൈയിൽ നിന്നും ബോക്സ് പിടിച്ച് വാങ്ങി തുറന്നു നോക്കി.
ഒരു ഡയമണ്ട് മോതിരം ആയിരുന്നു അതിൽ ഉണ്ടായിരുന്നത്. എനിക്ക് കിട്ടുന്ന സാലറിയിൽ പൈസ ഒന്നും വീട്ടിൽ കൊടുക്കേണ്ട ആവിശ്യം ഉണ്ടായിരുന്നില്ല. അതിനാൽ തന്നെ ഒരുവിധം സേവിങ്സ് എനിക്ക് ഉണ്ടായിരുന്നു. ആരോഹിക്ക് ആദ്യമായി ഒരു ഗിഫ്റ് കൊടുക്കുമ്പോൾ അത് ഇത്തിരി സ്പെഷ്യൽ ആയിരിക്കണം എന്ന് എനിക്കുണ്ടായിരുന്നു.
ഞാൻ ആരോഹിയുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. അവളെ ഇത്രയും സന്തോഷവതിയായി ഞാൻ ഇതിനു മുൻപ് കണ്ടിട്ടില്ല.
ആരോഹി പെട്ടെന്ന് അവളുടെ വിരലിൽ കിടന്നിരുന്ന മോതിരം ഊരി ബാഗിലേക്ക് ഇട്ടു.
“ഏയ്.. നീ എന്തിനാ ആ മോതിരം ഊരി മാറ്റിയത്. ഞാൻ തന്നത് മറ്റേതെങ്കിലും വിരലിൽ ഇട്ടാൽ പോരായിരുന്നോ?”
“വേണ്ട.. എന്റെ കൈയിൽ ഇനി നീ തന്ന മോതിരം മാത്രം മതി. അത് ജീവിത കാലം മൊത്തം എന്റെ വിരലിൽ കാണും.”
അവൾ ഡയമണ്ട് റിങ് എന്റെ നേരെ നീട്ടി.
“നീ തന്നെ ഇട്ട് താ.”
ഒരു പുഞ്ചിരിയോടെ ഞാൻ അവളുടെ കൈയിൽ നിന്നും മോതിരം വാങ്ങി വിരലിലേക്ക് ഇട്ട് കൊടുത്തു.
അവൾ ബൈക്കിന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറി ഇരുന്നപ്പോൾ ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“ആദ്യായിട്ടാണ് ഞാൻ ഒരാൾക്ക് ഇത്രയും വിലയുള്ള ഗിഫ്റ് കൊടുക്കുന്നത്.”
“കുഴപ്പമില്ല..ഞാൻ ബാക്കി ഉള്ളവരെ പോലെ അല്ലല്ലോ നിനക്ക്.. ഇത്തിരി സ്പഷ്യൽ അല്ലെ ഞാൻ.”
ആരോഹി എന്നിലേക്ക് അമർന്നിരുന്നു.
അന്ന് വൈകുന്നേരം മറൈൻ ഡ്രൈവിൽ കൂടി നടക്കുമ്പോൾ ആരോഹി ഒരു ചിരിയോടെ എന്നോട് ചോദിച്ചു.
“ഇന്ന് രേഷ്മ നിന്നെ കൊന്നില്ലന്നല്ലേ ഉള്ളു.. അല്ലെ?”
രാവിലെ ഓഫീസിൽ നടന്ന രംഗങ്ങൾ എന്റെ മനസിലേക്കെത്തി.
ആരോഹിയോട് എന്തോ സംസാരിക്കാനായി രേഷ്മ വന്നപ്പോഴാണ് അവളുടെ കൈയിൽ കിടക്കുന്ന ഡയമണ്ട് റിങ് കാണുന്നത്. അതിലേക്ക് നോക്കി കൊണ്ട് രേഷ്മ ചോദിച്ചു.
“ഇത് കൊള്ളാലോ. എന്ന് വാങ്ങി ഇത്?”
“ഇത് ഇന്ന് എനിക്ക് ബർത്ത് ഡേ ഗിഫ്റ് കിട്ടിയതാ.”
“ബർത്ത് ഡേ ഗിഫ്റ് ഡയമണ്ട് റിങ്ങോ.. ആരാ ഇത് തന്നത്?”
ആരോഹി എന്നെ ഒന്ന് നോക്കി. അവരുടെ സംസാരം കേട്ടു കൊണ്ട് നിന്ന ഞാൻ ആരോഹിയോട് പറയല്ലേ എന്നെ അർഥത്തിൽ ആഗ്യം കാണിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. പക്ഷെ എന്റെ നേരെയുള്ള ആരോഹിയുടെ നോട്ടം കണ്ട് രേഷ്മ എന്നെ തിരിഞ്ഞ് നോക്കി.
“നീ ആണോടാ ഇവൾക്ക് ഇത് കൊടുത്തത്.”
എനിക്ക് തല ആട്ടുകയല്ലാതെ വേറെ വഴിയില്ലായിരുന്നു.
“എന്റെ ബർത്ത് ഡേക്ക് ഒരു 100 രൂപയുടെ ഡയറിമിൽക് ആണ് അവൻ വാങ്ങി തന്നത്. എന്നിട്ട് ആരോഹിക്ക് ഡയമണ്ട് റിങ്.”
അതും പറഞ്ഞ് അവൾ എന്നെ അവിടെ നിർത്തി അങ്ങ് പൊരിച്ചു. കൂടുതലും തമാശയ്ക്ക് ആണ് അവൾ അങ്ങനെ പറഞ്ഞതെന്ന് എനിക്കറിയാം. എന്തായാലും ഓഫീസിൽ മൊത്തം അറിഞ്ഞു ഞാൻ ആരോഹിക്ക് റിങ് വാങ്ങി കൊടുത്തെന്ന്.
“ഇത്തിരി വായാടിത്തരം ഉണ്ടെന്നേ ഉള്ളു. രേഷ്മ ആളൊരു പാവം ആണെടി..”
“പാവമൊക്കെ തന്നെയാ, അതെനിക്കറിയാം.. പക്ഷെ നിന്നോട് ഇടക്ക് കാണിക്കുന്ന ഓവർ അടുപ്പം ഒന്നും എനിക്കങ്ങോട്ട് പിടിക്കുന്നുള്ള കേട്ടോ.”
എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി പടർന്നു.
“അസൂയ അസൂയ..”
അവൾ മുഖം ചുളിച്ചു.
“ഞാനും മറ്റൊരാളോട് നിന്നോടുള്ള പോലെ പെരുമാറട്ടെ?”
ഒരു നിമിഷം പോലെ പാഴാക്കാതെ ഞാൻ പറഞ്ഞു.
“വേണ്ട..”
“അഹ്, നിന്റെ അതെ ഫീലിംഗ് തന്നെയാണ് എനിക്കും.”
“ഓഹ്, ശരി മാഡം.”
അവൾ പടികൾ ഇറങ്ങി തുടങ്ങിയപ്പോൾ ഞാൻ അവിടെ തന്നെ നിന്ന് അവളെ നോക്കി.
ആരോഹി ഒരു സ്റ്റെപ്പും ഇറങ്ങുമ്പോൾ അവളുടെ ചലനം അനുസരിച്ച് മുടി പൊങ്ങുന്നതും താഴുന്നതും കാണാൻ നല്ല ഭംഗി തോന്നി എനിക്ക്.
പടികൾ ഇറങ്ങി കഴിഞ്ഞ അവൾ തിരിഞ്ഞ് എന്നെ നോക്കി. ഞാൻ ഒരു ചിരിയോടെ അവളുടെ അടുത്തേക്ക് നടന്നു.
“എന്താടാ അവിടെ തന്നെ നിന്നെ?”
“നീ പാടി ഇറങ്ങുമ്പോൾ നിന്റെ മുടി അനങ്ങുന്ന കാണാൻ നല്ല ഭംഗി ഉണ്ടായിരുന്നു.”
അവൾ കുസൃതി നിറച്ച കണ്ണുകളോടെ എന്നെ നോക്കി.
“എന്റെ മുടി തന്നെയാണോ നീ നോക്കിയത്, അതോ പിറകിൽ നിന്നും എന്റെ….”
പാതിയിൽ നിർത്തിയ അവളുടെ ചോദ്യം എനിക്ക് മനസിലായി.
“അയ്യടി.. നോക്കാൻ പറ്റിയ ഒരു ചന്തി.”
“ച്ചി.. പോടാ..”
അവൾ എന്റെ കൈയിൽ നുള്ളിയ ശേഷം മുന്നോട്ട് നടന്നു. അപ്പോഴാണ് എന്റെ ശ്രദ്ധയിൽ അവിടെ ഒരു ബെഞ്ചിൽ ഇരിക്കുന്ന സാബു പെട്ടത്. വായി നോട്ടം തന്നെ പരിപാടി. ഒരു പെണ്ണിനെ ഗഗനമായി നോക്കികൊണ്ടിരിക്കുകയാണ്.
“ഡി.. നിന്റെ കാമുകൻ ഇവിടെ ഉണ്ടല്ലോ.”
അവൾ നടത്തം നിർത്തി എന്നെ നോക്കി.
“എന്റെ കാമുകനോ?”
“സാബു.. ദോ അവിടെ ഇരിപ്പുണ്ട്.”
അവൾ തല ചരിച്ച് ഞാൻ ചൂണ്ടിക്കാണിച്ചിടത്തേക്ക് നോക്കി.
“ഓഹ്.. വായി നോട്ടം തന്നെ ആണല്ലോ പരിപാടി.”
പെട്ടെന്നാണ് എനിക്ക് ഗൾഫിൽ നിന്നും അച്ഛന്റെ കാൾ വന്നത്. ഞാൻ കമ്പി കൊണ്ടുള്ള കൈവരിയിൽ ചാരി നിന്ന് അച്ഛനോട് സംസാരിച്ച് തുടങ്ങി.
ആരോഹിയുടെ ശ്രദ്ധ അപ്പോഴും സാബുവിൽ ആയിരുന്നു. അവൾ ഇടം കണ്ണുകൊണ്ടു അവനെ ശ്രദ്ധിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നു. സാബു തങ്ങളെ കണ്ട് കഴിഞ്ഞു എന്ന് അവൾക്ക് മനസിലായി. പക്ഷെ അവന്റെ നോട്ടം അവളുടെ പിന്നിൽ മറ്റെന്തിലോ ആണ്. ആരോഹി തല തിരിച്ച്‌ പിന്നിലേക്ക് നോക്കി. ഫോണിൽ സംസാരിച്ച് കൊണ്ടിരുന്ന ആയുഷിന്റെ ഇടത് കൈ അവളുടെ ചന്തിയിൽ തൊട്ടു തൊട്ടില്ല എന്ന മട്ടിൽ നിൽക്കുകയാണ്. അതിലേക്കാണ് സാബുവിന്റെ മുഴുവൻ ശ്രദ്ധയും.
ഞാൻ ഫോണിൽ സംസാരിച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോൾ കൈ വരിയിൽ ചരിഞ്ഞ് നിന്ന് കായലിലേക്ക് നോക്കുകയായിരുന്നു ആരോഹി.
അവൾ എന്നെ നോക്കി ഒരു കള്ള ചിരി ചിരിച്ചു.
“എന്താടി ചിരിക്കൂന്നേ?”
“നീ എന്റെ ബാക്കിൽ ഒന്ന് കൈ ചേർത്ത് പിടിച്ചേ.”
അവളുടെ പറച്ചിൽ കേട്ട് ഞാൻ കണ്ണ് മിഴിച്ച് നിന്നു പോയി.
“എന്താടി നാറീ ഈ പറയുന്നത്?”
“ഡാ.. സാബു എന്റെ അവിടെ തൊടുമോ ഇല്ലയോ എന്ന് കുറച്ച് നേരമായി നോക്കി ഇരിക്കുവാണ്, അവന്റെ ഹൃദയം ഒന്ന് തകർക്കാം നമുക്ക്.”
ഞാൻ ഇടം കണ്ണിട്ട് സാബുവിനെ ഒന്ന് നോക്കി. അവൾ പറഞ്ഞത് ശരിയാണ്. എന്റെ കൈലേക്കാണ് അവന്റെ നോട്ടം. എനിക്കും ഒരു രസം തോന്നി.
ഞാൻ സാവധാനം എന്റെ കൈ ആരോഹിയുടെ ചന്തിയിലേക്ക് അമർത്തി. സാബുവിന്റെ മുഖം വിളരുന്നത് ഞാനും ആരോഹിയും കണ്ട്. അവൾ ചിരി കടിച്ചമർത്തി നിൽക്കുകയാണ്.
അവൻ മോഹിച്ച പെണ്ണിന്റെ ചന്തിയിൽ ഞാൻ കൈ വച്ചത് സഹിക്കാനാകാത്തുകൊണ്ടാണോ എന്തോ സാബു അവിടെ നിന്നും എഴുന്നേറ്റ് പോയി.
അത് കണ്ട് അവൾ പൊട്ടി ചിരിച്ചു. കൂടെ ഞാനും.
“ഹലോ.. അവൻ പോയി ഇനി ആ കൈ ഒന്ന് എടുത്തേ.”
ഞാൻ ഒരു വിടല ചിരി ചിരിച്ചു.
“കൈ അവിടെ ഇരുന്നോട്ടെ.. ഒരു സുഖമുണ്ട് അങ്ങനെ ഇരുന്നപ്പോൾ.”
ആരോഹി എന്റെ മുഖത്തേക്ക് തന്നെ നോക്കി നിന്നു. പതുക്കെ അവളുടെ മുഖം ഇരുളുന്നത് എനിക്ക് മനസിലായി.
ഈശ്വരാ ഞാൻ പറഞ്ഞത് അവൾ കാര്യമായി എടുത്തോ?
ഞാൻ പെട്ടെന്ന് കൈ അവളുടെ ചന്തിയിൽ നിന്നും എടുത്തു മാറ്റി. അവളുടെ മുഖത്ത് വീണ്ടും ചിരി വിടർന്നു.
“ഇത്രേ ഉള്ളു നീ.. എന്റെ മുഖം ഒന്ന് വാടിയാൽ തീരും നിന്റെ ഉള്ളിലെ ബാലൻ കെ നായർ.”
ഞാൻ അവളുടെ തുടയിലേക്ക് നഖം കുത്തി ഇറക്കി കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“അടുത്ത തവണ കാണിച്ച് തരാട്ടോ..”
‘ഓഹ്.. കാലിൽ വീഴുന്നതാകും. മുൻപൊരിക്കൽ നിന്റെ വീട്ടിൽ വച്ച് എന്റെ കാലിൽ വീണത് ഓർമ ഉണ്ടല്ലോ.”
എന്റെ മുഖം ഒന്ന് മങ്ങി.
“അയ്യോടാ.. മോന് ഫീൽ ആയോ? കുഴപ്പല്യാട്ടോ.”
ഞാൻ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല.
അവൾ കൊഞ്ചി കൊണ്ട് ചോദിച്ചു.
“പിണങ്ങിയോടാ നീ?”
എന്നിട്ടും ഞാൻ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല.
ആരോഹി എന്നോട് ചേർന്ന് നിന്ന് ചുണ്ടുകൾ എന്റെ ചെവിയോട് അടുപ്പിച്ച് ചോദിച്ചു.
“ഒരു ഉമ്മ തന്നാൽ പിണക്കം മാറുമോ?”
തമാശ ആണ് അവൾ പറയുന്നതെന്നറിയാം. എങ്കിലും എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി പടർന്നു.
“തരുമോ?”
“അയ്യടാ.. ചെക്കന്റെ ആഗ്രഹം കൊള്ളാല്ലോ?”
അവൾ എന്നെയും പിടിച്ച് വലിച്ച് ഒരു ബെഞ്ചിലേക്ക് പോയി ഇരുന്നു.
“ഡി, എനിക്ക് തോന്നുന്നത് സാബുവിന് നിന്നോട് പ്രണയം ഉണ്ടെന്നാണ്.”
“പോടാ നല്ല സൂപ്പർ കോഴി ആണ്. ഞാൻ വരുന്നതിനു മുൻപ് സാന്ദ്രയുടെ പിറകെ ആയിരുന്നു അവൻ, പിന്നെ കുറച്ച് നാൾ രെശ്മിയുടെ പിറകെ, ഇപ്പോൾ എന്റെയും.”
“അതെന്താ.. കോഴികൾക്ക് പ്രണയിച്ചുടെ?”
“അങ്ങനെ അവൻ ഇപ്പോൾ എന്നെ പ്രണയിക്കണ്ട.. പിന്നെ നീ ഈ കോഴികളെ സപ്പോർട്ട് ചെയ്യുന്നത് എന്തനാണെന്ന് എനിക്കറിയാം.”
ഞാൻ മുഖം ചുളിച്ചു.
“എന്തിന്?”
അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു പരിഹാസ ചിരി വിടർന്നു.
“നീയും ഒരു കോഴി ആണല്ലോ..”
അവളത് പറഞ്ഞു തീർന്നതും എന്റെ വിരലുകൾ അവളുടെ ഇടുപ്പിൽ ആഴ്ന്നു.
അവൾ എന്റെ കൈയിൽ ഇരിക്കെ പിടിച്ചു.
“ഡാ.. നുള്ളാതെ, എനിക്ക് വേദനിക്കുന്നു.”
ഞാൻ കൈ പിൻവലിച്ചപ്പോൾ അവൾ ഇടുപ്പ് തടവി കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“അവിടത്തെ തൊലി പോയെന്ന തോന്നുന്നേ.”
ഞാൻ ബെഞ്ചിലേക്ക് ചാരി ഇരുന്നു.
“ഡി.. നീ ഇതുവരെ ആരെയും പ്രണയിച്ചിട്ടില്ലേ?”
അവൾ എന്നെ ഒന്ന് നോക്കി.
“എന്താ ഇപ്പോൾ ഇങ്ങനെ ഒരു ചോദ്യം?”
“പ്രണയത്തെ കുറിച്ച് ഒരു സ്റ്റോറി നീ ഇതുവരെ പറഞ്ഞിട്ടില്ലല്ലോ. പ്രണയത്തിന്റെ മഞ്ഞു കണങ്ങൾ മനസ്സിൽ വീഴാത്തവരായി ആരും കാണില്ല എന്നാണല്ലോ പറയാറ്.”
അവൾ എന്റെ തോളിലേക്ക് തല ചേർത്തിരുന്നു.
“ഒരുത്തനോട് ഇഷ്ടമൊക്കെ തോന്നിയിട്ടുണ്ട്. കോളേജിൽ പഠിക്കുമ്പോൾ ഒരുത്തൻ കുറെ കാലം പിറകെ നടന്നു. ഒരു പവൻ… ആദ്യമൊക്കെ ഒഴുവാക്കാൻ ശ്രമിച്ചു. പിടാതെ പിറകെ വന്നപ്പോൾ ഒരിഷ്ടം തോന്നി.”
“എന്നിട്ട്?”
അവളുടെ മുഖത്ത് ഒരു നിസ്സംഗത പടർന്നു.
“എന്നിട്ടെന്താ.. കുറച്ച് നാൾ പ്രണയിച്ച് നടന്നപ്പോൾ അവനു ഞാൻ ഉമ്മ കൊടുക്കണം, എന്റെ സെക്സി ആയിട്ടുള്ള ഫോട്ടോസ് വേണം. ആദ്യമൊക്കെ പറ്റില്ല എന്ന് പറഞ്ഞ് ഒഴുവാക്കി. പിന്നെയും ചോദ്യങ്ങൾ കൂടി വന്നപ്പോൾ
അവനെ തന്നെ ഒഴുവാക്കി.”
എന്റെ കൈ അവളുടെ മുടിയുടെ ഒഴുകി.
“എനിക്ക് അവനിൽ നിന്നും കിട്ടിയതിനേക്കാൾ സുരക്ഷിതത്വവും സന്തോഷവും നിന്റെ സൗഹൃദത്തിൽ നിന്നും കിട്ടുന്നുണ്ടെടാ.”
അവൾ പെട്ടെന്ന് എന്റെ തോളിൽ നിന്നും തല എടുത്തു മാറ്റി നിവർന്നിരുന്നു.
“നീ എന്താ നിന്റെ പ്രണയം ആ പെണ്ണിനോട് തുറന്ന് പറയാത്തത്?”
“സമയം ഉണ്ടല്ലോ.. പറയാം.”
“നീ ഇങ്ങനെ സമയവും നോക്കി ഇരുന്നാൽ അവളെ വേറെ വല്ല ആൺപിള്ളേരും കെട്ടിക്കൊണ്ടു പോകും.”
“ഇല്ല.. അവളെ വേറെ ആർക്കും ഞാൻ വിട്ടു കൊടുക്കില്ല.”
അവളുടെ നോട്ടം എന്റെ കണ്ണുകളിൽ തറച്ചു.
“അത്രക്ക് സുന്ദരി ആണോ അവൾ..”
ഒരു പുഞ്ചിരിയോടെ ഞാൻ അതെ എന്ന അർഥത്തിൽ മൂളി.
അവൾ കുറച്ച് നേരം എന്തോ ഒന്ന് ആലോചിച്ചു. എന്നിട്ട് എന്നോട് ചോദിച്ചു.
“എന്നെ കാണാൻ എങ്ങനുണ്ട്?’
അത് കേട്ട ഞാൻ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
“ഒരാളോട് പോലും ഞാൻ ഇങ്ങനെ ഒരു ചോദ്യം ചോദിച്ചിട്ടില്ല. നിന്റെ മൊത്തത്തിലുള്ള അഭിപ്രായം പറയണം.”
എന്റെ മുഖത്ത് ഒരു പുഞ്ചിരി വിടർന്നു. എന്റെ അഭിപ്രായം കേൾക്കാണാനായി അവൾ എന്നെ തന്നെ നോക്കി ഇരിക്കുകയാണ്.
“ആരോഹി.. നിന്റെ മുഖത്തിന്റെ ഏറ്റവും വലിയ ഭംഗി എന്ന് പറയുന്നത് നിന്റെ ചിരിയാണ്. നിന്റെ മുഖത്ത് ചിരി വിടരുമ്പോൾ നിന്റെ കണ്ണൊന്ന് ചെറുതായി വിടരും, ചുണ്ടുകൾ ചെറുതായി മലർക്കും, ആ കുഞ്ഞു പല്ലുകൾ ചെറുതായി കാണാനാകും.. അതിനേക്കാളുപരി നിന്റെ കവിളുകളിൽ രണ്ട് നുണക്കുഴികൾ വിടരും.”
അവൾ അത് കേട്ട് ചെറുതായൊന്ന് മന്ദഹസിച്ചു. ഞാൻ അപ്പോൾ പറഞ്ഞ എല്ലാം കാര്യങ്ങളും ആ മന്ദഹാസത്തിനിടയിൽ സംഭവിച്ചിരുന്നു.
“നല്ല വെളുത്ത നിറമായാൽ ദേഷ്യം വരുമ്പോഴും സന്തോഷം വരുമ്പോഴും നിന്റെ കവിളികൾ ചുവക്കും. നല്ല വിടർന്ന കണ്ണുകൾ ആണ് നിന്റേത്. നീ കണ്ണിൽ കരി എഴുതാറില്ല.. കരി എഴുതുവാണെൽ കണ്ണിന്റെ ഭംഗി ഒന്ന് കൂടി വർധിക്കും. നിന്റെ കണ്ണുകൾ അധികനേരം അടങ്ങി ഇരിക്കാറില്ല. ചുറ്റും എന്തെങ്കിലും പരതികൊണ്ടിരിക്കും. പിന്നെ ചുണ്ടുകൾ….. ചെമ്പരത്തിപ്പൂ പോലെ നല്ല ചുവന്ന ചുണ്ടുകൾ ആണ് നിന്റേത്. ആർക്ക് കണ്ടാലും പിടിച്ച് ഒന്ന് ഉമ്മ വയ്ക്കുവാൻ തോന്നിപ്പോകും.”
ആരോഹി രണ്ട് ചുണ്ടുകളും ഉള്ളിലേക്ക് മടക്കി പിടിച്ചു. ഞാൻ അവളുടെ മുടിയിൽ കൂടി കൈ ഓടിച്ചു.
“നിന്റെ മുടിക്ക് ഒരുപാട് നീളമൊന്നും ഇല്ല. പക്ഷെ ഇളം ചെമ്പു നിറം കലർന്ന ആ മുടി ഇങ്ങനെ തിങ്ങി നിറഞ്ഞു കിടക്കുകയാണ്. നല്ല ഒതുങ്ങിയ ശരീരം ആണ് നിന്റേത്. പൊക്കത്തിനനുസരിച്ചുള്ള വണ്ണം മാത്രം, പിന്നെ…”
എന്റെ നോട്ടം അവളുടെ നെഞ്ചിൽ പതിച്ചു. അത് അവൾ കാണുകയും ചെയ്തു.
ഒരു ചെറു ചിരിയോടെ അവൾ പറഞ്ഞു.
“ഹമ്.. പറ..”
“നിന്റെ ഫ്രണ്ടും, ബാക്കും… നിന്റെ ശരീരത്തിന് അനുസരിച്ചുള്ളത്ര വലിപ്പമേ ഉള്ളു. സൈസ് കൂടുതലും ഇല്ല കുറവും ഇല്ല..”
അത് കേട്ടതും അവൾ പൊട്ടി ചിരിച്ചു.
“എന്നെ ഫുൾ ഒബ്‌സെർബ് ചെയ്തിട്ടുണ്ടല്ലോടാ. ഇനി എവിടെയൊക്കെ മറുക് ഉണ്ട് എന്നും കൂടി പറഞ്ഞാൽ മതി.”
“അത് നീ എനിക്ക് കാണിച്ച് തന്നിട്ടില്ലല്ലോ..”
അവളുടെ വിരലുകൾ എന്റെ ചെവിയിൽ അമർന്നു.
“ഡാ..ഡാ.. ചെക്കാ..”
ആ സമയത്താണ് അവളുടെ ഫോൺ ബെല്ലടിച്ചത്.
ഫോൺ എടുത്ത് നോക്കിയാ അവൾ പറഞ്ഞു.
“പപ്പാ ആണ്..”
അവൾ മാറി നിന്നു കുറച്ച് നേരം സംസാരിച്ചു. എന്നിട്ട് എന്റെ അടുത്തേക്ക് വന്നു പറഞ്ഞു.
“ഡാ.. ഇന്ന് നൈറ്റ് എനിക്ക് വീട്ടിലേക്ക് പോകണം.. നൈറ്റ് എന്നെ ഒന്ന് ബസ് കയറ്റി വിടണം നീ.”
“എന്താടി.. എന്തെങ്കിലും പ്രോബ്ലം?”
“ഏയ്.. പ്രോബ്ലം ഒന്നും ഇല്ല.. ഒന്ന് വീട്ടിൽ ചെല്ലുമോന്ന് പപ്പാ ചോദിച്ചു.”
ഒരു ചിരിയോടെ അവൾ കൂട്ടി ചേർത്ത്.
“മിക്കവാറും എന്തെങ്കിലും ബർത്ത് ഡേ സർപ്രൈസ് പപ്പാ ഒപ്പിച്ച് വച്ചിട്ടുണ്ടാകും.”
.
.
അന്ന് രാത്രി വീട്ടിലേക്ക് പോയ ആരോഹിയെ പിന്നെ ഇന്നാണ് ഞാൻ കാണുന്നത്. അതും പെണ്ണ് കാണൽ കഴിഞ്ഞു വീട്ടുകാർ കല്യാണം ഉറപ്പിച്ചു എന്നൊരു വാർത്തയും ആയി.
ബൈക്കിൽ എന്റെ ദേഹത്ത് പറ്റിച്ചേർന്നിരിക്കുന്ന ആരോഹിയുടെ ശരീരത്തിന്റെ ചൂട് എനിക്ക് അറിയാൻ കഴിയുന്നുണ്ട്. കഴിഞ്ഞ കുറച്ച് നിമിഷങ്ങളിൽ ഞാൻ മനസിലാക്കി എത്രത്തോളം അവൾ എനിക്ക് പ്രിയപ്പെട്ടവൾ ആണെന്ന്. അത് മനസിലാക്കുവാൻ അവളുടെ വിവാഹം ഉറപ്പിക്കുന്നത് വരെ എനിക്ക് കാത്തിരിക്കേണ്ടി വന്നു.
എന്റെ മനസിനുള്ളിൽ ഒരു യുദ്ധം തന്നെ നടക്കുകയായിരുന്നു. ശരിയും തെറ്റും തമ്മിലുള്ള ഒരു യുദ്ധം.
ഇപ്പോഴും ഒന്നും നഷ്ടപ്പെട്ടിട്ടില്ല. അവളെ പിടിച്ച് ആ കണ്ണുകളിൽ നോക്കി വിളിച്ച് പറയാം… ഞാൻ നിന്നെ ഒരുപാട് സ്നേഹിക്കുന്ന ആരോഹി, എനിക്ക് നിന്നെ നഷ്ട്ടപ്പെടുത്തുവാൻ കഴിയിലല്ല എന്ന്.
പക്ഷെ.. അവൾക്കെന്നോട് അങ്ങനെ ഒരു ഇഷ്ട്ടം ഇല്ലെങ്കിൽ.. ഇല്ല, ഒരിക്കലും ഇഷ്ടത്തിന്റെ ഒരു സൂചന പോലും അവൾ എനിക്ക് നൽകിയിട്ടില്ല. ഇപ്പോൾ ഞാൻ എന്റെ ഇഷ്ട്ടം തുറന്ന് പറഞ്ഞാൽ അവൾ കരുതില്ലേ.. ഞാൻ ഒരു നീചനാണെന്ന്.. സൗഹൃദത്തിന്റെ പേരിൽ അവളെ ചതിക്കുകയായിരുന്നെന്ന്. മാത്രമല്ല അവളെ ഇഷ്ട്ടപെടാനുള്ള എന്ത് യോഗ്യത ആണ് എനിക്കുള്ളത്.. സാമ്പത്തികമായി നോക്കുകയാണെകിൽ അവളുടെ കുടുംബത്തിന്റെ ഏഴു അയലത്ത് എത്തില്ല എന്റെ കുടുംബം. ഒന്നും വേണ്ട.. എല്ലാം ഇതുപോലെ തന്നെ മുന്നോട്ട് പോകുന്നതാണ് നല്ലത്.
ഫ്ലാറ്റിനു മുന്നിൽ ബൈക്ക് നിർത്തിയപ്പോൾ ആരോഹി അതിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി. ചെറിയൊരു പുഞ്ചിരി സമ്മാനിച്ച ശേഷം അവൾ അകത്തേക്ക് നടന്നു.
ആയുഷിന്റെ ബൈക്ക് അവിടെ നിന്നും പോകുന്ന ശബ്‌ദം അവൾക്ക് കേൾക്കാമായിരുന്നു. പക്ഷെ അവൾ തിരിഞ്ഞ് നോക്കിയില്ല. അവളുടെ കാലുകൾക്ക് വേഗത കൂടി.
ഡോറിൽ മുട്ടി കുറച്ച് സമയങ്ങൾക്കകം തന്നെ ശ്രീജ വാതിൽ തുറന്നു. അത്രയും നേരം പിടിച്ച് വച്ചിരുന്ന കരച്ചിൽ അവൾക്ക് അടക്കാനായില്ല. ഒരു പൊട്ടി കരച്ചിലോടെ അവൾ റൂമിലേക്ക് ഓടി. ശ്രീജയും അവളുടെ പിന്നാലെ ചെന്നു.
നിറകണ്ണുകളോടെ കട്ടിലിൽ കിടക്കുന്ന ആരോഹിക്കരികിൽ ശ്രീജ ഇരുന്നു.
“എന്ത് പറ്റി മോളെ?.. എന്തിനാ നീ പറയുന്നെ?”
“ഒന്നുമില്ല ചേച്ചി.”
ശ്രീജ അവളുടെ തലയിൽ തടവി ആശ്വസിപ്പിച്ചു.
“നീ ആയുഷിന്റെ കണ്ടോ?”
അവളൊന്ന് മൂളി.
“എന്താ അവനോടു സംസാരിച്ചെ?”
“കല്യാണം ഉറപ്പിച്ച കാര്യം പറഞ്ഞു.”
“പിന്നെ?..”
“പിന്നൊന്നും പറഞ്ഞില്ല..”
ശ്രീജ അവളെ എഴുന്നേൽപ്പിച്ചിരുത്തി.
“നിനക്കവനെ ഇഷ്ട്ടമാണെന്ന കാര്യം അവനോടു പറഞ്ഞില്ല.”
അവൾ ഇല്ലെന്നുള്ള അർഥത്തിൽ തലയാട്ടി.
“അതെന്താ നീ അവനോടു പറയാഞ്ഞേ?”
വിങ്ങുന്ന സ്വരത്തിൽ അവൾ പറഞ്ഞു.
“അവന്റെ മനസ്സിൽ മറ്റൊരു പെൺകുട്ടി ഉള്ളപ്പോൾ ഞാൻ എങ്ങനാണ് ചേച്ചി എനിക്കവനെ ഇഷ്ടമാണെന്ന് പറയുന്നത്. കല്യാണം ഉറപ്പിച്ചെന്ന് പറഞ്ഞപ്പോൾ അവൻ ഒന്ന് പുഞ്ചിരിക്കുകമാത്രമാണ് ചെയ്തത്. എന്നോട് അവനു അങ്ങനെ ഒരു ഇഷ്ട്ടം ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിൽ അവനു അങ്ങനെ ഒരു ചിരിയോടെ എന്റെ മുന്നിൽ ഇരിക്കാൻ കഴിയുമായിരുന്നോ?”
കുറച്ച് നേരത്തേക്ക് ശ്രീജ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല. വിദൂരതയിലേക്ക് നോക്കി ഇരുന്നു.
“മോള് അവനോടു നിന്റെ ഇഷ്ട്ടം പറയണം. അല്ലെങ്കിൽ എന്നെങ്കിലും ഒരിക്കൽ പറയാതിരുന്നത് തെറ്റായി പോയി എന്ന തോന്നുന്ന നിമിഷം പിന്നിലേക്ക് പോകാൻ കഴിയാത്തത്ര ദൂരം നമ്മുടെ ജീവിതം സഞ്ചരിച്ചിട്ടുണ്ടാകും. പിന്നീടൊരിക്കലും മനസമാധാനത്തോടെ ഒരു ജീവിതം നയിക്കുവാൻ മോൾക്ക് കഴിഞ്ഞെന്ന് വരില്ല.”
ആരോഹി ശ്രീജയുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
“ഞാൻ ഈ ഒരു അവസ്ഥ കടന്ന് വന്നതാണ് മോളെ.. പറയാതെ പോയൊരു വാക്കിന്റെ പേരിൽ ഇപ്പോൾ ജീവിക്കുന്ന ജീവിതം സന്തോഷത്തിന്റേതാണോ ദുഖത്തിന്റേതാണോ എന്ന് തിരിച്ചറിയാൻ കഴുകയാത്ത ഒരു അവസ്ഥ ഉണ്ട്. ചിലപ്പോൾ നമുക്ക് ജീവിതം തന്നെ അവസാനിപ്പിക്കാൻ തോന്നിപ്പോകും ചില നിമിഷങ്ങളിൽ.”
നിറഞ്ഞ കണ്ണുകളോടെ ശ്രീജ ആരോഹിയുടെ റൂമിൽ നിന്നും പുറത്തേക്ക് നടന്നു.
..
കൊല്ലം ചിന്നക്കടയിൽ ബസ് ഇറങ്ങിയ ഞാൻ വാച്ചിലേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി. സമയം നാലര ആകുന്നതേ ഉള്ളു. ആരോഹിയോട് അഞ്ചു മണിക്ക് എത്തുമെന്നാണ് പറഞ്ഞിരിക്കുന്നത്.
എന്നോടൊപ്പം രണ്ടുപേർ കൂടി കൊല്ലത്ത് ബസ് ഇറങ്ങിയിരുന്നു. അവരെയൊക്കെ വിളിച്ച് കൊണ്ട് പോകാനും ആരോ കാത്തു നിൽപ്പുണ്ടായിരുന്നു. ബസ് ഇറങ്ങിയ ഉടനെ അവർ അവിടെ നിന്നും പോയി. എന്റെ കണ്ണുകൾ ചുറ്റും ഒന്ന് പരതി. എന്റെ മനസ് ആഗ്രഹിച്ചത് എന്റെ കണ്ണുകൾ കണ്ടെത്തുക തന്നെ ചെയ്തു.
ഒരു ചെറിയ ചായക്കട. ആരോഹി വരുവാൻ ഇനിയും സമയം ഉണ്ട്. ഒരു ചായ കുടിക്കാം.
കൈയിലെ ബാഗുമായി ചായക്കടയിലേക്ക് നടന്നു. റോഡിൽ അങ്ങിങ്ങായി ആളുകൾ പ്രത്യക്ഷ പെട്ട് തുടങ്ങിയിട്ടുണ്ട്. ഇത്തിരി പ്രായം ഉള്ള ഒരാളുടെ ചായക്കട ആയിരുന്നു. അവിടെ കിടന്ന ഒരു കസേരയ്ക്ക് മുകളിലേക്ക് ബാഗ് വച്ച് ഒരു ചായക്ക് പറഞ്ഞു. നിമിഷങ്ങൾക്കകം നല്ല ചൂട് ചായ കിട്ടുകയും ചെയ്തു.
രാവിലത്തെ ചെറു കുളിരിൽ ചൂട് ചായ ഊതി ആറ്റി കുടിക്കുമ്പോൾ ചിന്തകൾ വീണ്ടും പിറകിലേക്ക് പറന്നു.
ആരോഹിയുടെ കല്യാണം ഉറപ്പിച്ചത് അരിഞ്ഞത് മുതൽ മനസ്സിൽ നിരാശ നിറഞ്ഞ് തുടങ്ങിയിരുന്നു. പ്രിയപ്പെട്ടത് കണ്മുന്നിൽ നിന്നും ഏതു നിമിഷവും നഷ്ടപ്പെട്ടേക്കാവുന്ന ഒരു അവസ്ഥ. ഓരോ ദിവസവും ഓഫീസിലേക്ക് പോകുമ്പോഴും അവൾക്ക് മുന്നിൽ സന്തോഷം അഭിനയിക്കുകയായിരുന്നു. ഒരു പരുതിവരെ അതിൽ വിജയിക്കുകകയും ചെയ്തു. അവളും സന്തോഷവതിയായി തന്നെ കാണപ്പെട്ടു. പക്ഷെ ഇപ്പോൾ കൂടുതൽ സമയവും അവൾ ചിന്തകളുടെ ലോകത്ത് ആണ്.
വെള്ളിയാഴ്ച കുറച്ച് ദിവസത്തെ ലീവ് എടുത്ത് ആരോഹി നാട്ടിൽ പോകുമെന്ന് എന്നോട് നേരത്തെ തന്നെ പറഞ്ഞിരുന്നു. കല്യാണത്തിന്റ എന്തോ ആവിശ്യങ്ങൾക്ക് ആണെന്ന് ഞാനും കരുതി.
വൈകുന്നേരം അവളെ റെയിൽവേ സ്റ്റേഷനിലേക്ക് കൊണ്ട് പോയത് ഞാൻ
ആയിരുന്നു. അവിടെ എത്തിയപ്പോൾ ആണ് അറിയുന്നത് ട്രെയിൻ അര മണിക്കൂർ ലേറ്റ് ആണെന്ന്. ഞങ്ങൾ അവിടെ ഒരു ബെഞ്ചിൽ ഇരുന്നു.
റെയിൽവേ സ്റ്റേഷനിൽ എത്തിയപ്പോൾ മുതൽ ഞാൻ ആരോഹിയുടെ മുഖം ശ്രദ്ധിക്കുകയായിരുന്നു. എന്തോ ഗഗനമായ ആലോചനയിൽ ആണ് അവൾ.
“ആരോഹി..”
അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് ഒരു ഞെട്ടലോടെ നോക്കി.
“എന്താ ഇത്ര വലിയ ആലോചന?”
അവൾ എനിക്ക് ഒരു പുഞ്ചിരി സമ്മാനിച്ചു. പക്ഷെ അവളുടെ ചിരിയുടെ സൗന്ദര്യം എവിടെയോ പോയി മറഞ്ഞിരിക്കുന്നു.
“ഒന്നും ഇല്ലടാ..”
“നീ എന്നോട് എന്തെങ്കിലും മറയ്ക്കുന്നുണ്ടോ?”
എന്റെ തോളിലേക്ക് അവൾ തല ചായ്ച്ച് വച്ചു.
“നിനക്ക് ഒരു നാല് ദിവസത്തെ ലീവ് എടുക്കാമോ?”
“എന്താ ഇപ്പോൾ ഇങ്ങനെ ഒരു ചോദ്യം.”
അവൾ ഒരു ദീർഘ നിശ്വാസം വിട്ടു.
“എന്റെ ജീവിതത്തിൽ ഞാൻ ഏറ്റവും കൂടുതൽ സന്തോഷം അനുഭവിച്ചിട്ടുള്ളത് നിന്നോടൊപ്പം ഉള്ള നിമിഷങ്ങളിലാണ്. അതെല്ലാം നഷ്ടപ്പെടുവാൻ പോകുന്നു എന്നൊരു തോന്നൽ.”
എന്റെ കൈ അവളുടെ തോളിൽ അമർന്നു.
“എന്താ നീ ഇങ്ങനൊക്കെ പറയുന്നത്. നിന്റെ കല്യാണം കഴിഞ്ഞാലും ഞാൻ നിന്റെ കൂട്ടുകാരൻ തന്നെ അല്ലെ?”
“ആണ്.. പക്ഷെ നീ എന്നോടൊപ്പം കാണില്ലല്ലോ.”
ഇത്രയും ദിവസങ്ങളിൽ ഞാൻ എന്റെ ഉള്ളിൽ കൊണ്ട് നടന്നിരുന്ന ഒരു വേദന ആണ് അവൾ ഒരു ചോദ്യമായി എന്റെ മുന്നിലേക്ക് എടുത്തിട്ടിരിക്കുന്നത്. അതെ… അവൾ പിന്നെ എന്റെ കൂടെ കാണുകയില്ല.
“ഡാ.. നീ ഒരു നാല് ദിവസത്തെ ലീവ് എടുക്കു.. നമുക്ക് എവിടേയ്ക്ക് എങ്കിലും ഒരു യാത്ര പോകാം.. കല്യാണത്തിന് മുൻപ് ജീവിതത്തിൽ മറക്കാനാകാത്ത നാല് ദിവസങ്ങൾ, ഞാനും നീയും മാത്രമായി.”
എനിക്ക് നൂറു വട്ടം സമ്മതം ആയിരുന്നു. അതിനാൽ ഒരേഒരു ചോദ്യം മാത്രമാണ് ഞാൻ അപ്പോൾ ചോദിച്ചത്.
“എവിടേക്ക് പോകാം?”
അവൾ തോളിൽ നിന്നും തല അടർത്തി മാറ്റി എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
“നിനക്ക് സമ്മതമാണോ അപ്പോൾ?”
അവളുടെ മുഖഭാവം കണ്ടു എന്റെ മുഖത്ത് ചിരി വിടർന്നിരുന്നു.
“എവിടേക്ക് പോകണമെന്ന് മാത്രം നീ പറഞ്ഞാൽ മതി.”
അവൾ നേരത്തെ തന്നെ തീരുമാനിച്ച് ഉറപ്പിച്ചിരുന്ന പോലെ പറഞ്ഞു.
“കൊടൈക്കനാൽ.”
“അവിടയോ?”
ഒരു പുഞ്ചിരിയോടെ അവൾ പറഞ്ഞു.
” മണാലി, ലഡാക്ക്, ജയ്‌പൂർ ഒക്കെ ഞാൻ പോയിട്ടുണ്ട്.. പക്ഷെ ഇത്ര അടുത്ത് കിടക്കുന്ന കൊടൈക്കനാൽ ഞാൻ പോയിട്ടില്ല.”
ഞാൻ മുൻപ് പോയിട്ടുള്ളതാണ് കൊടൈക്കനാൽ പക്ഷെ ഇപ്പോൾ ആരോഹിയുടെ ആഗ്രഹമാണ് പ്രധാനം.
“ഓക്കേ.. ഡീൽ.”
അപ്പോഴേക്കും അവളുടെ ട്രെയിൻ വരുന്നതായി അന്നൗൻസ് ചെയ്തു. ബാഗ് എടുത്ത് കൊണ്ട് എഴുന്നേൽക്കുന്നതിനിടയിൽ അവൾ പറഞ്ഞു.
“മറ്റന്നാൾ രാവിലെ നീ കൊല്ലത്ത് എത്തണം. ബാക്കി എല്ലാം ഞാൻ പ്ലാൻ ചെയ്തോള്ളം.”
ആരോഹിയുടെ മുഖത്ത് ഇപ്പോൾ വിരിഞ്ഞ ചിരിയിൽ അവളുടെ പഴയ സൗന്ദര്യം എനിക്ക് കാണാൻ കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
ഒരു അംബലുൻസ് മുന്നിൽ കൂടി ചീറി പാഞ്ഞു പോകുന്ന ശബ്‌ദം കേട്ട് ഞാൻ ഓർമകളിൽ നിന്നും ഉണർന്നു. കുടിച്ച് തീർന്ന ചായ ഗ്ലാസ് ഇരുകൈകളിലും ആയി മുറുക്കി പിടിച്ചിരിക്കുകയായിരുന്നു ഞാൻ അപ്പോൾ.
ചായ ഗ്ലാസ് തിരികെ കൊടുക്കുമ്പോൾ വാർധക്യത്തിൽ അവശേഷിച്ചിരുന്ന ബാക്കി പല്ലുകൾ കാണിച്ച് ചിരിച്ച് കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“ചായ കുടിച്ച് കഴിഞ്ഞിട്ട് കുറച്ച് നേരമായി.. എന്തോ ആലോചനയിൽ ആയിരുന്നെന്ന് തോന്നി.”
ആ മനുഷ്യന് ഒരു ചിരി സമ്മാനിച്ച് പൈസയും നൽകി ഞാൻ അവിടെ നിന്നും ഇറങ്ങി.
റെയിൽവേ സ്റ്റേഷന് മുന്നിൽ നിൽക്കാനാണ് ആരോഹി പറഞ്ഞിരുന്നത്. അവിടെ നിന്നും കുറച്ച് ദൂരം ഉണ്ട് റെയിൽവേ സ്റ്റേഷനിലേക്ക്. പക്ഷെ രാവിലത്തെ നടത്തം ഒരു സുഖകരമായ അനുഭവം തന്നെ ആണ്. സാവധാനം ബാഗുമായി അവിടേക്ക് നടന്നു.
ഞാൻ റെയിൽവേ സ്റ്റേഷന് മുന്നിൽ എത്തിയതും ആരോഹി അവളുടെ ഡസ്റ്റർ കാറുമായി അവിടേക്ക് വന്നതും ഒരുമിച്ചായിരുന്നു.
എന്നെ കണ്ടതും അവൾ സ്വതസിദ്ധമായ ചിരിയോടെ കാറിൽ നിന്നും പുറത്തേക്കിറങ്ങി. ഒരു റെഡ് കളർ ലോങ്ങ് സ്കർട്ടും, ബ്ലാക്ക് കളർ ടോപ്പും ആണ് വേഷം. മുഖത്തേക്ക് നോക്കിയപ്പോൾ എന്തോ ഒരു പ്രത്യേകത. ഏതാണ് അത്.. ഞാൻ ഒന്നും കൂടി സൂക്ഷിച്ച് നോക്കി. അതെ.. അവൾ കണ്ണിൽ കരി എഴുതിയിരിക്കുന്നു. ഇതുവരെ അവളെ കരി എഴുതി ഞാൻ കണ്ടിട്ടില്ലായിരുന്നു.
ചാവി എന്റെ നേരെ നീട്ടികൊണ്ട് അവൾ പറഞ്ഞു.
“ബ്രേക്ക്ഫാസ്റ്റ് കഴിക്കുന്നവരെ നീ ഡ്രൈവിംഗ് പിന്നെ ഞാൻ.”
ഞാൻ ഒരു ചിരിയോടു കൂടി കാറിലേക്ക് കയറി. അവൾ GPS സെറ്റ് ചെയ്ത് വെച്ചിട്ടുണ്ടായിരുന്നു.
കമ്പം, തേനി വഴി തമിഴ്നാട്ടിൽ കയറി കൊടൈക്കനാലിലേക്ക് പോകാനായിരുന്നു ഞങ്ങളുടെ പ്ലാൻ.
കാർ ഓടിച്ച് കൊണ്ടിരിക്കുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ ഇടക്കിടക്ക് അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. അത് അവളുടെ ശ്രദ്ധയിലും പെട്ടു.
“എന്താടാ ഇടക്കിടക്ക് എന്നെ നോക്കുന്നത്.”
“ഇന്ന് കണ്ണൊക്കെ എഴുതിയിട്ടുണ്ടല്ലോ. അതുകൊണ്ടു നോക്കി പോയതാണ്.”
അവളുടെ മുഖത്ത് ചെറുതായി നാണം വിരിഞ്ഞു.
“നീയല്ലേ പറഞ്ഞത് കണ്ണെഴുതിയാൽ എന്നെ കാണാൻ കുറച്ച് കൂടി ഭംഗി ഉണ്ടാകും എന്ന്.”
ഞാൻ ഒന്ന് ചിരിച്ചു.
“അത് സത്യമല്ലേ.. ചുന്ദരി ആയിട്ടുണ്ട് എന്റെ കൊച്ച്.”
കാറിന്റെ വേഗത കൂടുന്നത് കണ്ട് അവൾ പറഞ്ഞു.
“ഡാ.. പതിയെ പോയാൽ മതി നമുക്ക്.. വൈകിട്ട് അവിടെ എത്തിയാൽ മതി.”
ഞാൻ കാറിന്റെ വേഗത കുറച്ചു. ആരോഹിയുടെ ആഗ്രഹം ആണ് ഈ യാത്ര.. എല്ലാം അവളുടെ ഇഷ്ടത്തിന് വിടുന്നു.
ഇടക്കെപ്പോഴോ ശ്രദ്ധിച്ചപ്പോൾ അവളുടെ മുഖം മ്ലാനമായിരിക്കുന്നു.
“എന്ത് പറ്റി ആരോഹി, മുഖം എന്താ വല്ലാണ്ടിരിക്കുന്നത്.”
അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കാതെ പറഞ്ഞു.
“ആദ്യായിട്ടാണ് ഞാൻ പാപ്പയോടു കള്ളം പറയുന്നത്. ഓഫീസിലേക്ക് എന്നും പറഞ്ഞാണ് ഞാൻ വീട്ടിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിയത്.”
ഞാൻ കാറ് സൈഡിലേക്ക് ഒതുക്കി.
“നിനക്ക് അങ്ങനെ ഒരു വിഷമം ഉണ്ടെങ്കിൽ നമുക്ക് ഈ യാത്ര വേണ്ടെന്ന് വയ്ക്കാം.”
അവൾ ഗിയറിൽ ഇരിക്കുന്ന എന്റെ കൈയിലേക്ക് പിടിച്ചു.
“വേണ്ട.. ഞാൻ ഒരുപാട് ആഗ്രഹിച്ചതാണ് ഈ യാത്ര… നീ കാറ് എടുക്ക്.”
പിന്നെയും കുറച്ച് സമയത്തേക്ക് അവളുടെ മുഖം മ്ലാനം ആയിരുന്നു. പക്ഷെ കുട്ടിക്കാനം കഴിഞ്ഞപ്പോഴേക്കും അവളുടെ മുഖം തെളിഞ്ഞ് വന്നു. അത്രക്ക് മനോഹാരിത ആയിരുന്നു ആ വഴിയിൽ പ്രകൃതി ഞങ്ങൾക്കായി ഒരുക്കി വച്ചിരുന്നത്. തേയിലത്തോട്ടങ്ങളും, മലംചെരുവുകളുമൊക്കെ മനോഹരം ആയിരുന്നു അവിടം. ആരോഹി നിർത്തണമെന്ന് പറഞ്ഞിടത്തൊക്കെ ഞാൻ കാർ നിർത്തി. ഒരുപാട് ഫോട്ടോസ് എടുത്തു. ഞാനും അവളും മാറിയും തിരിഞ്ഞും ആണ് കാർ ഓടിച്ചത്. ആ നനുത്ത കാലാവസ്ഥയിൽ നിന്നും കമ്പം തേനി പിന്നിട്ടപ്പോൾ ഞങ്ങൾ ചൂടിന്റെ കാഠിന്യം അറിഞ്ഞു. കാറിൽ എസി ഉണ്ടായിരുന്നതിനാൽ ഞങ്ങൾ അതിൽ നിന്നും രക്ഷപെട്ടു.സാവധാനം ഉള്ള യാത്ര ആയിരുന്നതിനാൽ വൈകുന്നേരം ആയപ്പോഴാണ് ഞങ്ങൾ കൊടൈക്കനാലിലേക്കുള്ള ഹൈറേൻജ് കയറി തുടങ്ങിയത്. ഹൈറേൻജ് കയറി തുടങ്ങിയപ്പോഴേക്കും ഞങ്ങൾ എസി ഓഫ് ചെയ്തിരുന്നു. ഹൈറേൻജ് പകുതി
ആയപ്പോഴേക്കും കാറിനുള്ളിലേക്ക് ചെറു തണുപ്പ് അരിച്ച് കയറി തുടങ്ങി.ഒരു 7 മണി ആകാറായപ്പോഴേക്കും ഞങ്ങൾ കൊടൈക്കനാലിൽ എത്തി ചേർന്നു.
ആരോഹി നേരത്തെ തന്നെ അവിടെ റൂം ബുക്ക് ചെയ്തിരുന്നു. ആ ഹോട്ടലിലേക്ക് ആണ് ഞങ്ങൾ നേരെ പോയത്.
ആരോഹി തന്നെയാണ് റിസപ്ഷനിൽ കാര്യങ്ങളൊക്കെ സംസാരിച്ചത്. ഞാൻ ഹോട്ടലിനു വെളിയിൽ നിന്ന് പുറത്തെ കാഴ്ചകൾ കാണുകയായിരുന്നു അപ്പോൾ. ശരീരത്തേക്ക് തണുപ്പ് അരിച്ചിറങ്ങുന്നു.. രാത്രി ആകുമ്പോഴേക്കും നല്ല തണുപ്പാകും എന്ന് എനിക്ക് മനസിലായി.
പെട്ടെന്ന് പിന്നിൽ നിന്നും ആരോഹിയുടെ വിളി എന്നെ തേടി എത്തി.
“അച്ചു.. റൂമിലേക്ക് പോകാം.”
അവൾ കാറിന്റെ അരികിൽ നിൽക്കെയാണ്. ഹോട്ടലിലെ ഒരു സ്റ്റാഫ് ബാഗുകൾ കാറിൽ നിന്നും എടുക്കുന്നു.
ഞാൻ ആരോഹിയുടെ അടുത്തേക്ക് നടന്നു. സ്റ്റാഫ് ബാഗുകൾ എടുത്ത് കഴിഞ്ഞപ്പോൾ കാർ ലോക്ക് ചെയ്ത് ഞങ്ങൾ അയ്യാളെ പിന്തുടർന്നു.
അയ്യാൾ ഒരു റൂം തുറന്ന് അകത്തേക്ക് കയറിയപ്പോൾ ആരോഹിയും അയാൾക്ക് പിന്നാലെ അകത്തേക്ക് കയറി. ഞാൻ പുറത്ത് തന്നെ നിന്ന്.
പെട്ടെന്ന് ആരോഹി പുറത്തേക്ക് വന്ന ചോദിച്ചു.
“എന്താടാ അകത്തേക്ക് കയറാത്തത്?”
ഞാൻ ചെറിയൊരു അതിശയത്തോടെ അവളോട് ചോദിച്ചു.
“നമുക്ക് രണ്ടുപേർക്കും ഒരു റൂം ആണോ?”
അവൾ ഒരു ഭാവ മാറ്റവും ഇല്ലാതെ ചോദിച്ചു.
“എന്തെ.. രണ്ടു റൂം എടുക്കണമായിരുന്നോ.. ഇങ്ങോട്ട് കയറിവാടാ ചെക്കാ.”
ഞാനും ആരോഹിയും ഒരു റൂമിൽ കഴിച്ച് കൂട്ടുന്നു. ചെറിയൊരു പരിഭ്രവം നിറഞ്ഞ മനസോടെ ആണ് ഞാൻ റൂമിലേക്ക് കയറിയത്.”
ബാഗ് കൊണ്ട് വന്ന ആൾക്ക് ആരോഹി ടിപ്പ് കൊടുത്തപ്പോൾ അവൾ സന്തോഷം നിറഞ്ഞ ചിരി ഞങ്ങൾക്ക് സമ്മാനിച്ച് അവിടെ നിന്നും ഇറങ്ങിപ്പോയി.
ഡോർ ലോക്ക് ചെയ്ത ആരോഹി നേരെ ബാത്റൂമിലേക്ക് പോയപ്പോൾ ഞാൻ റൂം മൊത്തം വീക്ഷിച്ചു.
നല്ല വൃത്തിയുള്ള വലിയൊരു റൂം ആയിരുന്നു അത്. വലിയൊരു ബെഡ്, ടേബിൾ, കസേര, ഹെസ്റ്റർ, പിന്നെ ഒരു ഭിത്തിയുടെ മറവിനപ്പുറം ആഹാരം ഇരുന്ന് കഴിക്കാനുള്ള സൗകര്യത്തിന് ടേബിളും സെറ്റ് ചെയ്തിട്ടുണ്ട്. പുറത്തേക്ക് ഒരു ബാൽക്കണി ഉണ്ട്. ഞാൻ അവിടേക്ക് നടുന്നു. അവിടെ നിന്ന് നോക്കുമ്പോൾ മലംചെരുവിലും എല്ലാം ഉള്ള കെട്ടിടങ്ങളിൽ നക്ഷത്രങ്ങൾ പോലെ ലൈറ്റ് കത്തി കിടക്കുന്നു.
പെട്ടെന്ന് എന്റെ പിന്നിൽ നിന്നും ഒരു ചോദ്യം.
“നല്ല ഭംഗി ഉണ്ടല്ലേ കാണാൻ?”
ആരോഹി എനിക്കൊപ്പം വന്ന് നിന്ന്. അവൾ വസ്ത്രങ്ങൾ മാറിയിട്ടില്ല. ഇട്ട് കൊണ്ട് വന്ന അതെ സ്കർട്ടും ടോപ്പും ആണ്. മുടി ചെറുതായി ഉയർത്തി കെട്ടി വച്ചിട്ടുണ്ട്.
പെട്ടെന്ന് ഡോർ ബെല്ലിന്റെ ശബ്‌ദം കേട്ടു.
“ഫുഡ് കൊണ്ട് വന്നതാകും.. ഞാൻ ഓർഡർ ചെയ്തിരുന്നു.”
ആരോഹി ബാൽക്കണിയിൽ നിന്നും ഡോറിനടുത്തേക്ക് നടന്നപ്പോൾ ഞാൻ അവിടെ തന്നെ നീന്നു.
എന്റെ മനസ്സിൽ ഇന്നത്തെ രാത്രിയെ കുറിച്ചുള്ള ചിന്തകൾ ആയിരുന്നു. ഞാനും ആരോഹിയും ഒരുമിച്ച് ഒരു റൂമിൽ കഴിയുന്നു. പക്ഷെ എന്താ അതിൽ തെറ്റ്.. ഞാനും അവളും ഒറ്റക്ക് എന്റെ വീട്ടിൽ ഒരു രാത്രി കഴിഞ്ഞിട്ടില്ലേ?.. എന്നിട്ട് എന്തുണ്ടായി.
എന്റെ ചോദ്യങ്ങൾക്ക് എന്റെ മനസ് തന്നെ ഉത്തരം കണ്ടെത്തുകയായിരുന്നു.
“അച്ചു.. നീ കഴിക്കാൻ വരുന്നില്ലേ?”
ഞാൻ പെട്ടെന്ന് അകത്തേക്ക് നടന്നു. നല്ല വിശപ്പുണ്ടായിരുന്നു. ഉച്ചക്ക് കഴിച്ചതിൽ പിന്നെ ഇതുവരെ ഒന്നും കഴിച്ചില്ലായിരുന്നു.
ഞാൻ ചെല്ലുമ്പോൾ ആരോഹി ടേബിളിൽ ആഹാരം എടുത്ത് വച്ചിരുന്നു. നല്ല ചൂട് മസാല ദോശ.. കണ്ടപ്പോൾ തന്നെ വായിൽ വെള്ളമൂറി.
ആസ്വദിച്ച് തന്നെ കഴിച്ചു. ഒരെണ്ണം കഴിച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോഴേ ഞങ്ങളുടെ വയർ നിറഞ്ഞു.
ഒരു മസാല ദോശ കൂടി ബാക്കി ഇരുപ്പുണ്ട്. അവൾ മൊത്തം മൂന്ന് എന്നതിനായിരുന്നു ഓർഡർ കൊടുത്തത്.
ആരോഹി എന്നെ ദയനീയമായി നോക്കി.
“ഡാ.. ഇതും കൂടി കഴിക്കാട.”
“അയ്യോ.. എനിക്ക് വേണ്ടായേ.. എന്റെ വയർ ഫുൾ ആയി.”
“നമുക്ക് രണ്ടുപേർക്കും കൂടി പകുതിച്ചെ കഴിക്കാം..”
ഞാൻ വേണ്ടെന്ന അർഥത്തിൽ തലയാട്ടി.
അവൾ ഒരു കൊഞ്ചലോടെ പറഞ്ഞു.
“ഞാൻ പിച്ചി വായിൽ വച്ച് തരാം..”
എന്റെ മനസ് മയക്കാൻ പറ്റുന്ന ഒരു ഓഫർ ആണ് അവൾ മുന്നിലേക്ക് വച്ചിരിക്കുന്നത്. എനിക്കെങ്ങനെ ആണ് അത് തള്ളിക്കളയാനുകാണുന്നത്.
ഒരു ചെറു ചിരിയോടെ ഞാൻ വാ തുറന്നു.
ഒരു ചിരിയോടെ അവൾ ദോശ പിച്ചി എന്റെ വായിലേക്ക് വച്ച് തന്നു. അവളുടെ കൈയിൽ നിന്നും കഴിക്കുന്നത് കൊണ്ടാണോ എന്തോ ഒരു പ്രതേക സ്വാദ് എനിക്ക് അനുഭവപെട്ടു. അവളും കഴിച്ച് തുടങ്ങി. കുറച്ച് നിമിഷങ്ങൾക്കകം തന്നെ ഞങ്ങൾ ആ പ്ലേറ്റ് കാലിയാക്കി. ആദ്യമായിട്ടായിരുന്നു അവളുടെ കൈ കൊണ്ട് എനിക്ക് ആഹാരം വാരി തരുന്നത്. വല്ലാതെ ഒരു അനുഭൂതി ആയിരുന്നു എനിക്കത്. ഇനി ഒരിക്കലും ലഭിക്കാൻ സാധ്യത ഇല്ലാത്ത ഒരു അനുഭൂതി.
ആഹാരം കഴിച്ച് കഴിഞ്ഞതും കൈ കഴുകി അവൾ ബെഡിലേക്ക് വീണു.
“നീ കിടക്കാൻ പോകയാണോ?”
കട്ടി കൂടിയ പുതപ്പിനടിയിലേക്ക് നൂഴ്ന്ന് കയറിക്കൊണ്ട് അവൾ പറഞ്ഞു.
“നല്ല ക്ഷീണം.. എനിക്കിനി ഒന്ന് ഉറങ്ങിയാൽ മതി.”
“ഡ്രസ്സ് പോലും മാറിയില്ലല്ലോ നീ.”
“അതൊക്കെ ഇനി നാളെ.”
ഞാൻ കട്ടിലിനരികിൽ അവളെ തന്നെ നോക്കി കുറച്ച് നേരം നീന്നു. കുറച്ച് കഴിഞ്ഞപ്പോൾ അവൾ കണ്ണുകൾ തുറന്ന് എന്നെ നോക്കി.
“നീ കിടക്കുന്നില്ലേ?”
ഞാൻ മൂളുക മാത്രം ചെയ്തു.
“എന്നാൽ കിടക്ക്.”
അവൾ വീണ്ടും കണ്ണുകൾ അടച്ചു. തണുപ്പ് കൂടി വരുന്നുണ്ട്. ഞാനും പിന്നെ ഡ്രസ്സ് മാറാൻ നിന്നില്ല. പുതപ്പിനുള്ളിലേക്ക് നൂഴ്ന്ന് കയറി ബെഡിന്റെ അരിക് പറ്റി കിടന്നു.
ഞങ്ങൾക്കിടയിൽ കുറച്ച് അകലം കിടപ്പുണ്ട്. കുറച്ച് നേരം അങ്ങനെ കിടന്നിട്ടും എനിക്ക് ഉറങ്ങുവാൻ കഴിയുന്നില്ല. പക്ഷെ ആരോഹി ഗാഢമായ നിദ്രത്തിലേക്ക് ആഴ്ന്നിറങ്ങിയിരുന്നു അപ്പോഴേക്കും. ശരീരം മൊത്തം പുതപ്പിനുള്ളിൽ ആയതിനാൽ മുഖം മാത്രം ആണ് എനിക്ക് കാണാൻ കഴിയുന്നത്. ഒന്നിനെ കുറിച്ചതും ഓർത്തു ആവലാതിപ്പെടാത്തതിനാൽ ഒരു നിഷ്കളങ്കത ഉണ്ടായിരുന്നു അവളുടെ മുഖത്ത്.
ഒരു നിമിഷം ഞാൻ ചിന്തിച്ചു പോയി. ഒരു പെണ്ണായ അവൾക്ക് എന്നോടൊപ്പം ഒരു റൂമിൽ കഴിയുന്നതിൽ ഒരു പേടിയും ഇല്ല. ഞാൻ ഇങ്ങനെ ആകുല പെടുന്നുണ്ടെങ്കിൽ അത് എന്റെ മനസിന്റെ തെറ്റ് കൊണ്ടാണ്. ഒന്നിനെക്കുറിച്ചും ഞാൻ ചിന്തിക്കേണ്ടതില്ല.
പതുക്കെ ഞാൻ കണ്ണുകൾ അടച്ചു. എപ്പോഴാണെന്ന് അറിയില്ല, നിദ്ര ദേവി എന്നെ കടാക്ഷിച്ചു. ഗാഢമായ ഉറക്കത്തിലേക്ക് ഞാൻ ആഴ്ന്നിറങ്ങി.
രാവിലെ ഉറക്കം എഴുന്നേൽക്കുമ്പോൾ ആരോഹി എന്നോട് ചോതുങ്ങി കിടക്കുകയാണ്. വലതു കൈ കൊണ്ട് എന്റെ നെഞ്ചിനു കുറുകെ കെട്ടിപ്പിടിച്ചിരിക്കുന്നു.
ഈശ്വര ഇതെപ്പോഴാണ് സംഭവിച്ചത്. ചിലപ്പോൾ അവൾ ഉറക്കത്തിൽ വന്ന് അറിയാതെ കെട്ടിപ്പിടിച്ചതാകും. അവളുടെ ചൂട് പറ്റി കുറച്ച് നേരം കൂടി അവിടെ കിടക്കണമെന്ന് മനസ് ആഗ്രഹിക്കുണ്ട്. പക്ഷെ തെറ്റാണെന്ന് ഒരു തോന്നലും കൂടെ ഉടലെടുത്തു.
അവളുടെ കൈ സാവധാനം നെഞ്ചിൽ നിന്നും എടുത്ത് മാറ്റി. അപ്പോൾ അവൾ ഒന്ന് കൂടി എന്നിലേക്ക് ഒന്ന് ചോതുങ്ങി. കുറച്ച് നേരം കൂടി അനങ്ങാതെ കിടന്നിട്ട് ഞാൻ പതുക്കെ കട്ടിലിൽ നിന്നും താഴേക്ക് ഇറങ്ങി. അവളുടെ കൈകൾ എന്തിനോ വേണ്ടി ഒന്ന് പരതി. തേടിയത് കിട്ടാതെ ആവപ്പോൾ കൈ നെഞ്ചോടു ചേർത്ത് ചുരുണ്ടു കൂടി.
എന്തോ ഒരു കുട്ടിത്തം അവളിൽ ഉള്ളപോലെ ആ മുടികൾ വാരിപ്പിരുന്ന് കിടക്കുന്ന മുഖം കണ്ടപ്പോൾ തോന്നിപ്പോയി.
റിസപ്ഷനിൽ വിളിച്ച് രണ്ടു ചായക്ക് ഓർഡർ കൊടുത്തിട്ട് ഞാൻ ബാൽക്കണിയിലേക്ക് നടന്നു.
അവിടെ നിന്നും നോക്കുമ്പോൾ ലേക്ക് കാണാം. ഒരുപാട് വിസ്‌തൃതിയിൽ അതങ്ങു പരന്നു കിടക്കുകയാണ്. കുറെ ബോട്ടുകളും ഉണ്ട്. മനോഹരമായ കാഴ്ച എന്തെന്നാൽ ലേക്കിൽ അങ്ങിങ്ങായി മഞ്ഞ് ഒരു പുകമറ പോലെ താളം കെട്ടി നിൽപ്പുണ്ട്. അതൊക്കെ നോക്കി നിന്ന് മനസ് എന്തോ ചിന്തയിൽ ആഴ്ന്ന് പോയി.
പെട്ടെന്ന് തോളിൽ ആരുടെയോ കര സ്പർശം. ആരോഹി ആണെന്ന് അറിയാം. എങ്കിലും തിരിഞ്ഞ് നോക്കി.
“എന്തോ ആലോചിച്ച് നിൽക്കയാടാ.. ചായയുമായി അവർ വന്ന എത്ര പ്രാവിശ്യം ബെല്ലടിച്ചു.”
അവൾ ഒരു കപ്പ് ചായ എന്റെ നേരെ നീട്ടി. ചായ വാങ്ങുന്നതിനിടയിൽ ഞാൻ അവളെ ഒന്ന് ശ്രദ്ധിച്ചു. വാരിപ്പിരുന്ന് കിടന്ന മുടിയെല്ലാം മുകളിലേക്ക് എടുത്ത് കെട്ടി വച്ചിരിക്കുന്നു. എന്റെ അരികിൽ നിന്ന് കാഴ്ചകൾ കണ്ട് അവളും ചായ കുടിച്ച് തീർത്തു.
അന്നത്തെ ദിവസം നേരം ഇരുട്ടുന്നവരെയും ഞങ്ങൾ കറക്കമായിരുന്നു. പൈൻ ഫോറെസ്റ്, സൂയിസൈഡ് പോയിന്റ്, പിള്ളേർ റോക്ക്.. അങ്ങനെ കുറെ ഇടങ്ങളിൽ പോയി. എല്ലായിടവും ഒരു കൊച്ചു കുട്ടിയെ പോലെ അവൾ എന്റെ കൈയിൽ ചുറ്റിപ്പിടിച്ച് ഓടി നടന്നു. അവളുടെ കുട്ടിത്തരങ്ങളിൽ ഞാനും ആനന്ദം കണ്ടെത്തി. പലപ്പോഴും അവൾ എന്നും ഇതുപോലെ കൂടെ ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിൽ എന്ന് ആഗ്രഹിച്ച് പോയി. ശരിക്കും എന്റെ ജീവിതത്തിൽ ഇത്രയും സന്തോഷിച്ച ഒരു ദിവസമുണ്ടായിട്ടില്ല.
രാത്രി തിരികെ ഹോട്ടലിൽ എത്തുമ്പോൾ പകലത്തെ ചുറ്റിക്കറക്കത്തിന്റെ നല്ല ക്ഷീണം നങ്ങൾക്ക് ഉണ്ടായിരുന്നു. അതുകൊണ്ടു തന്നെ റൂമിൽ വന്നയുടനെ കുളിക്കുകയാണ് ഞങ്ങൾ ചെയ്തത്.
ആരോഹി ആണ് ആദ്യം കുളിക്കാനായി കയറിയത്. ഞാൻ ആ സമയം ഫേസ്ബുക്കും നോക്കി ബെഡിൽ കിടന്നു. കുറച്ച് സമയം കഴിഞ്ഞപ്പോൾ ബാത്റൂമിന്റെ ഡോർ തുറക്കുന്ന ശബ്‌ദം കേട്ടു. ചുമ്മാ ഒന്ന് അവിടേക്ക് നോക്കിയതാണ് ഞെട്ടിപ്പോയി.
ഒരു ലൈറ്റ് ബ്ലൂ കളർ ടൗവൽ മാത്രം ദേഹത്ത് ചുറ്റി ഇറങ്ങി വരുകയാണ് ആരോഹി.മുലവിടവുകളുടെ തുടക്കം നല്ലപോലെ കാണാം. അരഷ്ട്ടിച്ച തുടവരെ മാത്രമാണ് മറയ്ക്ക പെട്ടിട്ടുള്ളത്. വെളുത്ത് തുടുത്ത അത്യാവിശം വലിപ്പം ഉള്ള തുടകൾ. ഇടത് തുടയുടെ മധ്യത്തായി ഒരു കറുത്ത മറുകുണ്ട്. എനിക്ക് നേരെ നടന്ന വരുന്നതിനാൽ പിൻഭാഗം കാണാൻ കഴിയുന്നില്ല.
“എന്താടാ ചെക്കാ ഇങ്ങനെ നോക്കുന്നെ?.. ഇതിന് മുൻപ് നീ എന്നെ ഈ വേഷത്തിൽ കണ്ടിട്ടില്ലേ?”
ഈശ്വര അവൾ എന്റെ നോട്ടം കണ്ടു. തിരിച്ച് പറയുവാൻ വാക്കുകൾ ഒന്നും കിട്ടുന്നില്ല. പക്ഷെ അവളുടെ ശരീരത്തു നിന്നും നോട്ടം പിൻവലിക്കാനും കഴിയുന്നില്ല.
അവൾ ഒരു തോർത്ത് എടുത്ത് എന്റെ നേരെ എറിഞ്ഞു കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.
“പോയി കുളിക്കടാ ചെക്കാ.. എനിക്ക് ഡ്രസ്സ് മാറണം.”
ഇത് തന്നെ ആണ് അവിടെ നിന്നും രക്ഷപെടുവാനുള്ള അവസരം. മനസിന്റെ കണ്ട്രോൾ കൈ വിട്ടു പോകുന്ന അവസ്ഥയിലേക്ക് ഞാൻ എത്തി ചേർന്നിരുന്നു. ആരോഹിയെ പോലൊരു പെണ്ണ് ഈ ഒരു വേഷത്തിൽ മുന്നിൽ വന്ന നിന്നാൽ പിന്നെ എങ്ങനെ മനസ് കൈ വിട്ടു പോകാതിരിക്കും.
ബെഡിൽ നിന്നും എഴുന്നേറ്റ് മാറ്റി ഇടാനുള്ള ട്രാക്ക് സുയിട്ടും ബനിയനും എടുത്ത് കൊണ്ട് ഞാൻ ബാത്റൂമിലേക്ക് നടന്നു. നടക്കുന്നതിനിടയിൽ അറിയാതെ ഒന്ന് തിരിഞ്ഞു നോക്കാതിരിക്കാൻ എനിക്കായില്ല. നോക്കുമ്പോൾ കുസൃതി നിറഞ്ഞ ഒരു ചിരിയോടെ അവൾ എന്നെ തന്നെ നോക്കി നിൽക്കുകയാണ്.
ഈശ്വര.. ഇവൾ ഇത് എന്ത് ഭാവിച്ചാണ്. ഞാൻ പെട്ടെന്ന് ബാത്റൂമിനകത്തേക്ക് കയറി.
കുളി കഴിഞ്ഞ് ഇറങ്ങി വരുമ്പോൾ ഒരു സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഷർട്ടും മുട്ടുവരെ മാത്രം നീളമുള്ള പാവാടയും ഇട്ട് അവൾ ബെഡിൽ കിടന്ന് മൊബൈലിൽ കുത്തുകയാണ്.
ഞാൻ രൂക്ഷമായി അവളെ നോക്കി.
“ഇങ്ങനെ കണ്ണുരുട്ടി എന്നെ നോക്കണ്ട.. അന്ന് ഞാൻ പറഞ്ഞത് ഇനി റൂമിനകത്ത് മാത്രമേ സ്ലീവ് ലെസ്സ് ഇടുള്ളൂ എന്നാണ്. ഞാൻ ഇപ്പോൾ ഉള്ളത് റൂമിനകത്ത് ആണ്. കൂടെ ഉള്ളത് നീ മാത്രവും.”
പെണ്ണ് അവളുടെ ഭാഗം ന്യായീകരിക്കുക ആണ്.
“എന്തുവാടാ.. നീ മാത്രമല്ലെ ഇപ്പോൾ എന്നെ കാണുന്നത്.. ഞാൻ ഇതൊന്ന് ഇട്ടോട്ടെ.”
പെണ്ണിന്റെ കൊഞ്ചൽ കേട്ട് എനിക്ക് ചിരി വന്നു.
“നിനക്ക് വട്ടുണ്ടോടി ഈ തണുപ്പത്ത് ഇതൊക്കെ ഇട്ട് കിടക്കാൻ.”
അവൾ കയ്യിൽ ഇരുന്ന ഫോൺ ബെഡിലേക്ക് ഇട്ടു.
“ഡാ നമ്മൾ ഇവിടെ വരുന്നത് എന്തിനാ.. തണുപ്പ് ആസ്വദിക്കാൻ. അപ്പോൾ കുറച്ച് സമയം തണുപ്പ് കൊണ്ട് ശരീരം ഒക്കെ ഒന്ന് തണുപ്പിച്ചിട്ട് ഈ പുതപ്പിനടിയിലേക്ക് കയറി കിടക്കണം. എന്ത് സുഖമാണെന്ന് അറിയാമോ അപ്പോൾ.”
“നിന്റെ ഓരോ വട്ടുകൾ.”
അപ്പോഴാണ് കാളിങ് ബെൽ അടിച്ചത്.
“ഡാ ഫുഡ് വന്നതാണ്, നീ അതൊന്നു വാങ്ങിക്കെ.”
അവൾ പുതപ്പെടുത്ത് ശരീരം മൂടി. ഞാൻ ഡോർ തുറന്ന് ആഹാരം വാങ്ങി ടേബിളിലേക്ക് കൊണ്ട് വച്ചു. അവൾ എന്റെ പിന്നാലെ അവിടേക്ക് വന്നു.
“എനിക്ക് നല്ല വിശപ്പുണ്ട്. നമുക്ക് കഴിച്ചാലോ?”
എനിക്കും അത് സമ്മതം ആയിരുന്നു. അവൾ ഒരു പാത്രത്തിലേക്ക് മസാല ദോശ എടുത്ത് വച്ചു.
“ഇതെന്താടി ഒരു പ്ലേറ്റിൽ മാത്രം.”
കൊഞ്ചൽ നിറഞ്ഞ സ്വരത്തിൽ അവൾ എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“ഇന്ന് നീ ആണ് എനിക്ക് പിച്ചി തരുന്നത്.”
അവൾ എന്റെ നേരെ പത്രം നീട്ടി. ഞാൻ എതിർത്ത് ഒന്നും പറഞ്ഞില്ല. ഒരു ചിരിയോടെ പത്രം അവളിൽ നിന്നും വാങ്ങി.
ഞാൻ ദോശ പിച്ചി എടുത്തപ്പോൾ അവൾ തുറന്ന് പിടിച്ച വാ എന്റെ കൈയുടെ അടുത്തേക്ക് കൊണ്ട് വന്നു. ദോശ അവളുടെ വായിലേക്ക് വച്ച് കൊടുക്കുമ്പോൾ അറിയാതെ എന്റെ വിരൽ അവളുടെ ചോര ചുണ്ടിൽ ഉറഞ്ഞു. പിന്നീട് ഓരോ പ്രവിശ്യവും ദോശ വായിലേക്ക് വച്ച് കൊടുക്കുമ്പോഴും അറിഞ്ഞു കൊണ്ട് തന്നെ എന്റെ വിരലുകൾ അവളുടെ ചുണ്ടിൽ മുട്ടിച്ചു. അവസാന കക്ഷണം ദോശയും കഴിച്ച് കഴിഞ്ഞ് എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി ചിരിച്ച അവളെ കണ്ടപ്പോൾ മനസിനുള്ളിൽ എന്തോ പാവ ചിന്ത. അരുതാത്തതെന്തോ ചെയ്ത പോലെ. അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കാനുള്ള മടി കാരണം ഞാൻ പെട്ടെന്ന് കൈകൾ കഴുകി ബാൽക്കണിയിലേക്ക് പോയി നിന്നു. അവളെ ഫേസ് ചെയ്യാൻ വല്ലാത്തൊരു മടി. എത്രനേരം അവിടെ അങ്ങനെ നിന്നു എന്നറിയില്ല. ആരോഹിയുടെ വിളി എന്നെ തേടി എത്തി.
“ഡാ.. നീ കിടക്കുന്നില്ലേ?”
അവിടേക്ക് ചെന്നില്ലെങ്കിൽ അവൾ ഇങ്ങോട്ട് വരുമെന്ന് എനിക്കറിയാം. ഞാൻ റൂമിലേക്ക് നടന്നു. അവിടെ ചെല്ലുമ്പോൾ ആരോഹി ഫോണിൽ കുത്തികൊണ്ടു ബെഡിൽ കിടക്കുയാണ്.
വീണ്ടും ദൈവം എന്നെ പരീക്ഷിക്കുകയാണെന്ന് തോന്നിപ്പോയി. അവളുടെ കുട്ടിപ്പാവാട മുകളിലേക്ക് ചുരുണ്ടു കയറി തുടകൾ പകുതിയും നഗ്നമാണ്. എന്റെ നോട്ടം അവിടേക്ക് തന്നെ കുറച്ച് നേരം പതിച്ചു.
“നീ എന്താ അവിടെ തന്നെ നിൽക്കുന്നത്?”
അവളുടെ ശബ്‌ദം കേട്ടപ്പോഴാണ് എന്റെ നോട്ടം അവളുടെ തുടയിൽ നിന്നും മുഖത്തേക്ക് മാറിയത്.
ഈശ്വര അവൾ എന്റെ നോട്ടം കണ്ടിരിക്കുന്നു. എന്തെങ്കിലും ഒന്ന് പറയണമല്ലോ.
“അവൻ നിന്നെ വിളിക്കാറില്ല?”
വേറെ ഒരു ചോദ്യവും എന്റെ മനസ്സിൽ വന്നിരുന്നില്ല. ഞാൻ ചോദിച്ചത് അവളുമായി കല്യാണം ഉറപ്പിച്ചവന്റെ കാര്യമാണെന്ന് ആരോഹിക്ക് മനസിലായി.
“നാല് ദിവസത്തേക്ക് എന്നെ വിളിക്കണ്ട ബിസി ആയിരിക്കുമെന്ന് ഞാൻ പറഞ്ഞിരുന്നു.. കൂടുതൽ ചോദ്യം ഒന്നും ഉണ്ടായില്ല.. ഞാൻ പുള്ളിയുടെ പേർസണൽ കാര്യങ്ങളിൽ കൂടുതൽ ഇടപെടരുത് പുള്ളിക്കാരൻ എന്റെലും ഇടപെടില്ല.. ആ ഒരു ലൈൻ ആണ്.”
ഞാൻ ഒന്ന് മൂളുക മാത്രം ചെയ്തു.
“ഡാ മറ്റൊരു സംഭവം ഉണ്ടായി കുറച്ച് ദിവസം മുൻപ് ഞങ്ങൾ തമ്മിൽ സംസാരിച്ചപ്പോൾ.”
എന്റെ മനസ്സിൽ ആകാംഷ നിറഞ്ഞു.
“എന്താ?”
ആരോഹി അവളുടെ അരികിലേക്ക് കൈ ചൂണ്ടി കാണിച്ചു.
“നീ ആദ്യം ഇവിടെ വന്ന് കിടക്ക്.”
എനിക്ക് അനുസരിക്കാതെ നിർവാഹം ഇല്ലായിരുന്നു. ഞാൻ അവളുടെ അരികിലേക്ക് ചെന്നു കിടന്നു. അവളുടെ നീണ്ട് വെളുത്ത മൃദുലമായ വിരലുകൾ എന്റെ മുടിയിൽ കൂടി ഓടിച്ചു.
“കുറച്ച് ദിവസം മുൻപ് ഫോൺ വിളിച്ചപ്പോൾ പുള്ളിക്കാരൻ എന്നോട് ചോദിച്ചു ഞാൻ വെർജിൻ തന്നെ ആണോന്ന്.”
എന്റെ നോട്ടം അവളുടെ മുഖത്തേക്കു നീണ്ടു.
“ഞാൻ അതെ ചോദ്യം തിരിച്ചു ചോദിച്ചു.”
“എന്നിട്ട്?”
അവൾ ആദ്യം എനിക്ക് ഒരു ചിരി സമ്മാനിച്ചു. എന്നിട്ടു പറഞ്ഞു.
“പുള്ളിക്കാരന് ഒരു ഗേൾ ഫ്രണ്ട് ഉണ്ടായിരുന്നു. അവളുമായി എല്ലാം കഴിഞ്ഞെന്ന്. പക്ഷെ കല്യാണത്തിന് ശേഷം ഞാൻ മാത്രമേ പുള്ളിയുടെ ജീവിതത്തിൽ കാണുള്ളൂ എന്ന്.”
“നീ എന്ത് പറഞ്ഞു എന്നിട്ട്?”
“ഞാനും അതെ മറുപടി തിരികെ പറഞ്ഞു.. എനിക്ക് ഒരു ബോയ് ഫ്രണ്ട് ഉണ്ടായിരുന്നു.. ഞാനും വെർജിൻ അല്ലെന്ന്.”
ഒരു ഞെട്ടലോടു കൂടി മാത്രമാണ് എനിക്കത് കേൾക്കാനായത്.
“നീ എന്തിനാ അങ്ങനെ ഒരു കള്ളം പറഞ്ഞത്?”
എന്റെ ശബ്‌ദം ചെറുതായി ഉയർന്നിരുന്നു. എന്നാൽ അവളുടെ മുഖത്ത് ചിരി മാത്രം.
“പുള്ളിക്കാരന് ഇല്ലാത്ത വിഷമം ആണല്ലോടാ നിനക്ക്..”
“എന്നാലും നീ എന്തിനാ അങ്ങനെ പറഞ്ഞത്.”
ആരോഹി ഒരു മലക്കത്തിൽ എന്റെ മേലേക്ക് കയറി കാലുകൾ ഇരുവശത്തും ആയി ഇട്ട് ഇരുന്നു. ഒരു നിമിഷം കൊണ്ട് നടന്ന ഈ പ്രവർത്തിയിൽ ഞാൻ ഒന്ന് ഞെട്ടാതിരുന്നില്ല.
അവളിപ്പോൾ കൈകൾ മുകളിലേക്ക് ഉയർത്തി തലയിൽ കെട്ടി വച്ചിരുന്ന മുടി അഴിച്ചിടുക ആണ്. ആരോഹിയുടെ നഗ്‌നമായ കക്ഷത്തിലേക്ക് എന്റെ നോട്ടം പതിച്ചു. ഒരു രോമം പോലും ഇല്ലാത്ത വെളുത്ത കക്ഷം. കൈകൾ മുകളിലേക്ക് ഉയർത്തിയിരിക്കുന്നതിനാൽ ഷർട്ടിനുള്ളിൽ കൂടി മുലകൾ മുന്നിലേക്ക് തള്ളി നിൽക്കുന്നു. മുടി അഴിച്ചിട്ട അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. എനിക്കവളുടെ കാന്തിക ശക്തിയുള്ള നോട്ടത്തെ നേരിടാനായില്ല. ഞാൻ തല ഒരു വശത്തേക്ക് ചരിച്ച് വച്ചു.
“ഡാ.. എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കടാ..”
ഞാൻ അവളുടെ വാക്കുകൾ ധിക്കരിച്ചു. ഭിത്തിയിലേക്ക് തന്നെ എന്റെ ദൃഷ്ടി പതിപ്പിച്ച് ഞാൻ കിടന്നു.
അവൾ തന്നെ കൈകൾ കൊണ്ട് എന്റെ മുഖം നിവർത്തിപ്പിടിച്ചു. അവളുടെ ചുണ്ടിൽ ഒരു ചിരി ഉണ്ടായിരുന്നു. കണ്ണുകളിൽ ഞാൻ ഇതുവരെ കാണാത്ത ഒരു ഭാവവും.
“നീ ഒരിക്കൽ പറഞ്ഞിട്ടില്ലേ എന്റെ ചുണ്ടുകൾ കണ്ടാൽ ഉമ്മ വയ്ക്കാൻ തോന്നിപ്പോകും എന്ന്.. നിനക്കിപ്പോൾ എന്റെ ചുണ്ടിൽ ഉമ്മ വയ്ക്കാൻ തോന്നുന്നില്ലേ?”
അവളുടെ ചെഞ്ചുണ്ടിലേക്ക് നോക്കിയ എനിക്ക് അതെ എന്ന അർഥത്തിൽ മൂളാൻ മാത്രമാണ് കഴിഞ്ഞത്.
എന്റെ നെഞ്ചിൽ നിന്നും പിന്നിലേക്ക് നീങ്ങി ഇരുന്നുകൊണ്ട് അവൾ ചുണ്ടുകൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് അടുപ്പിച്ചു. അവളുടെ അധരങ്ങൾ എന്റെ ചുണ്ടുകളിൽ സ്പർശിച്ചു. അത് പക്ഷെ ഒരു ചുംബനത്തിലേക്ക് കടന്നില്ല. അതിനു മുൻപ് തന്നെ ആ ചോര ചുണ്ടുകൾ എന്റെ കാവിലിലേക്ക് ഇഴഞ്ഞു. അമർത്തി അവൾ ചുംബിച്ചു. ആദ്യമായി അവളിൽ നിന്നും കിട്ടിയ ചുടുചുംബനം എന്റെ കാവിൽ സ്വീകരിച്ചു. അതിന്റെ ലഹരി ഒന്ന് ആസ്വദിച്ച് കഴിയും മുൻപ് തന്നെ ആരോഹിയുടെ ചുണ്ടുകൾ വീണ്ടും കവിളിൽ നിന്നും എന്റെ അധരങ്ങളിലെക്ക് ഇഴഞ്ഞു്. ഈ പ്രാവിശ്യം എനിക്ക് നഷ്ട്ടപ്പെടുത്തുവാൻ സാധിക്കില്ലായിരുന്നു. അവളുടെ കീഴ്ചുണ്ട് ഞാൻ എന്റെ വായിലേക്ക് സ്വീകരിച്ചു. അതൊരു ദീർഘ ചുംബനത്തിലേക്കുള്ള തുടക്കം മാത്രം ആയിരുന്നു. എത്ര നേരം അത് നീണ്ടു നിന്നു എന്ന് ഞങ്ങൾക്ക് തന്നെ അറിയില്ല. ഞങ്ങളുടെ നാക്കുകൾ ഇതിനകം തന്നെ അനേകം കഥകൾ പങ്കു വച്ച് കാണും. ആരോഹി ഇപ്പോഴും അവളുടെ ആദ്യ അധര ചുംബനത്തിന്റെ ആവേശത്തിൽ തന്നെയാണ്. എനിക്ക് ചുറ്റും ഉള്ളത് ഒന്നും കാണാൻ കഴിയുന്നില്ല. ഒരു ഇരുട്ട് മാത്രം. അവളുടെ അഴിച്ചിട്ട മുടി എന്റെ മുഖത്തിന് ചുറ്റും കിടക്കുകയാണ്. പക്ഷെ ഞാൻ ഒന്ന് മാത്രം അറിയുന്നുണ്ട്. അവളുടെ ചുണ്ടുകളുടെ മധുരം.
നീണ്ടു നിന്ന ചുബനത്തിനൊടുവിൽ അവൾ തന്നെയാണ് എന്നിൽ നിന്നും അടർന്ന് മാറിയത്. എന്റെ നെഞ്ചിൽ നിവർന്നിരുന്നു ആരോഹി ദീർഘമായി ശ്വാസം വലിച്ചെടുക്കുന്നത് എനിക്കറിയാൻ കഴിയുന്നുണ്ട്. അവളുടെ മാറിടങ്ങൾ ക്രമാതീതമായി ഉയർന്ന് താഴുന്നത് എന്റെ കണ്മുന്നിൽ ആണ്. ഹൃദയമിടിപ്പും, രക്ത ഓട്ടവും സാധാരണ നിലയിലേക്ക് എത്തിയപ്പോൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി അവൾ. ഇതുവരെ അവളുടെ മുഖത്ത് ഇത്രയും ലജ്ജയും നാണവും എനിക്ക് കാണാൻ കഴിഞ്ഞിട്ടില്ല. കവിളുകൾ ചുവന്ന തുടുത്തിരുന്നു.
എന്തുകൊണ്ടോ പെട്ടെന്ന് എന്റെ മനസ്സിൽ ഒരു കുറ്റബോധം നിറഞ്ഞു. എനിക്ക് അവളോട് ചോദിക്കാതിരിക്കാനായില്ല.
“ആരോഹി.. നമ്മൾ ഇപ്പോൾ ചെയ്യുന്നത് തെറ്റല്ലേ?”
ആരോഹി അവളുടെ ചൂണ്ടു വിരൽ എന്റെ ചുണ്ടിൽ ചേർത്തു പിടിച്ചു.
“ഇന്നത്തെ രാത്രി എനിക്ക് മാത്രം ഉള്ളതാണ്.. അതിലെ തെറ്റും ശരിയും എനിക്കിപ്പോൾ അറിയേണ്ടതില്ല.
അവൾ ചെറുതായി എന്നിൽ നിന്നും ഉയർന്നു,
എന്നിട്ട് എന്റെ ബനിയൻ മുകളിലേക്ക് നീക്കി. അവളുടെ ഉദ്ദേശം മനസിലായ ഞാൻ അറിയാതെ തന്നെ അവളെ അനുസരിക്കുക ആയിരുന്നു. ഉയർത്തിപ്പിടിച്ച എന്റെ കൈകളിലൂടെ ഊറി എടുത്ത ബനിയൻ അവൾ ദൂരേക്ക് വലിച്ചെറിഞ്ഞ് വീണ്ടും എന്റെ വയറിൽ സ്ഥാനം ഉറപ്പിച്ചു. അവളുടെ വെളുത്തു നീണ്ട വിരലുകൾ എന്റെ നെഞ്ചിലെ രോമങ്ങൾക്ക് ഇടയിൽ ചിത്രം വരച്ചു. വീണ്ടും അവളുടെ മുഖം എന്നിലേക്ക് അമർന്നു. ആരോഹിയുടെ ചുണ്ടുകൾ എന്റെ ചുണ്ടിലും കവിളിലും കഴുത്തിലും എല്ലാം ഉഴന്നത്‌ നടന്നു. ഈ സമയം എന്റെ കരങ്ങൾ അവളുടെ മുടിയിഴകളിൽ ചിത്രം രചിക്കുകയായിരുന്നു.
ആവേശം ഒന്നടങ്ങിയപ്പോൾ അവൾ നിവർന്നിരുന്നു. എന്റെ നോട്ടം ആരോഹിയുടെ മാറിടത്തിലേക്കായി. അവ എനിക്ക് മുന്നിൽ ഇങ്ങനെ തലയെടുപ്പോടു കൂടി നിൽക്കുകയാണ്. എന്റെ നോട്ടം കണ്ട ആരോഹിയുടെ ചുണ്ടിൽ ചിരി വിടർന്നു.
ഷർട്ടിന്റെ ബട്ടണുകൾ അവൾ ഓരോന്നായി അഴിച്ചു. മൂന്ന് ബട്ടണുകൾ അഴിച്ചപ്പോൾ തന്നെ പിങ്ക് ബ്രായുടെ പകുതിയോളം എനിക്ക് മുന്നിൽ അനാവൃതമായി. എനിക്കത്രമാത്രം പോരായിരുന്നു. ബട്ടണുകൾ ഊരി കഴിഞ്ഞപ്പോൾ എന്റെ കൈകൾ അവളുടെ ഷർട്ടിനെ ഇരു വശത്തേക്കുമായി വകഞ്ഞു മാറ്റി. പിങ്ക് ബ്രായിൽ പൊതിഞ്ഞ് വച്ചിരിക്കുന്ന മുഴുത്ത മുലകൾ. അതിനു താഴേക്ക് ഒട്ടും ചാടിയിട്ടില്ലാത്ത ആലില വയറുകൾ. പൊക്കിൾ ചുഴിക്ക് താഴേക്ക് നേർത്ത ചെമ്പു രോമങ്ങൾ ഒരു നൂഴിഴ പോലെ അരിച്ചിറങ്ങിയിരിക്കുന്നു.
ഞാൻ വകഞ്ഞു മാറ്റി വച്ച ഷർട്ട് അവൾ ഊരി കട്ടിലിനു താഴേക്ക് ഇട്ടു. ഒരു കുഞ്ഞു പാവാടയും ബ്രായും പാന്റിയും മാത്രമാണ് അവളിൽ ഇനി അവശേഷിക്കുന്ന വസ്ത്രങ്ങൾ.
ബ്രായിൽ നിറഞ്ഞ് നിൽക്കുന്ന മുലകൾ പിടിച്ച് ഞെരിക്കാൻ എന്റെ കൈകൾ തരിച്ചു. കരങ്ങൾ മുലകളുടെ അടുത്തേക്ക് പായുകയും ചെയ്തു. പക്ഷെ സ്പർശിച്ചില്ല. അവയ്ക്ക് മുന്നിൽ അങ്ങനെ നിഛലമായി നിന്നു.
ആരോഹി എന്റെ കണ്ണുകളിലേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി. ഇപ്പോഴും ചെയ്യുന്നത് തെറ്റാണെന്ന് ഒരു തോന്നൽ എന്റെ ഉള്ളിൽ ഉണ്ടെന്ന് അവൾ മനസിലാക്കി എന്ന് തോന്നുന്നു.
അവൾ തന്നെ എന്റെ കരങ്ങൾ അവളുടെ മുലയിലേക്ക് ചേർത്ത് പിടിച്ചു. എന്നിട്ട് കുനിഞ്ഞ് എന്റെ ചെവിയിൽ പറഞ്ഞു.
“ഇന്ന് രാത്രി മൊത്തം ഞാൻ നിനക്കുള്ളതാണ്.”
ആ വാക്കുകൾ എന്റെ ഉള്ളിൽ നിറച്ച ആവേശം ചെറുതല്ല. അവളുടെ ചൂട് നിശ്വാസം എന്റെ ചെവിയിൽ നിന്നും മായും മുൻപേ എന്റെ കരങ്ങൾ അവളുടെ മുലയിൽ ശക്തിയായി അമർന്നു. അതെ സമയം തന്നെ അവൾ കണ്ണുകൾ അടച്ച ദീർഘമായ ഒരു ശ്വാസം ഉള്ളിലേക്ക് എടുത്തു. എന്റെ കൈകൾ അവളുടെ മുലയുടെ മൃദുലതയും ചൂടും അറിഞ്ഞു. ആരോഹിയുടെ മലഞെട്ടുകൾ ഉണർന്ന് കഴിഞ്ഞത് എന്റെ വിരലുകൾ മനസിലാക്കി.
അത്രയും സമയങ്ങൾക്ക് ശേഷം ഞാൻ ആദ്യമായി എന്റെ ഒരു ആവിശ്യം അവളോട് അറിയിച്ചു.
“ഇതൊന്ന് ഊരി മാറ്റുമോ ആരോഹി.”
അത്രയും നേരം കണ്ണുകൾ അടച്ചിരിക്കുകയായിരുന്ന ആരോഹി മിഴികൾ തുറന്നു.
ബ്രാ അഴിക്കുവാനായി കൈ പിന്നിലേക്ക് കൊണ്ട് പോകുമ്പോൾ താൻ ആരെയും കാണിക്കാതെ കൊണ്ട് നടന്ന മാറിടങ്ങൾ ഒരാൾക്ക് മുന്നിൽ അനാവൃതമാകുന്നതിന്റെ നാണം അവളുടെ മിഴികളിൽ ഉണ്ടായിരുന്നു. അതെ സമയം തന്നെ അവളുടെ മുലകൾ കാണുമ്പോൾ എന്റെ കണ്ണുകളുടെ പ്രതികരണം എന്താകും എന്നും ആരോഹിക്ക് അറിയണമായിരുന്നു എന്ന് എന്റെ കണ്ണുകളിലേക്കുള്ള നോട്ടം കണ്ടപ്പോൾ എനിക്ക് തോന്നിപ്പോയി.
പിങ്ക് ബ്രാ അവളുടെ കൈയിൽ നിന്നും താഴേക്ക് ഊർന്ന് വീണപ്പോൾ ഒട്ടും ഉടയാത്ത മുന്നിലേക്ക് കൂർത്തു നിൽക്കുന്ന മുലകൾ എന്റെ കണ്ണിനു വിരുന്നേകി. ആരോഹിയുടെ മുഖത്തേക്കാളേറെ വെളുപ്പ് അവളുടെ മുലകൾക്ക് ഉണ്ടായിരുന്നു. മുഴച്ച് നിൽക്കുന്ന മാംസഗോളങ്ങൾക്ക് മധ്യത്തായി പുറത്തേക്ക് തെറിച്ച് നിൽക്കുന്ന ഇളം റോസും ബ്രൗണും കലർന്ന മുലഞെട്ടുകൾ ആണ് എന്നെ ഏറെ ആകർഷിച്ചത്.
ഇരുമുല ഞെട്ടുകളിലും എന്റെ ചൂണ്ടുവിരലുകൾ കൊണ്ട് അമർത്തിയപ്പോൾ അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി ചിരിച്ചു.
“ഞാൻ ഇതൊന്നു കുടിച്ചോട്ടെ?”
എന്റെ സ്വരത്തിൽ ഒരു അപേക്ഷ നിറഞ്ഞിരുന്നുവോ?”
അപേക്ഷ നിറഞ്ഞിരുന്നതിനാൽ ആയിരിക്കാം ഒരു കപട ദേഷ്യം മുഖത്ത് നിറച്ച് അവൾ എന്നോട് പറഞ്ഞു.
“നിനക്ക് തരുവനല്ലാതെ വേറെ ആർക്ക് വേണ്ടി ആണെടാ ഞാൻ ഇത് ആർക്കും നൽകാതെ കാത്തു സൂക്ഷിച്ചത്.”
എന്റെ പിറത്തു നിന്നും ഇറങ്ങി അവൾ ബെഡിലേക്ക് മലർന്നു കിടന്നു. അത് എനിക്കുള്ള ഒരു ക്ഷണം ആണെന്ന് മനസിലാക്കാൻ അവൾ എന്നോട് പറയേണ്ട ആവിശ്യം ഇല്ലായിരുന്നു.
ബെഡിൽ നിന്നും ഉരുണ്ടു എഴുന്നേറ്റ ഞാൻ ഒട്ടും സമയം പാഴാക്കാതെ അവളുടെ തുടകൾക്ക് ഇരുവശത്തുമായി കാലുകളിട്ട് ഇരുന്നു. എന്നിട്ട് ഒട്ടും സമയം പാഴാക്കാതെ എന്റെ ചുണ്ടുകൾ അവളുടെ ഇടതു മുലയിലേക്ക് അമർന്നു. ആ നിമിഷം അവളിൽ നിന്നും ഒരു ചെറുമൂളല് എനിക്ക് കേൾക്കാൻ കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
അതിൽ നിന്നും ഒന്നും ലഭിച്ചില്ല എങ്കിലും വർധിച്ച ആവേശത്തിൽ ഞാൻ ആ മുലഞെട്ടുകൾ ഉറഞ്ഞുകൊണ്ടേ ഇരുന്നു. ഇരുമുളകളിലും ഞാൻ ഏതു ആവർത്തിച്ചു. എന്റെ ഉമിനീർ ഇരുമുലകളിലും ഒലിച്ചിറങ്ങി. നാക്കുകൾ പല തവണ ആ ഞെട്ടുകളിൽ ചിത്രം രചിച്ചു. എന്നിട്ടും എന്റെ ആവേശം അടങ്ങുന്നില്ലായിരുന്നു. ചുണ്ടുകൾക്കിടയിൽ മുലഞെട്ടുകൾ ഞെരിയുമ്പോൾ അമ്മ കുട്ടിയെ സ്വാന്തനിപ്പിക്കുന്നപോലെ അവളെന്റെ തലമുടിയിൽ തലോടുകയായിരുന്നു.
എന്റെ ചുണ്ടുകൾ അവളുടെ കഴുത്തിലേക്ക് ഇഴഞ്ഞു. അവിടെ മൊത്തം ഞാൻ ചുംബനം കൊണ്ട് മൂടി. ഒരുപാട് തവണ എന്റെ കിഴുക്കുകൾ ഏറ്റുവാങ്ങിയ അവളുടെ ഇടുപ്പിന്റെ രുചി എനിക്ക് ആസ്വദിക്കണമെന്ന് തോന്നി.
അവളിൽ നിന്നും അടർന്ന് മാറാതെ തന്നെ മുലയിടുക്കുകൾക്ക് ഇടയിലൂടെ ഞാൻ എന്റെ ചുണ്ടുകൾ താഴേക്ക് ഓടിച്ചു. കൊഴുപ്പിന്റെ ഒരംശം പോലുമില്ലാത്ത അവളുടെ ഇടുപ്പിൽ ആണ് ചുണ്ടിന്റെ സഞ്ചാരം അവസാനിച്ചത്. അമർത്തി ചുംബിച്ചു ഞാൻ അവിടെ. എന്റെ നാക്കുകൾ ആകെമാനം അവിടെ ഇഴഞ്ഞു. എത്രയോ തവണ എന്റെ വിരലുകൾ അവളുടെ ഇടുപ്പിനെ വേദനിപ്പിച്ചുണ്ടെങ്കിലും ഒരിക്കലും ഒരു മറവില്ലാതെ എനിക്കിങ്ങനെ കാണാൻ കഴിയുമെന്ന് പ്രധീക്ഷിച്ചിരുന്നില്ല.
മുഖം ഉയർത്തി അവളുടെ മുഖത്തേക്കൊന്നു നോക്കി. എന്റെ ആവേശം എല്ലാം അവൾ ആസ്വദിക്കുകയായിരുന്നു എന്ന് അവളുടെ ചുണ്ടിൽ വിരിഞ്ഞ പുഞ്ചിരിയിൽ നിന്നും മനസിലായി.
അടുത്തതായി എന്റെ നോട്ടം പതിച്ചത് അവളുടെ ആലില വയറിലെ പൊക്കിൾ ചുഴിയിലാണ്. അധികം ആഴമില്ലാത്തതായിരുന്നു അവളുടെ പൊക്കിൾ. ഞാൻ മുഖം അവിടേക്ക് അമർത്തി. ശ്വാസം ഒന്ന് അമർത്തി ഉള്ളിലേക്കെടുത്തു. ആവേശം ജനിപ്പിക്കുന്ന ഒരു ഗന്ധം എനിക്ക് അനിഭവിച്ചറിയാനായി. എന്റെ നാക്ക് അവളുടെ പൊക്കിളിലേക്ക് ആഴ്ന്നിറങ്ങി.
“അഹ്.. അച്ചു…”
എന്റെ തലയിൽ അവൾ കൈകൾ അമർത്തി. എന്റെ കൈകളും ചുമ്മാതിരുന്നില്ല. തുടവരെ ചുരുണ്ടിരിക്കുന്ന പാവാടയ്ക്ക് ഉള്ളിലൂടെ എന്റെ കൈ അവളുടെ രഹസ്യ കവാടം തേടി ഇഴഞ്ഞു.
ചെറു പഞ്ഞി കെട്ടുപോലുള്ള എന്തോ ഒന്നിലാണ് എന്റെ വിരലുകളുടെ അന്വേഷണം അവസാനിച്ചത്. ചെറു നനവും ഉണ്ട്. കൈ ഒന്ന് കൂടി അവിടെ പരതി. രോമങ്ങൾ.. അവൾ പാന്റി ഇട്ടിട്ടില്ല. രോമാവൃതമായ യോനീതടത്തിൽ എൻറെ കൈ സ്പർശിച്ചിരിക്കുന്നത്.
ഞാൻ മുഖം ഒന്ന് ഉയർത്തി അവളെ നോക്കി. എന്നെ നോക്കി ചിരിക്കുകയാണ് അവൾ. ഒപ്പം തന്നെ അരക്കെട്ട് മുകളിലേക്ക് ഉയർത്തി.
എനിക്ക് കൂടുതൽ ഒന്നും ആലോചിക്കാൻ ഉണ്ടായിരുന്നില്ല. കൈകൾ രണ്ടും അവളുടെ അവളുടെ അവളുടെ പാവാടയെ താഴേക്ക് വലിച്ച് നീക്കി. പാദങ്ങളിലെത്തിയ പാവാടയെ അവൾ തന്നെ കാലുകൊണ്ട് തട്ടി ഊരി മാറ്റി.
പക്ഷെ ഇപ്പോൾ അവളുടെ മുഖത്ത് നാണം ഉദിച്ചത് പോലെ. കവിളുകൾ രണ്ടും ചുവന്ന് തുടുത്തിരുന്നു. ഇരു കണ്ണുകളും അവൾ കൈ കൊണ്ട് പൊത്തി പിടിച്ചു. ആദ്യമായി ഒരു ആണിന് മുന്നിൽ പൂർണ നഗ്‌ന ആകേണ്ടി വന്നതിന്റെ ലജ്ജ.
എന്റെ നോട്ടം അവളുടെ തുടയിടുക്കിലേക്ക് നീണ്ടു. രോമങ്ങളാൽ നിറഞ്ഞ് നിൽക്കുന്ന യോനിതടം. ഇതിനു താഴേക്ക് ഒരു വെട്ടുപോലെ കാണുന്ന പൂർച്ചുണ്ടുകൾ.
എന്ത് കൊണ്ടാകും ആരോഹി അവിടത്തെ രോമങ്ങൾ കളയാതിരുന്നത്. ഇല്ല.. ഇത് ചോദ്യങ്ങൾക്കുള്ള സമയം അല്ല. പക്ഷെ എതിരുന്നാലും ആ രോമക്കൂട് അവളുടെ യോനിക്ക് ഒരു അലങ്കാരം തന്നെ ആയിരുന്നു.
അടുപ്പിച്ച് വച്ചിരിക്കുന്ന തുടകൾ ഞാൻ അകറ്റുവാൻ ശ്രമിച്ചു. പക്ഷെ അവൾ ബലം പിടിച്ച് നിൽക്കുകയാണ്.
“ആരോഹി..”
ഞാൻ ഒന്നും പറഞ്ഞില്ല.. അവളുടെ പേരുമാത്രം വിളിക്കാതെ ഉള്ളു. കണ്ണിൽ നിന്നും കൈകൾ എടുത്ത് മാറ്റി ഒരു ചിരിയോടെ അവൾ തുടകൾ അകറ്റി പിടിച്ചു.
എന്നിട്ടും അവളുടെ പൂർച്ചുണ്ടുകൾ തുറന്നിട്ടില്ല. ഞാൻ വിരൽ കൊണ്ട് ആ വിടവ് ഒന്ന് അകത്തി നോക്കി. കൂടുതൽ നോക്കി നിൽക്കാനെനിക്ക് ആയില്ല. നാക്കുകൾ അവിടേക്ക് ഊളിയിട്ടു. നേരത്തെ തന്നെ നാവുണ്ടായിരുന്നു അവിടെ. എന്റെ നാക്ക് അവിടെ കഥകൾ രചിച്ച് തുടങ്ങിയപ്പോൾ നനവ് കൂടി വന്നു. ഒരുപുളിരസം ഉള്ള വെള്ളം നനവ്. പക്ഷെ എനിക്ക് അത് അമൃതായിട്ടാണ് തോന്നിയത്. ഊറിവന്ന ഓരോ തുള്ളിയും ആസ്വദിച്ച് കുടിച്ചു. ചില അപശബ്തങ്ങളോടെ ആരോഹി എന്റെ തല അവളുടെ യോനിയിലേക്ക് അമർത്തി പിടിച്ചിട്ടുണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ അവിടെ നിന്നും തല പിൻവലിക്കും എന്നുള്ള പേടി ആയിരുന്നോ എന്തോ അവൾക്ക്. പെട്ടെന്ന് അവൾ ഒന്ന് ഞെട്ടി വിറച്ചു. തലയിൽ അമർത്തിയിരുന്ന കൈയുടെ ശക്തി കുറഞ്ഞു. ഈ സമയം അവളുടെ യോനിയിൽ നിന്നും ഒലിച്ചിറങ്ങിയ പുളിരസത്തിന്റെ സ്വാത് എനിക്ക് ആസ്വദിക്കാൻ കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
അവിടെ നിന്നും മുഖം ഉയർത്തിയപ്പോൾ അവൾ എന്റെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി കിടക്കുകയാണ്. ക്ഷീണം നിറഞ്ഞ ഒരു ലാസ്യ ഭാവം ആയിരുന്നു അവൾക്കിപ്പോൾ ഉണ്ടായിരുന്നത്.
“അച്ചു.. എനിക്ക് ഇനി ഒന്നിനും വയ്യടാ.. ഞാൻ ക്ഷീണിച്ചു.”
ഞാൻ വികാരത്തിന്റെ മൂർധന്യാവസ്ഥയിൽ നിൽക്കുകയായിരുന്നു. അറിയാതെ തന്നെ ഞാൻ ചോദിച്ചു പോയി.
“അപ്പോൾ എന്റെ കാര്യം?”
“ഇനിയുള്ള രണ്ടു ദിവസവും ഞാൻ നിന്റെ കൂടെ തന്നെ ഇല്ലെടാ?”
എനിക്ക് എന്ത് പറയണമെന്നറിയില്ലായിരുന്നു.
“ആദ്യായിട്ടാടാ എനിക്കിത്രയും പോകുന്നത്.. ആരോഗ്യം മൊത്തം ഒലിച്ച് പോയത് പോലെ. ഒന്നിനും ഒരു ആവതില്ലാത്തത് പോലെ.”
അവളുടെ സ്വരത്തിൽ നിന്ന് തന്നെ അവൾക്കിനി ഒന്നിനും കഴിയില്ല എന്ന് എനിക്ക് മനസിലായി. ചിലപ്പോൾ കുറച്ച് കഴിയുമ്പോൾ സമ്മതിച്ചേക്കും.
“നീ ഇവിടേക്ക് കിടന്നേ..”
അവൾ എന്നെ വലിച്ച് അവൾക്കരികിലേക്ക് കിടത്തി.. എന്നിട്ട് തല എന്റെ നെഞ്ചിലേക്ക് ചേർത്ത് കിടന്നു. കുറച്ച് നേരത്തേക്ക് എന്റെ ഹൃദയമിടിപ്പിന്റെ താളം അവൾ ആസ്വദിക്കുന്നത് പോലെ തോന്നി.
പിന്നെ ചോദിച്ചു.
“നിനക്ക് സങ്കടം ആയോടാ.. വേണേൽ കുറച്ച് കഴിഞ്ഞിട്ട് നമുക്ക് നോക്കാം.”
കുറച്ച് നേരം അവൾ എന്റെ നെഞ്ചിലേക്ക് കിടന്നപ്പോൾ എന്റെ ആവേശവും ഒന്ന് കെട്ടടങ്ങിയിരുന്നു. മാത്രമല്ല അവളുടെ സന്തോഷങ്ങൾ മാത്രമായിരുന്നു എനിക്ക് ആ നിമിഷങ്ങളിൽ വലുത്.
അവളുടെ മുടിയിഴകളിൽ ഞാൻ വിരലോടിച്ചു.
“നീ എന്നോടൊപ്പം തന്നെ ഉണ്ടല്ലോടി.”
അവൾ എന്റെ കവിളിലേക്ക് ഉമ്മ വച്ചു.
“നീ എന്നും എന്റെ കൂടെ ഇതുപോലെ ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിൽ എന്ന് ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ച് പോവുകയാണ്.. പക്ഷെ..”
അവൾ ഒരു പക്ഷെയിൽ വാക്കുകൾ അവസാനിപ്പിച്ചു.
“ഡാ.. ഞാൻ എന്റെ ഒരു ആഗ്രഹം പറഞ്ഞോട്ടെ.. നീ സാധിച്ചു തരുമോ?”
“നീ എന്ത് വേണമെങ്കിലും പറഞ്ഞോ.”
“ആരാടാ നീ സ്നേഹിക്കുന്ന ആ സുന്ദരി കുട്ടി.. അറിയുവാനായി ഒരു ആകാംഷ. അതുണ്ട് ചോദിച്ച് പോകുവാ.”
കുറച്ച് നേരം അവളുടെ കണ്ണുകളിലേക്ക് ഞാൻ നോക്കി ഇരുന്നു. എപ്പോഴെങ്കിലും ഞാൻ അത് അവളോട് പറയണമെന്ന് എനിക്ക് തോന്നി.
“നിനക്ക് കാണണോ അവളെ?”
അവളൊന്ന് മൂളി.
“എന്റെ പേഴ്സിൽ ഇരിപ്പുണ്ട് അവളുടെ ഫോട്ടോ.”
തലയിണക്ക് അടിയിലായി ആണ് എന്റെ പഴ്സ് ഞാൻ വച്ചിരുന്നത്. അത് അവൾക്ക് അറിയുകയും ചെയ്യാം. വർധിച്ച ആവേശത്തോടെ അവളുടെ കൈ അവിടേക്ക് നീങ്ങി.
പഴ്സ് കയ്യിലേക്ക് എടുത്ത് നിമിഷങ്ങൾ പോലും പാഴാക്കാതെ അവൾ ഫോട്ടോയ്ക്കായി തപ്പി. പെട്ടെന്ന് അവളിൽ ഒരു ഞെട്ടലും മുഖത്ത് ആശ്ചര്യവും നിറയുന്നത് ഞാൻ കണ്ടു. പണ്ടൊരിക്കൽ അവളുടെ ബാഗിൽ നിന്നും എടുത്ത് എന്റെ പേഴ്സിൽ വച്ച അവളുടെ ഫോട്ടോ കണ്ടതിന്റെ ആണ് ആ ഞെട്ടൽ എന്ന് എനിക്ക് മനസിലായി.
എന്റെ മുഖത്തേക്ക് ആരോഹി ഒന്ന് പകച്ച് നോക്കി. പിന്നെ എഴുന്നേറ്റ് കണ്ണാടിക്ക് മുന്നിലേക്ക് ഓടി. പരിപൂർണ നഗ്‌ന ആയിരുന്നു അവൾ അപ്പോഴും. അതൊക്കെ അവൾ മറന്ന് പോയിരുന്നു.
കണ്ണാടിക്ക് മുന്നിലെത്തിയ അവൾ സ്വന്തം പ്രതിബിംബത്തിലെ കണ്ണുകളിലേക്ക് ഒന്ന് നോക്കി. കാമുകിയെ കുറിച്ച്‌ പണ്ട് അവൻ പറഞ്ഞ വാക്കുകൾ അവളുടെ മനസിലൂടെ ഓടി.
“നല്ല വിടർന്ന കണ്ണുകളും അതിൽ തവിട്ട് നിറമുള്ള കൃഷ്ണമണിയും.”
അതെ.. അതുപോലെ തന്നെയാണ് തന്റെ കണ്ണുകൾ.
രണ്ടാമതായി അവൻ പറഞ്ഞത്.
“അധികം നീളം ഇല്ലാത്ത തിങ്ങി നിറഞ്ഞ മുടികൾ. അവൾ നടക്കുന്നതിനനുസരിച്ച് അത് ചലിക്കും.”
അവൾ തിങ്ങി നിറഞ്ഞ തന്റെ മുടിയുടെ വിരലോടിച്ചു. മറൈൻ ഡ്രൈവിൽ വച്ച് പടികൾ ഇറങ്ങുബോൾ ആയുഷ് പറഞ്ഞ വാക്കുകൾ അവളുടെ മനസിലേക്ക് ഓടിവന്നു.
“പടികൾ ഇറങ്ങുമ്പോൾ നിന്റെ മുടികൾ അനങ്ങുന്നത് കാണാൻ നല്ല ഭംഗി ഉണ്ട്.”
അവന്റെ മൂന്നാമത്തെ വാക്കുകൾ.
“ചിരിക്കുമ്പോൾ അവളുടെ കവിളുകളിൽ നുണക്കുഴി വിടരും.”
അത് ആലോചിച്ചപ്പോൾ തന്നെ ആരോഹിയുടെ ചുണ്ടിൽ ചിരി വിടർന്നിരുന്നു.
ആരോഹി എന്റെ നേരെ തിരിഞ്ഞ് നിന്ന്.
“നീ അന്ന് എന്നെ കുറിച്ച്‌ തന്നെയായിരുന്നോ എന്നോട് പറഞ്ഞത്.”
ഞാൻ അതെ എന്ന അർഥത്തിൽ തലയാട്ടുക മാത്രം ചെയ്ത്. അവളുടെ മനസ്സിൽ ഇപ്പോൾ എന്നോടുള്ള വികാരം എന്താണെന്ന് എനിക്കറിയില്ലായിരുന്നു.
നിറകണ്ണുകളോടെ അവൾ ഓടി വന്ന എന്റെ കവിളിൽ ഒരു അടി തന്നത് നിമിഷ നേരത്തിനുള്ളിൽ ആണ് നടന്നത്. ആ അടിയുടെ വേദന ഞാൻ അനുഭവിക്കുന്നതിനു മുൻപ് തന്നെ അവൾ എന്നെ കെട്ടിപ്പിടിച്ച് അതെ കവിളിൽ ഉമ്മ വച്ചു.
“നിനക്ക് എന്നെയാണ് ഇഷ്ടമെന്ന് ഒരു വാക്ക് നേരത്തെ പറഞ്ഞുണ്ടായിരുന്നോടാ.. നിന്റെ മനസ്സിൽ മറ്റൊരു പെൺകുട്ടി ഉണ്ടെന്ന് കരുതി എന്റെ ഇഷ്ട്ടം നിന്നോട് തുറന്ന് പറയാനാകാതെ ഞാൻ എന്തുമാത്രം വേദനിച്ചു എന്നറിയാമോ നിനക്ക്. അവസാനം മറ്റൊരാൾ സ്വന്തമാക്കുന്നതിനു മുൻപ് എന്റെ ശരീരമെങ്കിലും നിനക്ക് തരണമെന്ന് ആഗ്രഹിച്ചാണ് ഞാൻ നിന്നോടൊപ്പം ഇവിടേക്ക് വന്നത്.”
ഒരു ഞെട്ടലോടെ മാത്രമാണ് എനിക്കത് കേൾക്കാനായത്. ആരോഹിക്കും എന്നോട് പ്രണയം ഉണ്ടായിരുന്നു. ഈശ്വര ഞാൻ ഇത് എന്തുകൊണ്ട് മനസിലാക്കിയില്ല.
“എന്റെ കല്യാണം ഉറപ്പിക്കുന്നതിനു മുൻപ് പപ്പാ എന്നോട് എന്താ പറഞ്ഞതെന്ന് അറിയാമോ?”
ഞാൻ ആകാംഷയോടെ അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
“എനിക്ക് നിന്നെ ഇഷ്ടമാണെങ്കിൽ പപ്പാ നിന്റെ വീട്ടിൽ വന്ന് സംസാരിക്കാം. നമ്മൾ തമ്മിൽ അങ്ങനൊരു ബന്ധം ഇല്ലെങ്കിൽ മാത്രേ പപ്പാ വേറൊരു കല്യാണാലോചനയെ കുറിച്ച് ചിന്തിക്കുന്നുള്ളു എന്ന്.”
എനിക്ക് അവളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി തരിച്ചിരിക്കണേ കഴിഞ്ഞുള്ളു. വെറുമൊരു തുറന്ന് പറച്ചിലിൽ കാര്യങ്ങൾ എത്ര നാളാണ് മനസ്സിൽ ഒരു വേദനയായി കൊണ്ട് നടന്നത്.
ആരോഹി മൊബൈൽ കൈയിലേക്കെടുത്തു.
“എനിക്ക് നിന്നെ മതിയെന്ന് ഞാൻ ഇപ്പോൾ തന്നെ അച്ഛനെ വിളിച്ച് പറയുവാൻ പോകയാണ്.”
അവൾ കാൾ ചെയ്യുന്നതിന് മുൻപ് തന്നെ ഞാൻ മൊബൈൽ അവളുടെ കൈയിൽ നിന്നും പിടിച്ച് വാങ്ങി ബെഡിലേക്ക് ഇട്ടു.
“ആരോഹി.. ഇന്ന് ആരെയും ഒന്നും വിളിച്ച് അറിയിക്കേണ്ട. ഇന്ന് നമുക്ക് മനസ് തുറന്ന് സംസാരിക്കാനുള്ള രാത്രി ആണ്.”
ഞാൻ അവളെ എന്നിലേക്ക് ചേർത്ത് പിടിച്ചു.
അവൾ ഒരു കുസൃതി ചിരിയോടെ ചോദിച്ചു.
“അപ്പോൾ നേരത്തെ നിർത്തിയതിന്റെ ബാക്കി നമുക്ക് തുടങ്ങേണ്ടേ?”
എനിക്ക് ഒരു മറുപടി മാത്രമേ അതിനു നൽകുവാനുള്ളയിരുന്നു.
“ഈ നിമിഷം മുതൽ നീ എന്റെ സ്വന്തം ആണ്. നമ്മുടെ ആദ്യരാത്രിയിലേക്ക് എനിക്കൊരു സമ്മാനമായി നീ നിന്റെ കന്യകാത്യം കാത്തു സൂക്ഷിക്കണം.”
അതിനു മറുപടിയായി സന്തോഷം നിറഞ്ഞ ഒരു ചുംബനം ആണ് അവൾ എനിക്ക് നൽകിയത്.
ആ രാത്രിയുടെ കുളിരിൽ സൗഹൃദത്തിൽ നിന്നും പ്രണയത്തിലേക്കെത്തിയ ഞങ്ങളുടെ ജീവിത യാത്രയുടെ ഓർമകളിലേക്ക് ഞങ്ങൾ ഒരിക്കൽ കൂടി പിന്നിലേക്ക് പറന്നു.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Download This Full Story PDF